Diagnóstico

Por lo general, un médico puede diagnosticar la neuropatía diabética mediante un examen físico y la revisión cuidadosa de los síntomas y los antecedentes médicos.

El médico controlará lo siguiente:

  • La fortaleza y el tono muscular general
  • Los reflejos de los tendones
  • La sensibilidad al tacto y la vibración

Junto con el examen físico, es posible que el médico realice o solicite análisis específicos que faciliten diagnosticar la neuropatía diabética, como los siguientes:

  • Prueba de filamentación. El médico cepillará una fibra de nailon suave (monofilamento) sobre las áreas de la piel para evaluar tu sensibilidad al tacto.
  • Pruebas sensitivas. Este estudio no invasivo se utiliza para evaluar la respuesta de los nervios ante la vibración y los cambios de temperatura.
  • Examen de conducción nerviosa. Este examen mide la velocidad con la que viajan los impulsos eléctricos en los nervios de los brazos y piernas. Suele utilizarse para el diagnóstico del síndrome del túnel carpiano.
  • Prueba de respuesta muscular. Llamada electromiografía, esta prueba se hace a menudo junto con estudios de conducción nerviosa. Mide las descargas eléctricas producidas en tus músculos.
  • Pruebas autonómicas. Se pueden realizar pruebas especiales para determinar los cambios en tu presión arterial mientras estás en diferentes posiciones, y si sudas normalmente o no.

Más información

Tratamiento

No hay curas conocidas para la neuropatía diabética. Los objetivos del tratamiento son los siguientes:

  • Reducir el avance de la enfermedad
  • Aliviar el dolor
  • Controlar las complicaciones y restablecer las funciones

Reducir el avance de la enfermedad

Mantener constantemente el nivel de glucosa en la sangre dentro del rango objetivo es esencial para evitar o retrasar la progresión de los daños en los nervios. Un buen control de la glucosa en la sangre puede incluso mejorar algunos de tus síntomas actuales. El médico determinará el rango objetivo más conveniente para ti según los factores, como tu edad, el tiempo que has tenido diabetes y tu estado de salud general.

Los niveles de glucosa en la sangre pueden necesitar ser individualizados. Pero, en general, la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de la Diabetes) recomienda los siguientes niveles de glucosa en la sangre para la mayoría de las personas con diabetes:

  • Entre 80 y 130 mg/dL, que es 4,4 y 7,2 milimoles por litro (mmol/L) antes de las comidas
  • Menos de 180 mg/dL (10,0 mmol/L) dos horas después de las comidas

Mayo Clinic alienta la reducción de los niveles de glucosa en la sangre para la mayoría de los jóvenes con diabetes, y niveles ligeramente más altos para las personas mayores que pueden tener un mayor riesgo de complicaciones por baja de glucemia en la sangre. Mayo Clinic por lo general recomienda los siguientes niveles objetivo de glucosa en la sangre antes de las comidas:

  • Entre 80 y 120 mg/dL (4,4 y 6,7 mmol/L) para personas menores de 59 años que no tienen otros afecciones médicas
  • Entre 100 y 140 mg/dL (5,6 y 7,8 mmol/L) para personas mayores de 60 años, o para aquellos con otras afecciones médicas, como enfermedades del corazón, los pulmones y los riñones

Otras formas importantes de ayudar a reducir o prevenir el avance de la neuropatía incluyen controlar la presión arterial, mantener un peso saludable y hacer actividad física con frecuencia.

Alivio del dolor

Hay muchos medicamentos de venta por receta médica disponibles para el dolor en los nervios relacionado con la diabetes, pero no son eficaces en todas las personas. Cuando analices el uso de cualquier medicamento, habla con tu médico sobre los beneficios y los posibles efectos secundarios para encontrar el medicamento que sea más adecuado para ti.

