Descripción general

La hipoglucemia diabética ocurre cuando una persona con diabetes no tiene suficiente azúcar (glucosa) en la sangre. La glucosa es la principal fuente de combustible para el cuerpo y el cerebro, y no puedes funcionar bien si no tienes suficiente.

Para muchas personas, un nivel bajo de glucosa en la sangre (hipoglucemia) es un nivel de glucosa en la sangre inferior a 70 miligramos por decilitro (mg/dl) o 3,9 milimoles por litro (mmol/l). Sin embargo, tus valores podrían ser diferentes. Pregúntale al proveedor de atención médica sobre el rango adecuado para mantener tu nivel de glucosa en la sangre (rango deseado).

Presta atención a los primeros signos de advertencia de la hipoglucemia y trata de subir de inmediato el nivel bajo de glucosa en la sangre. Para aumentar la glucosa en la sangre rápidamente, puedes comer o beber una fuente de azúcar simple, como comprimidos de glucosa, pastillas o jugo de frutas. Informa a tus familiares y amigos sobre qué síntomas deben observar y qué hacer en caso de que no puedas tratar la afección por tu cuenta.

Síntomas

Primeros signos y síntomas de advertencia

Los signos y síntomas tempranos de hipoglucemia diabética incluyen:

  • Palidez
  • Temblores
  • Mareos o aturdimiento
  • Sudoración
  • Hambre o náuseas
  • Latidos del corazón irregulares o acelerados
  • Dificultad para concentrarse
  • Sensación de debilidad y falta de energía (fatiga)
  • Irritabilidad o ansiedad
  • Dolor de cabeza
  • Hormigueo o entumecimiento de los labios, la lengua o las mejillas

Signos y síntomas nocturnos

Si la hipoglucemia diabética se produce cuando estás durmiendo, estos son los signos y síntomas que pueden perturbar el sueño:

  • Sábanas o ropa de cama húmedas debido a la transpiración
  • Pesadillas
  • Cansancio, irritabilidad o desorientación cuando te despiertas

Signos y síntomas graves

Si la hipoglucemia diabética no se trata, los signos y síntomas de la enfermedad pueden empeorar y pueden incluir los siguientes:

  • Desorientación, comportamiento inusual o ambos, como la incapacidad de completar tareas de rutina
  • Pérdida de la coordinación
  • Dificultad para hablar o habla incomprensible
  • Visión borrosa o en túnel
  • Incapacidad para comer o beber
  • Debilidad muscular
  • Somnolencia

La hipoglucemia grave puede provocar lo siguiente:

  • Convulsiones o crisis epilépticas
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte (poco frecuente)

Los síntomas pueden variar de una persona a otra o de un episodio a otro. Algunas personas no tienen ningún síntoma perceptible. También es posible que no tengas ningún síntoma de hipoglucemia. Es importante que controles tus niveles de glucosa en la sangre con regularidad y que lleves un registro de cómo te sientes cuando el nivel de glucosa en la sangre es bajo.

Cuándo debes consultar con un médico

La hipoglucemia grave puede dar lugar a problemas graves, como convulsiones o pérdida del conocimiento, que requieren atención médica de emergencia. Asegúrate de que tus familiares, amigos y compañeros de trabajo sepan qué hacer en caso de emergencia.

Infórmales a las personas en las que confías acerca de la hipoglucemia. Si otras personas saben qué síntomas buscar, es posible que puedan avisarte cuando aparezcan los primeros síntomas. Es importante que tus familiares y amigos íntimos sepan dónde guardas el glucagón y cómo administrarlo en caso de que, si se presenta una situación grave, sea más fácil controlarla de forma segura. El glucagón es una hormona que estimula la liberación de azúcar en la sangre.

A continuación, encontrarás información para casos de emergencia que debes compartir con terceros. Si estás con alguien que no reacciona (pierde el conocimiento) o no puede tragar debido a un bajo nivel de glucosa sanguínea, ten en cuenta lo siguiente:

  • No le inyectes insulina, ya que esto hará que los niveles de glucosa sanguínea bajen aún más
  • No le des líquidos ni alimentos, ya que podrían causar atragantamiento
  • Glucagón debe administrarse mediante una inyección o con un atomizador nasal
  • Llama al 911 o a los servicios de emergencia de tu área para que lo traten de inmediato si no tienes glucagón, no sabes cómo usarlo o la persona no reacciona

Si tienes síntomas de hipoglucemia varias veces por semana o más, consulta al proveedor de atención médica. Es posible que debas cambiar las dosis de los medicamentos o el horario en que los tomas, o bien modificar el régimen de tratamiento de la diabetes.

