Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar el delirio a partir de la historia clínica, de las pruebas para evaluar el estado mental y de la identificación de posibles factores que contribuyen. Un examen puede incluir lo siguiente:

  • Evaluación del estado mental. Un médico comienza por evaluar la consciencia, la atención y el pensamiento. Esto se puede hacer de manera informal a través de una conversación, o con pruebas o exámenes que evalúan el estado mental, la desorientación, la percepción y la memoria. La información adicional suministrada por familiares o personas responsables del cuidado puede ser útil.
  • Exámenes físicos y neurológicos. El médico realiza un examen físico para detectar signos de problemas de salud o enfermedades no diagnosticadas. Un examen neurológico, que comprueba la vista, el equilibrio, la coordinación y los reflejos, puede ayudar a determinar si un accidente cerebrovascular u otra enfermedad neurológica está causando el delirio.
  • Otras pruebas. El médico puede ordenar análisis de sangre y orina, y otras pruebas de diagnóstico. Se pueden usar pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro cuando no se puede hacer un diagnóstico con otra información disponible.

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento contra el delirio es abordar las causas ocultas o los desencadenantes, por ejemplo, al detener el uso de ciertos medicamentos, abordar los desequilibrios metabólicos o tratar una infección. El tratamiento luego se centra en crear el mejor ambiente posible para curar el cuerpo y calmar el cerebro.

Atención de respaldo

La atención de respaldo tiene la finalidad de prevenir complicaciones, ya que:

  • protege las vías respiratorias;
  • aporta líquidos y nutrientes;
  • brinda asistencia para los movimientos;
  • proporciona tratamiento del dolor;
  • aborda la incontinencia;
  • evita las restricciones físicas y las sondas vesicales;
  • evita los cambios en el entorno y las personas responsables del cuidado, siempre que sea posible;
  • alienta la participación de los familiares o de las personas cercanas.

Medicamentos

Si eres familiar o la persona responsable del cuidado de una persona con delirio, habla con el médico sobre la reducción o interrupción del consumo de medicamentos que pudieran provocarlo. Algunos medicamentos pueden ser necesarios para controlar el dolor que causa el delirio.

Otros tipos de medicamentos pueden calmar a las personas que tienen agitación o desorientación extremas, o que malinterpretan el entorno de forma tal que manifiestan paranoia, miedo o alucinaciones graves. Estos medicamentos quizás sean necesarios en los siguientes casos:

  • Cuando el comportamiento de la persona impide realizar un examen médico o tratamiento
  • Cuando el comportamiento de la persona la pone en peligro o amenaza la seguridad de otros
  • Cuando el comportamiento de la persona no mejora con otros tratamientos

Por lo general, se reducen o interrumpen las dosis de estos medicamentos cuando desaparece el delirio.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si eres familiar o responsable del cuidado de alguien en riesgo de delirio o que se está recuperando del delirio, puedes tomar medidas para ayudar a mejorar la salud de la persona, evitar una recurrencia y asumir las responsabilidades.

Promueve los buenos hábitos de sueño

Para promover los buenos hábitos de sueño:

  • Ofrece un entorno tranquilo y calmo
  • Mantén una iluminación interior adecuada para el momento del día
  • Programa períodos de sueño ininterrumpidos durante la noche
  • Ayuda a la persona a mantener una rutina diaria regular
  • Fomenta el cuidado personal y las actividades durante el día

Fomenta la calma y la orientación

Para ayudar a la persona a permanecer calmada y bien orientada:

  • Proporciona un reloj y un calendario y habla con la persona de forma regular durante el día
  • Comunica de forma simple cualquier cambio en la actividad, como la hora del almuerzo o la hora de dormir
  • Mantén los objetos familiares y preferidos, y fotografías alrededor, pero evita un ambiente abarrotado
  • Dirígete a la persona con calma
  • Dile quién eres y quiénes son otras personas de forma frecuente
  • Evita las discusiones
  • Toma medidas para tranquilizar a la persona, como una caricia tranquilizante, cuando sea adecuado
  • Minimiza los niveles de ruido y otras distracciones
  • Proporciona y conserva anteojos y audífonos

