Diagnósticos

La neuropatía diabética suele diagnosticarse de acuerdo con tus síntomas, tus antecedentes médicos y un examen físico. Durante el examen, el médico probablemente controle la fortaleza y el tono muscular, los reflejos de los tendones, la sensibilidad al tacto, la temperatura y la vibración.

Además, tu médico puede efectuar otras pruebas. Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Prueba de filamentación. Puede hacerse una prueba para medir el nivel de sensibilidad al tacto utilizando una fibra de nailon suave llamada monofilamento.
  • Pruebas de conducción nerviosa. Esta prueba mide la velocidad con la que viajan los impulsos eléctricos en los nervios de tus brazos y piernas. Suele utilizarse para el diagnóstico del síndrome del túnel carpiano.
  • Electromiografía (EMG). Este estudio, que suele realizarse en conjunto con las pruebas de conducción nerviosa, sirve para medir las descargas eléctricas que se producen en tus músculos.
  • Análisis sensorial cuantitativo. Este estudio no invasivo se utiliza para evaluar la respuesta de los nervios ante la vibración y los cambios de temperatura.
  • Pruebas autonómicas. Si presentas síntomas de neuropatía autónoma, es posible que tu médico te solicite análisis especiales para controlar tu presión arterial en distintas posiciones y evaluar tu capacidad para sudar.

American Diabetes Association recomienda que todas las personas con diabetes se sometan a un examen integral de los pies, ya sea con un médico o con un especialista en pies (podólogo), al menos una vez al año. Además, es necesario que, en cada consulta con tu médico, se realice un control de tus pies para detectar llagas, grietas en la piel, callos, ampollas y anormalidades en los huesos y las articulaciones.

Tratamientos

No hay curas conocidas para la neuropatía diabética. El tratamiento para la neuropatía diabética se concentra en lo siguiente:

  • reducir el avance de la enfermedad;
  • aliviar el dolor;
  • controlar las complicaciones y restablecer funciones.

Reducir el avance de la enfermedad

Mantener el nivel de azúcar en sangre dentro del rango objetivo de forma constante puede ayudar a prevenir o retrasar el avance de la neuropatía diabética e, incluso, puede mejorar algunos de los síntomas que ya tienes. Tu médico determinará el rango objetivo más conveniente para ti en función de varios factores, como tu edad, el tiempo que has tenido diabetes, tu salud general y la presencia de otras enfermedades.

Para muchas personas con diabetes, Mayo Clinic por lo general recomienda los siguientes niveles de azúcar en sangre:

  • Entre 80 y 120 mg/dl (o 4,4 y 6,7 mmol/l) para personas de 59 años o menos sin otras enfermedades de base.
  • Entre 100 y 140 mg/dl (o 5,6 y 7,8 mmol/l) para personas de 60 años o más, o para aquellos con otras enfermedades, como trastornos del corazón, los pulmones y los riñones.

Para retrasar el daño en los nervios, puedes hacer lo siguiente:

  • Sigue las recomendaciones de tu médico para un buen cuidado de los pies.
  • Mantén controlada tu presión arterial.
  • Sigue un plan de alimentación saludable.
  • Haz mucha actividad física.
  • Mantén un peso saludable.
  • Deja de fumar.
  • Evita las bebidas alcohólicas o, si tienes permitido su consumo, bebe con moderación.

Aliviar el dolor

Existen muchos medicamentos que se utilizan para el alivio del dolor de los nervios, pero no funcionan para todos los pacientes y la mayoría produce efectos secundarios que deben compararse con los beneficios que ofrecen. También existen varias terapias alternativas, como la crema de capsaicina (hecha con ají), las sesiones de fisioterapia o la acupuntura, que pueden ayudarte a aliviar el dolor. Los médicos suelen utilizarlas junto con medicamentos, pero algunas pueden ser eficaces por sí mismas.

