Diagnóstico

La retinopatía diabética se diagnostica mejor mediante un examen ocular con la pupila dilatada. Para este examen, las gotas que se colocan en los ojos dilatan (abren más) las pupilas para permitirle al médico ver mejor dentro de los ojos. Las gotas pueden hacer que la visión cercana se torne borrosa hasta que su efecto desaparezca, varias horas después.

Durante el examen, tu oftalmólogo buscará anomalías en las partes internas y externas de tus ojos.

Angiografía con fluoresceína

Una vez dilatados los ojos, se inyecta un tinte en una vena del brazo. Luego, se toman imágenes mientras el tinte circula por los vasos sanguíneos de los ojos. Las imágenes pueden localizar los vasos sanguíneos cerrados, rotos o con fugas.

Tomografía de coherencia óptica

Con esta prueba, las fotografías proporcionan imágenes trasversales de la retina que muestran su grosor. Esto ayudará a determinar cuánto líquido, si es que hay alguno, se ha filtrado en el tejido de la retina. Más adelante, la tomografía de coherencia óptica se puede utilizar para controlar el avance del tratamiento.

Más información

Tratamiento

El tratamiento, que depende en gran medida del tipo de retinopatía diabética que tengas y de su gravedad, está orientado a disminuir o detener el avance.

Retinopatía diabética en etapa inicial

Si tienes retinopatía diabética no proliferativa de leve a moderada, es posible que no necesites tratamiento de inmediato. Sin embargo, el oftalmólogo te controlará detenidamente los ojos para determinar cuándo podrías necesitar tratamiento.

Trabaja con tu médico especializado en diabetes (endocrinólogo) para determinar si existen maneras de mejorar el control de tu diabetes. Cuando la retinopatía diabética es leve o moderada, un buen control de la glucosa en la sangre generalmente puede disminuir su avance.

Retinopatía diabética avanzada

Si tienes retinopatía diabética proliferativa o edema macular, necesitarás tratamiento inmediato. Según los problemas específicos de la retina, las opciones pueden incluir las siguientes:

  • Inyección de medicamento en el ojo. Estos medicamentos, llamados inhibidores del factor de crecimiento endotelial vascular, se inyectan en el vítreo del ojo. Ayudan a detener el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y disminuir la acumulación de líquido.

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) aprobó dos medicamentos para el tratamiento del edema macular diabético: ranibizumab (Lucentis) y aflibercept (Eylea). Un tercer fármaco, bevacizumab (Avastin), puede utilizarse de forma no autorizada para el tratamiento del edema macular diabético.

    Estos medicamentos se inyectan con el uso de anestesia tópica. Las inyecciones pueden causar ligeras molestias, como ardor, lagrimeo o dolor, durante las 24 horas siguientes a su aplicación. Los posibles efectos secundarios son la acumulación de presión en el ojo y la infección.

    Es necesario repetir las inyecciones. En algunos casos, el medicamento se utiliza con la fotocoagulación.

  • Fotocoagulación. Este tratamiento con láser, también conocido como tratamiento focal con láser, puede detener o disminuir la filtración de sangre y el líquido en el ojo. Durante el procedimiento, las filtraciones de los vasos sanguíneos anormales se tratan con quemaduras de láser.

    El tratamiento focal con láser generalmente se hace en el consultorio del médico o en la clínica oftalmológica en una sola sesión. Si tuviste visión borrosa debido al edema macular antes de la cirugía, es posible que el tratamiento no te permita recuperar la visión normal, pero probablemente reducirá la probabilidad de que el edema macular empeore.

  • Fotocoagulación panretiniana. Este tratamiento con láser, también conocido como tratamiento disperso con láser, puede reducir el tamaño de los vasos sanguíneos anormales. Durante dicho procedimiento, las áreas de la retina alejadas de la mácula se tratan con quemaduras de láser dispersas. Las quemaduras hacen que los nuevos vasos sanguíneos anormales disminuyan de tamaño y cicatricen.

    Generalmente, se realiza en el consultorio del médico o en la clínica oftalmológica en dos o más sesiones. Tendrás la visión borrosa durante aproximadamente un día después del procedimiento. Es posible que experimentes una pérdida parcial de la visión periférica o la visión nocturna después del procedimiento.