Evita problemas complicados

Evita problemas médicos de la siguiente manera:

  • Dale a la persona la medicación adecuada de forma regular
  • Proporciona mucho líquido y una dieta saludable
  • Fomenta la actividad física regular
  • Obtén un tratamiento rápido para posibles problemas, como infecciones o desequilibrios metabólicos

Cuidados para la persona responsable del cuidado

La atención regular de una persona con delirios puede causar miedo y agotamiento. También debes cuidarte a ti mismo.

  • Considera unirte a grupos de apoyo para personas responsables del cuidado.
  • Conoce más sobre la enfermedad.
  • Pide material educativo u otros recursos a un proveedor de atención médica, organizaciones sin fines de lucro, servicios de salud para la comunidad o agencias gubernamentales.
  • Comparte los cuidados con familiares y amigos de la persona enferma para poder descansar.

Algunos ejemplos de organizaciones que pueden proporcionar información útil incluyen Caregiver Action Network (Red de Acción de Cuidadores) y National Institute on Aging (Instituto Nacional de los Adultos Mayores).

Preparación para la consulta

Si eres un familiar o el principal responsable del cuidado de una persona con delirio, tu participación puede ser muy importante al programar una consulta o proporcionar información al médico. A continuación incluimos información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

Antes de la consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Todos los medicamentos, entre ellos, los medicamentos recetados y de venta libre, y los suplementos que tome la persona, incluidas sus dosis y todo cambio reciente de medicación
  • Los nombres y la información de contacto de los proveedores de atención médica, los terapeutas u otros profesionales clínicos de salud que brinden atención médica a la persona
  • Los síntomas y cuándo comenzaron con la descripción de todos los signos y síntomas y cambios poco importantes de conducta que hayan precedido a los síntomas del delirio, como el dolor, la fiebre y la tos
  • Preguntas que desees hacerle al médico

Qué esperar del médico

Es probable que el médico haga una serie de preguntas sobre la persona que tiene delirio. Estas pueden incluir lo siguiente:

  • ¿Cuáles son los síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Aparecieron episodios de fiebre, tos, infección del tracto urinario o signos de dolor de forma reciente?
  • ¿Aparecieron episodios de fiebre, tos o infección del tracto urinario de forma reciente?
  • ¿Aparecieron episodios de una lesión en la cabeza u otro traumatismo de forma reciente?
  • ¿Cómo era la memoria y las capacidades de pensamiento de la persona antes de que comenzaran los síntomas?
  • ¿Cómo era el rendimiento de la persona en las actividades cotidianas antes de que aparecieran los síntomas?
  • ¿Puede desenvolverse de manera independiente?
  • ¿Qué otras enfermedades se le han diagnosticado?
  • ¿Toma los medicamentos prescritos según las indicaciones? ¿Cuándo tomó las dosis más recientes de cada uno?
  • ¿Consume medicamentos nuevos?
  • ¿Sabes si la persona consumió drogas o alcohol recientemente? ¿Tiene antecedentes de abuso de alcohol o drogas? ¿Hay cambios en el patrón de abuso, como el aumento de este o su interrupción?
  • ¿Ha demostrado de manera reciente depresión, tristeza o aislamiento extremos?
  • ¿Ha indicado que no siente seguro?
  • ¿Hay signos de paranoia?
  • ¿Ha visto u oído cosas que nadie más ha visto u oído?
  • ¿Hay nuevos síntomas físicos (por ejemplo, dolor en el pecho o el abdomen)?

El médico hará preguntas adicionales según las respuestas y los síntomas y necesidades de la persona. Preparar y anticipar las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta.

Nov. 20, 2018
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