Entre los tratamientos para el alivio del dolor pueden incluirse los siguientes:

  • Medicamentos anticonvulsivos. Aunque algunos medicamentos como gabapentina (Gralise, Neurontin), pregabalina (Lyrica) y carbamazepina (Carbatrol, Tegretol) se utilizan para tratar trastornos convulsivos (epilepsia), también se recetan para dolores en los nervios. Entre los efectos secundarios pueden incluirse somnolencia, mareos e hinchazón.
  • Antidepresivos. Los antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina, desipramina (Norpramin) e imipramina (Tofranil), pueden aliviar síntomas leves y moderados al interferir con los procesos químicos de tu cerebro que hacen que sientas dolor. Sin embargo, pueden producir varios efectos secundarios, como sequedad en la boca, sudor, aumento de peso, estreñimiento y mareos.

    En el caso de algunos pacientes, los antidepresivos que reciben el nombre de inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN), como duloxetina (Cymbalta), pueden aliviar el dolor y tienen menos efectos secundarios. Entre los posibles efectos secundarios de los IRSN se incluyen náuseas, somnolencia, mareos, disminución del apetito y estreñimiento.

Controlar las complicaciones y restablecer funciones

Existen tratamientos específicos para muchas de las complicaciones de la neuropatía. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Problemas en el tracto urinario. Los medicamentos antiespasmódicos (anticolinérgicos), algunas técnicas conductistas, como la orina programada, y algunos dispositivos, como los pesarios (anillos que se colocan en la vagina para prevenir la pérdida de orina), pueden resultar útiles para tratar la pérdida de control de la vejiga. Una combinación de terapias puede ser lo más efectivo.
  • Problemas digestivos. Para aliviar los signos y síntomas de la gastroparesia (indigestión, eructos, náuseas o vómitos), los médicos sugieren consumir comidas en porciones más pequeñas y con mayor frecuencia, y reducir el consumo de fibras, grasas y (para muchas personas) sopas y purés. Los cambios en la dieta y algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar la diarrea, el estreñimiento y las náuseas.
  • Presión arterial baja al levantarse (hipotensión ortostática). Esto puede aliviarse con cambios de hábito simples, como no beber alcohol, tomar mucha agua, y sentarse y pararse lentamente. Puede que tu médico te recomiende un vendaje abdominal, un dispositivo de compresión para tu abdomen y medias de compresión. Existen varios medicamentos que pueden utilizarse, ya sea de forma individual o en conjunto, para tratar la hipotensión ortostática.
  • Disfunción sexual. Sildenafil (Revatio, Viagra), tadalafil (Adcirca, Cialis) y vardenafil (Levitra) pueden mejorar la función sexual en algunos hombres. Sin embargo, estos medicamentos no son eficaces ni seguros para todas las personas. Los dispositivos mecánicos de vacío pueden aumentar el flujo de sangre hacia el pene. Las mujeres pueden utilizar lubricantes vaginales.

Modo de vida y remedios caseros

Las siguientes medidas pueden ayudarte a reducir el riesgo de neuropatía diabética:

  • Mantén controlados tus niveles de presión arterial. Las personas con diabetes son más propensas a tener presión arterial alta que las personas que no tienen diabetes. Tener presión arterial alta y diabetes aumenta, en gran medida, el riesgo de sufrir complicaciones, ya que ambos trastornos dañan los vasos sanguíneos y reducen el flujo de la sangre. Intenta mantener tu presión arterial en el nivel recomendado por tu médico y asegúrate de que te la controlen en cada consulta.
  • Elige alimentos sanos. Es importante tener una dieta equilibrada que incluya una gran variedad de alimentos saludables (especialmente frutas, verduras y granos integrales) y limitar los tamaños de las porciones para ayudar a alcanzar o a mantener un peso saludable.
  • Mantente activo todos los días. La actividad física diaria protege tu corazón y mejora el flujo sanguíneo. También es importante para mantener controlados los niveles de azúcar en sangre y la presión arterial. American Diabetes Association suele recomendar alrededor de 30 minutos de ejercicio moderado por día al menos cinco veces por semana.