Entre los tratamientos con receta médica para el alivio del dolor pueden incluirse los siguientes:

  • Medicamentos anticonvulsivos. Algunos medicamentos utilizados para tratar trastornos convulsivos (epilepsia) también se utilizan para aliviar el dolor en los nervios. La American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda comenzar con pregabalina (Lyrica). La gabapentina (Gralise, Neurontin) también es una opción. Entre los efectos secundarios pueden incluirse somnolencia, mareos e hinchazón.
  • Antidepresivos. Algunos antidepresivos alivian el dolor en los nervios, aunque no estés deprimido. Los antidepresivos tricíclicos pueden ayudar a calmar el dolor en los nervios leve a moderado. Entre los medicamentos de esta clase figuran la amitriptilina, la desipramina (Norpramin) y la imipramina (Tofranil). Los efectos secundarios pueden ser molestos e incluyen sequedad de boca y somnolencia.

    Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina son otro tipo de antidepresivos que pueden ayudar con el dolor en los nervios y tienen menos efectos secundarios. La American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda comenzar el tratamiento con duloxetina (Cymbalta). Otro que puede utilizarse es la venlafaxina (Effexor XR). Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas, somnolencia, mareos, disminución del apetito y estreñimiento.

A veces, un medicamento antidepresivo puede combinarse con un medicamento anticonvulsivo. Estos medicamentos también pueden utilizarse con analgésicos, como los medicamento de venta libre como el acetaminofén (Tylenol, otros) o el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), o un parche para la piel con lidocaína (una sustancia adormecedora).

Controlar las complicaciones y restablecer funciones

Para controlar las complicaciones, es posible que tengas que atenderte con diferentes especialistas, como un médico que trate los problemas de las vías urinarias (urólogo) y un médico del corazón (cardiólogo), que pueden ayudar a prevenir o tratar las complicaciones.

El tratamiento que necesitarás depende de la complicación relacionada con la neuropatía que tengas:

  • Problemas en las vías urinarias. Algunos medicamentos afectan la función de la vejiga, por lo que tu médico puede recomendarte que dejes de tomarlos o que los cambies. Un horario estricto para orinar u orinar cada pocas horas (micción programada) mientras se aplica una suave presión en el área de la vejiga (debajo del ombligo) puede ayudar a algunos problemas de la vejiga. Pueden hacer falta otros métodos, incluido el autocateterismo, para eliminar la orina de una vejiga con daño nervioso.
  • Problemas digestivos. Para aliviar los signos y síntomas leves de la gastroparesis (indigestión, eructos, náuseas o vómitos), los médicos sugieren comer comidas más pequeñas y frecuentes. Los cambios en la dieta y los medicamentos pueden ayudar a aliviar la gastroparesis, la diarrea, el estreñimiento y las náuseas.
  • Presión arterial baja al levantarse (hipotensión ortostática). El tratamiento comienza con simples cambios en el estilo de vida, como evitar el alcohol, beber mucha agua y cambiar de posición, como sentarse o pararse lentamente. Dormir con una elevación de 6 a 10 pulgadas (entre 15 y 25 centímetros) en la cabecera de la cama ayuda a prevenir los cambios en la presión arterial. El médico también puede recomendar un soporte de compresión para el abdomen (faja abdominal). Existen varios medicamentos que pueden utilizarse, ya sea de forma individual o en conjunto, para tratar la hipotensión ortostática.
  • Disfunción sexual. Los medicamentos tomados por vía oral o mediante inyección pueden mejorar la función sexual en algunos hombres, pero no son seguros ni eficaces para todos. Los dispositivos mecánicos de vacío pueden aumentar el flujo de sangre hacia el pene. Las mujeres pueden utilizar lubricantes vaginales.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Las siguientes medidas pueden ayudarte a sentirte mejor en términos generales y a reducir el riesgo de neuropatía diabética:

  • Mantén controlada tu presión arterial. Si tienes presión arterial alta y diabetes, tienes un riesgo aún mayor de presentar complicaciones. Intenta mantener tu presión arterial en el nivel recomendado por tu médico y asegúrate de que te la controlen en cada consulta.
  • Elige alimentos sanos. Ten una alimentación equilibrada que incluya una gran variedad de alimentos saludables, especialmente verduras, frutas y granos integrales. Limita el tamaño de las porciones para ayudar a alcanzar o mantener un peso saludable.
  • Mantente activo todos los días. El ejercicio ayuda a reducir la glucosa en la sangre, mejora el flujo sanguíneo y mantiene el corazón sano. American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada a la semana para la mayoría de los adultos con diabetes. También es una buena idea levantarse cada 30 minutos cuando estés sentado para producir breves intervalos rápidos de actividad.