  • Vitrectomía. En este procedimiento se hace una pequeña incisión en el ojo para extraer la sangre del centro del ojo (vítreo), así como el tejido cicatrizal que tira de la retina. Se realiza en un centro de cirugía o en el hospital, y se utiliza anestesia local o general.

Aunque el tratamiento puede demorar o detener el avance de la retinopatía diabética, no es una cura. Debido a que la diabetes es una afección de por vida, el daño en la retina y la pérdida de la visión siguen siendo posibles en el futuro.

Incluso después del tratamiento de la retinopatía diabética, necesitarás exámenes oculares periódicos. Según las circunstancias, podrías necesitar tratamiento adicional.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Medicina alternativa

Varias terapias alternativas sugieren algunos beneficios para las personas con retinopatía diabética, pero se necesita más investigación para comprender si estos tratamientos son eficaces y seguros.

Dile a tu médico si tomas plantas medicinales o suplementos. Estos pueden interactuar con otros medicamentos o provocar complicaciones en la cirugía, tales como sangrado excesivo.

Es fundamental no retrasar los tratamientos estándar para intentar terapias que no están comprobadas. El tratamiento temprano es la mejor manera de prevenir la pérdida de la visión.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La idea de que podrías perder la vista puede ser atemorizante, y podrías beneficiarte al hablar con un terapeuta o buscar un grupo de apoyo. Pídele derivaciones a tu médico.

Si ya has perdido visión, pregúntale al médico sobre productos para la visión reducida, tales como lupas, y servicios que pueden facilitar la vida diaria.

Preparación para la consulta

La Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda que todas las personas que tengan diabetes tipo 1 se hagan un examen ocular dentro de los cinco años del diagnóstico. Si tienes diabetes tipo 2, esta institución aconseja que te hagas el primer examen ocular inmediatamente después del diagnóstico.

Si no hay evidencia de una retinopatía en el examen inicial, la ADA recomienda que las personas con diabetes se hagan exámenes oculares completos con la pupila dilatada al menos cada dos años. Si tienes cualquier nivel de retinopatía, deberás hacerte exámenes oculares todos los años. Pregúntale al oculista qué te recomienda.

La ADA recomienda que las mujeres con diabetes se hagan un examen ocular antes de quedar embarazadas o durante el primer trimestre de embarazo y sean controladas exhaustivamente durante toda la gestación y hasta un año después de dar a luz. El embarazo, a veces, puede causar retinopatía diabética o empeorarla.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu cita con el oculista.

Qué puedes hacer

  • Escribe un breve resumen de tus antecedentes de diabetes, que incluya cuándo te la diagnosticaron, los medicamentos que tomas ahora y en el pasado, los niveles promedio de glucosa en la sangre recientes y los últimos resultados de HbA1c si los conoces.
  • Enumera todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluida la dosis.
  • Anota tus síntomas, en el caso de que los tuvieras. No te olvides de los que parecen no estar relacionados con los ojos.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar la información que recibas. Además, debido a que las pupilas estarán dilatadas, la persona que te acompañe puede conducir de regreso a casa.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Para la retinopatía diabética, algunas preguntas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿De qué forma la diabetes afecta la vista?
  • ¿Tengo que hacerme otras pruebas?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar luego del tratamiento?
  • Tengo otras enfermedades. ¿Cómo puedo controlarlas de la mejor manera?
  • Si controlo mis niveles de glucosa en la sangre, ¿mejorarán los síntomas oculares?
  • ¿Qué niveles de glucosa en la sangre tengo que mantener como objetivo para protegerme los ojos?
  • ¿Puedes recomendarme algún servicio para personas con discapacidad visual?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tienes síntomas oculares, como visión borrosa o cuerpos flotantes?
  • ¿Por cuánto tiempo has tenido síntomas?
  • En general, ¿con qué grado de eficacia estás controlando la diabetes?
  • ¿Cuál fue el resultado de tu último análisis de HbA1c?
  • ¿Tienes otras enfermedades, como presión arterial alta o colesterol alto?
  • ¿Te sometiste a una cirugía ocular?
Nov. 20, 2018
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