Causas

El nivel bajo de glucosa sanguínea es más común entre las personas que se inyectan insulina, pero también puede ocurrir si se toman ciertos medicamentos orales para la diabetes.

Las causas frecuentes de la hipoglucemia diabética son las siguientes:

  • Usar demasiada insulina o demasiados medicamentos para la diabetes
  • No comer lo suficiente
  • Retrasar o saltearse comidas o refrigerios
  • Incrementar el ejercicio o la actividad física sin comer más o sin ajustar los medicamentos
  • Consumir bebidas alcohólicas

Regulación de azúcar en sangre

La mayor parte de la glucosa presente en el cuerpo proviene de los alimentos. La hormona insulina reduce los niveles de glucosa sanguínea cuando estos están demasiado altos. Si tienes diabetes tipo 1 o tipo 2 y necesitas insulina para controlar la glucosa sanguínea, usar más insulina de la que necesitas puede hacer que el nivel de glucosa sanguínea baje demasiado y provocar hipoglucemia.

El nivel de glucosa sanguínea también puede bajar demasiado si, después de tomar el medicamento para la diabetes, comes menos de lo habitual o si haces más ejercicio del que haces generalmente, lo cual utiliza glucosa adicional. Mantener el equilibrio entre la insulina, la alimentación y la actividad no siempre es fácil, pero trabajarás con el proveedor de atención médica, un especialista certificado en educación y atención médica de la diabetes y un dietista diplomado para intentar prevenir los niveles bajos de glucosa sanguínea.

Factores de riesgo

Algunas personas tienen un mayor riesgo de tener hipoglucemia diabética, incluidas las siguientes:

  • Personas que usan insulina
  • Personas que toman medicamentos para la diabetes llamados sulfonilureas, como glipizida (Glucotrol), glimepirida (Amaryl) o gliburida (Diabeta, Glynase)
  • Niños pequeños y adultos mayores
  • Personas con una función hepática o renal insuficiente
  • Personas que han tenido diabetes durante mucho tiempo
  • Personas que no sienten síntomas de niveles bajos de glucosa sanguínea (desconocimiento de la hipoglucemia)
  • Personas que toman diversos medicamentos
  • Cualquier persona con una discapacidad que impida una respuesta rápida a la caída de los niveles de glucosa en la sangre
  • Personas que beben alcohol

Complicaciones

Si ignoras los síntomas de la hipoglucemia durante mucho tiempo, podrías perder el conocimiento. Esto sucede porque el cerebro necesita glucosa para funcionar. Reconocer los signos y síntomas de la hipoglucemia a tiempo, porque si no se trata, la hipoglucemia puede producir lo siguiente:

  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte

Toma los síntomas tempranos seriamente. La hipoglucemia diabética puede aumentar el riesgo de accidentes graves, incluso mortales.

Prevención

Para ayudar a prevenir la hipoglucemia:

  • Controla el nivel de glucosa sanguínea. Según tu plan de tratamiento, es posible que tengas que controlar y registrar tu nivel de glucosa sanguínea varias veces a la semana o varias veces al día. Un control riguroso es la única manera de asegurarte de que tu nivel de glucosa en la sangre se mantenga dentro del rango objetivo.
  • No te saltees ni retrases las comidas o los refrigerios. Si usas insulina o tomas un medicamento para la diabetes por vía oral, debes ser consistente con la cantidad que comes y con el horario de tus comidas y refrigerios.
  • Mide las dosis de los medicamentos con cuidado y tómalos a horario. Toma los medicamentos según las recomendaciones del proveedor de atención médica.
  • Si aumentas la actividad física, haz ajustes en tus medicamentos o come refrigerios adicionales. Los ajustes dependen de los resultados de la prueba de glucosa sanguínea, del tipo y la duración de la actividad, y de los medicamentos que tomes. Al hacer estos ajustes, sigue tu plan de tratamiento para la diabetes.
  • Si quieres beber alcohol, acompáñalo con una comida o colación. Consumir bebidas alcohólicas con el estómago vacío puede provocar hipoglucemia. El alcohol también puede causar hipoglucemia retardada horas más tarde, por lo que controlar la glucosa sanguínea es aún más importante.
  • Registra tus reacciones al nivel bajo de glucosa. Esto puede ayudarte a ti y al equipo de atención médica a identificar los patrones que contribuyen a la hipoglucemia y encontrar maneras de evitarlos.
  • Lleva algún tipo de identificación para diabéticos de manera que, en caso de emergencia, otras personas sepan que tienes diabetes. Usa un collar o brazalete de identificación médica y una tarjeta en la billetera.

July 19, 2022
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