    Si sufres de neuropatía severa y una disminución en la sensibilidad de tus piernas, es posible que tu médico te recomiende que participes en actividades sin carga de peso, como el ciclismo y la natación.

  • Deja de fumar. Si tienes diabetes y consumes tabaco en cualquiera de sus formas, eres más propenso a perder la vida por un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular que los no fumadores con diabetes. Además, eres más propenso a desarrollar problemas de circulación en los pies. Si consumes tabaco, habla con tu médico sobre distintas opciones para dejarlo.

Medicina alternativa

Existen varios tratamientos alternativos que pueden ayudarte a aliviar el dolor provocado por la neuropatía diabética, por ejemplo:

  • Capsaicina. Cuando se aplica en la piel, la crema de capsaicina puede reducir la sensación de dolor en algunas personas. Entre los efectos secundarios pueden incluirse sensación de ardor e irritación en la piel.
  • Ácido alfalipóico. Se trata de un poderoso antioxidante que se encuentra en algunos alimentos y puede ayudar a aliviar los síntomas de neuropatía periférica.
  • Estimulación eléctrica transcutánea de los nervios (TENS, por su sigla en inglés). Puede que tu médico te recete esta terapia, que puede ayudar a prevenir que las señales de dolor lleguen a tu cerebro. La TENS envía pequeños impulsos eléctricos a determinadas vías nerviosas a través de pequeños electrodos que se colocan en tu piel. Aunque este procedimiento es seguro y no produce dolor, no resulta efectivo para todas las personas ni para todos los tipos de dolor.
  • Acupuntura. La acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor producido por la neuropatía y, por lo general, no produce efectos secundarios. Es importante tener en cuenta que la acupuntura no siempre produce alivio inmediato y que es posible que se necesite más de una sesión.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Vivir con neuropatía diabética puede ser difícil y frustrante. Si te sientes desanimado, hablar con un consejero o con un terapeuta puede ser útil.

Los grupos de apoyo también pueden darte ánimo y consejos sobre cómo sobrellevar la neuropatía diabética. Pregúntale a tu médico acerca de los grupos de apoyo en tu zona o pídele que te derive a un terapeuta. American Diabetes Association te ofrece ayuda en línea a través de su sitio web.

Preparación para la consulta

Si todavía no consultaste a un endocrinólogo, es probable que te deriven a uno si comienzas a mostrar signos de complicaciones de la diabetes. Un endocrinólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos en el metabolismo, como la diabetes. Es posible que también te deriven a un médico especialista en el tratamiento de problemas del sistema nervioso (neurólogo).

A continuación se incluyen algunos consejos para ayudarte a que te prepares para la consulta con tu médico:

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota cualquier síntoma que experimentes; incluye aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo por el que programaste la consulta.
  • Anota tu información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Escribe tus niveles de azúcar en sangre recientes si los controlas en casa.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe. A veces es difícil recordar toda la información que el médico te proporciona durante una consulta. Quizás la persona que te acompañe recuerde información que pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Con respecto a la neuropatía diabética, estas son algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico:

  • ¿La diabetes es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Tengo que realizarme pruebas para confirmar la causa de mis síntomas? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad es temporal o de larga duración?
  • Si controlo mis niveles de azúcar en sangre, ¿mejorarán o desaparecerán mis síntomas?
  • ¿Hay tratamientos disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipo de efectos secundarios puedo esperar por el tratamiento?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo manejarlos de la mejor manera?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Necesito consultar con otros médicos, un educador de diabetes certificado o un nutricionista?

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga muchas preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Cómo está tu control del azúcar en sangre?
  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido constantes u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas? ¿Qué?
  • ¿Qué aspectos del control de la diabetes significan un mayor desafío para ti?
  • ¿Qué podría ayudarte a tener un mejor control sobre tu diabetes?
Feb. 24, 2015
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