Descripción general

La infección por Cyclospora (ciclosporosis) desencadena diarrea acuosa y, a veces, explosiva. El parásito unicelular que causa la infección por Cyclospora puede ingresar al cuerpo cuando ingieres alimentos o agua contaminados. En muchos casos, los productos frescos son los responsables de la infección por Cyclospora.

Ya que hay muchos factores que causan diarrea, puede ser difícil diagnosticar la infección por Cyclospora a menos que se realice un examen especializado de heces. La infección por Cyclospora se trata con antibióticos. Las precauciones de seguridad alimentaria pueden ayudar a prevenir la enfermedad.

Síntomas

Algunas personas infectadas con el parásito microscópico que causa la infección por Cyclospora no manifiestan signos ni síntomas. Para otras, los signos y síntomas (que generalmente empiezan de 2 a 11 días después de haber ingerido alimentos o agua contaminados) son:

  • Diarrea frecuente y acuosa
  • Episodios de diarrea alternados con episodios de estreñimiento
  • Pérdida de apetito y adelgazamiento
  • Hinchazón, flatulencias y eructos
  • Cólicos estomacales
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores musculares
  • Fiebre
  • Fatiga (este síntoma puede permanecer durante mucho tiempo después de que la infección activa haya mejorado)
  • Estado generalizado de malestar (malestar general)

La diarrea puede terminar sola dentro de los pocos días o durar semanas. Si tienes VIH u otra enfermedad que comprometa el sistema inmunitario y no tratas la infección, esta puede durar meses.

Cuándo consultar al médico

Muchos trastornos pueden causar diarrea y otros signos y síntomas gastrointestinales. Si padeces diarrea persistente que dura varios días o que vuelve a aparecer, consulta al médico para que pueda identificar la causa y recomendarte un tratamiento. Si has ingerido un alimento que ha sido retirado debido a un brote de Cyclospora o si has viajado a una región donde los parásitos como la Cyclospora son frecuentes, asegúrate de decírselo al médico.

Si presentas deshidratación por diarrea, consulta al médico. Las señales de alerta de la deshidratación son:

  • Ojos hundidos
  • Sequedad de boca y lengua
  • Disminución en la producción de lágrimas
  • Menor producción de orina

Causas

Un parásito unicelular, Cyclospora cayetanensis, causa la infección por Cyclospora. Se contrae al beber agua o comer alimentos contaminados por una persona infectada con el parásito.

Una persona infectada transmite el parásito en las heces. Sin embargo, a diferencia de otros parásitos transmitidos por los alimentos, la Cyclospora no se vuelve infecciosa hasta días o semanas después de que un movimiento intestinal la transmita. Por eso, es poco probable contraer la infección directamente de una persona infectada con Cyclospora, como un empleado de un restaurante que no se lava bien las manos después de usar el baño.

Antes de la década de 1990, aparecieron casos esporádicos de infección por Cyclospora solo en personas que viajaban a países en desarrollo y en quienes padecían VIH u otra enfermedad que debilitara el sistema inmunitario. Sin embargo, desde la década de 1990, la lechuga, la albahaca fresca y las frambuesas importadas han estado involucradas en brotes de infección por Cyclospora en los Estados Unidos y Canadá.

Factores de riesgo

En el pasado, las personas que viajaban a países en desarrollo eran más propensas a contraer la infección por Cyclospora. Hoy en día, la infección es mundial, y cualquiera que consuma alimentos o agua contaminados puede contagiarse.

Complicaciones

La diarrea prolongada causada por una infección por Cyclospora no tratada puede provocar deshidratación. Si eres un adulto sin otros problemas de salud, puedes tratar la deshidratación bebiendo más líquidos. Algunas personas pueden necesitar hospitalización para recibir líquidos intravenosos porque tienen un mayor riesgo de tener una deshidratación grave. Por ejemplo:

  • Las personas que padecen enfermedades graves
  • Lactantes y niños pequeños
  • Adultos mayores

Prevención

Cuando viajes a países en desarrollo, es fundamental ser cuidadoso con lo que comes y bebes. Sin embargo, los brotes recientes de la infección por Cyclospora han sido asociados con alimentos importados a los Estados Unidos y Canadá o producidos allí. Desafortunadamente, ni siquiera la limpieza cuidadosa de alimentos es suficiente para eliminar el parásito que causa la infección.

Para hacer un seguimiento de qué alimentos se han asociado con los brotes recientes de infección por Cyclospora, es recomendable que controles regularmente la sección de alerta de seguridad alimentaria del sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration).

Aug. 03, 2017
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