Mi hijo de 10 años tiene diarrea con frecuencia. ¿Qué podría causarla?

Respuesta de Jay L. Hoecker, M.D.

Si bien la diarrea frecuente es habitual entre los niños, puede ser difícil determinar exactamente qué la produce.

La diarrea crónica puede tener muchas causas, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • Infecciones bacterianas o parasitarias, las cuales son una causa poco frecuente en los países desarrollados.
  • Enfermedad celíaca: una reacción inmune al consumo de gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno.
  • Inflamación crónica del tracto digestivo (enfermedad inflamatoria intestinal), como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn.
  • Diarrea crónica no específica de la infancia: una enfermedad que habitualmente se produce en niños de entre 1 y 3 años de edad para la cual no se puede encontrar una causa y que normalmente se resuelve por sí sola sin producir pérdida de peso ni deficiencias en el crecimiento.
  • Intolerancia alimentaria a la proteína o el azúcar.
  • Síndrome del colon irritable.

Las causas poco frecuentes de la diarrea crónica también incluyen las siguientes:

  • Tumores neuroendocrinos: tumores que normalmente comienzan en el tracto digestivo.
  • Enfermedad de Hirschsprung: una enfermedad que se encuentra presente cuando nace el bebé (congénita) y que se produce por la falta de células nerviosas en los músculos de una parte o de la totalidad del colon del bebé.
  • Fibrosis quística: una enfermedad heredada que puede generar la acumulación de mucosa espesa que evita que el cuerpo absorba nutrientes de los alimentos.
  • Trastornos gastrointestinales eosinofílicos: un grupo de enfermedades complejas que se caracterizan por cantidades superiores a las normales de glóbulos blancos, llamados eosinófilos, en los órganos del sistema digestivo.
  • Deficiencia de zinc.

En los niños, un crecimiento más lento que lo normal o una pérdida de peso con diarrea pueden indicar que el estómago y los intestinos tienen dificultades para absorber los nutrientes (habitual en casos de enfermedad celíaca o fibrosis quística), mientras que otros problemas pueden ser más difíciles de diagnosticar.

Cuándo debes consultar a un médico

En los niños, especialmente en los niños pequeños, en ocasiones la diarrea puede producir deshidratación. Es especialmente el caso si la diarrea está acompañada de fiebre o vómitos, o ambos. Llama a tu médico si la diarrea de tu hijo no mejora después de 24 horas o si tu bebé presenta los siguientes síntomas:

  • No ha mojado el pañal luego de tres horas o más.
  • Ha tenido fiebre de más de 102 °F (39 °C).
  • Las deposiciones tienen sangre o son negras.
  • Tiene la boca seca o llora sin lágrimas.
  • Tiene sueño, está somnoliento, no responde o se muestra irritable de un modo inusual.
  • Presenta hundimientos en el abdomen, los ojos o las mejillas.
  • La piel no se alisa si se aprieta y se suelta.
Sept. 21, 2018 See more Expert Answers