    Habla con tu médico o fisioterapeuta antes de empezar a hacer ejercicio. Si tu sensibilidad en las piernas disminuyó, ciertos tipos de ejercicios son más seguros que otros, como caminar. Si tienes una lesión o una llaga en el pie, solo haz ejercicio que no requiera poner peso en el pie lesionado.

  • Deja de fumar El consumo de tabaco en cualquiera de sus formas hace que sea más probable que tengas mala circulación en los pies. Si consumes tabaco, habla con tu médico sobre distintas opciones para dejarlo.

Medicina alternativa

También hay muchas terapias alternativas que pueden ayudar a aliviar el dolor, ya sea solas o en combinadas con medicamentos. Pero consulta al médico antes de usar cualquier terapia alternativa o suplemento alimentario para asegurarte de evitar cualquier interacción potencial. Para la neuropatía diabética, puedes probar los siguientes tratamientos:

  • Capsaicina. Cuando se aplica en la piel, la crema de capsaicina puede disminuir la sensación de dolor en algunas personas. Entre los efectos secundarios pueden incluirse sensación de ardor e irritación en la piel.
  • Ácido alfalipoico. Se trata de un poderoso antioxidante que se encuentra en algunos alimentos y puede ayudar a aliviar los síntomas de dolor en los nervios en algunas personas.
  • Acetil-L-carnitina. Este nutriente se produce naturalmente en el cuerpo y está disponible como suplemento. Puede aliviar el dolor en los nervios en algunas personas.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. Es posible que el médico te recete esta terapia, que puede ayudar a prevenir que las señales de dolor lleguen al cerebro. La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea envía pequeños impulsos eléctricos a determinadas vías nerviosas a través de pequeños electrodos que se colocan en la piel. Aunque este procedimiento es seguro y no produce dolor, la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea no resulta efectiva para todas las personas ni para todos los tipos de dolor.
  • Acupuntura. La acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor producido por la neuropatía y, por lo general, no produce efectos secundarios. Es importante tener en cuenta que la acupuntura no siempre produce alivio inmediato y que es posible que se necesite más de una sesión.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con neuropatía diabética puede ser difícil y frustrante. Si te sientes desanimado, hablar con un consejero o con un terapeuta puede ser útil.

Los grupos de apoyo también pueden darte ánimo y consejos acerca de cómo sobrellevar la neuropatía diabética. Pregúntale al médico si existen grupos de apoyo en tu zona, o pídele que te remita a un terapeuta. La American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) ofrece apoyo en línea a través de su sitio web.

Preparación para la consulta

Si todavía no consultaste con un endocrinólogo, es probable que te remitan a uno si comienzas a mostrar signos de complicaciones de la diabetes. Un endocrinólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos metabólicos, como la diabetes. Es posible que también te remitan a un neurólogo, un médico especializado en el tratamiento de problemas del sistema nervioso.

Estos son algunos consejos para ayudarte a que te prepares para la cita con el médico:

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota tu información personal más importante, como episodios de estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Escribe tus niveles de glucosa en la sangre recientes si los controlas en casa.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces es difícil recordar toda la información que el médico te proporciona durante una cita. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.

También es útil anotar preguntas que le quieras realizar al médico. Con respecto a la neuropatía diabética, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Es la neuropatía diabética la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Tengo que realizarme pruebas para confirmar la causa de mis síntomas? ¿Cómo me preparo para estas pruebas?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • Si controlo mi nivel de glucosa en la sangre, ¿mejorarán o desaparecerán estos síntomas?
  • ¿Hay tratamientos disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Necesito consultar con otros médicos, un educador para la diabetes certificado o un dietista?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuál es la eficacia del control de la diabetes?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que mejoren los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Qué aspectos del control de la diabetes encuentras más complicados?
  • ¿Qué podría ayudarte a tener un mejor control sobre la diabetes?
March 03, 2020
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