Diagnóstico

El diagnóstico del SDRC se basa en un examen físico y en tus antecedentes médicos. No hay una sola prueba que pueda diagnosticar definitivamente el SDRC, pero los siguientes procedimientos pueden proporcionar pistas importantes:

  • Gammagrafía ósea. Este procedimiento puede ayudar a encontrar cambios en los huesos. Una sustancia radioactiva inyectada en una de las venas permite ver los huesos con una cámara especial.
  • Pruebas de producción de sudor. Algunas pruebas pueden medir la cantidad de sudor en ambos miembros. Los resultados desiguales pueden indicar SDRC.
  • Radiografías. La pérdida de minerales en los huesos puede verse en una radiografía en estadios más avanzadas de la enfermedad.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Las imágenes captadas con una IRM pueden mostrar cambios en los tejidos que descartan otras afecciones.

Tratamiento

Hay pruebas de que el tratamiento temprano podría ayudar a mejorar los síntomas del síndrome de dolor regional complejo. Generalmente, es necesaria una combinación de diferentes tratamientos, adaptados a su caso específico. Algunas opciones de tratamiento son:

Medicamentos

Los médicos utilizan diversos medicamentos para tratar los síntomas del CRPS.

  • Analgésicos. Los analgésicos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés), como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y el naproxeno sódico (Aleve), pueden aliviar el dolor leve y la inflamación.

    El médico puede recetarte analgésicos más fuertes si los medicamentos de venta libre no son de ayuda. Los medicamentos opioides podrían ser una opción. Tomados en dosis adecuadas, podrían ayudar a controlar el dolor.

  • Medicamentos antidepresivos y anticonvulsivos. A veces se utilizan antidepresivos, como la amitriptilina, y anticonvulsivos, como la gabapentina (Neurontin), para tratar el dolor que se origina en un nervio dañado (dolor neuropático).
  • Corticoesteroides. Los medicamentos esteroides, como la prednisona, pueden reducir la inflamación y mejorar el movimiento de la extremidad afectada.
  • Medicamentos contra la pérdida de masa ósea. El médico puede sugerirte medicamentos para prevenir o detener la pérdida de masa ósea, como el alendronato (Fosamax) y la calcitonina (Miacalcin).
  • Medicamentos para el bloqueo de los nervios simpáticos. La inyección de un anestésico para bloquear las fibras de dolor en los nervios afectados puede aliviar el dolor en algunas personas.
  • Ketamina intravenosa. Algunos estudios muestran que las dosis bajas de ketamina intravenosa, un anestésico fuerte, pueden aliviar sustancialmente el dolor.

Terapias

  • Terapia de calor. La aplicación de calor puede ofrecer un alivio de la hinchazón y la incomodidad en la piel que se siente fresca.
  • Analgésicos tópicos. Existen diversos tratamientos tópicos que pueden reducir la hipersensibilidad, como la crema de capsaicina de venta libre o la crema o los parches de lidocaína (Lidoderm, LMX 4, LMX 5).
  • Fisioterapia o terapia ocupacional. El ejercicio suave y guiado de las extremidades afectadas o la modificación de las actividades diarias podría ayudar a disminuir el dolor y mejorar la amplitud de movimiento y la fuerza. Cuanto antes se diagnostique la enfermedad, más eficaces serán los ejercicios.
  • Terapia del espejo. Este tipo de terapia utiliza un espejo para ayudar a engañar al cerebro. Sentado ante un espejo o caja de espejos, se mueve el miembro sano para que el cerebro lo perciba como el miembro afectado por el SDRC. Las investigaciones muestran que este tipo de terapia podría ayudar a mejorar la función y reducir el dolor de quienes tienen SDRC.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. El dolor crónico, a veces, se puede aliviar si se aplican impulsos eléctricos a las terminaciones nerviosas.
  • Biorretroalimentación. En algunos casos, podría ser útil aprender técnicas de biorretroalimentación. En la biorretroalimentación, aprendes a tomar mayor conciencia de tu cuerpo para que puedas relajarte y aliviar el dolor.
  • Estimulación de la médula espinal. El médico inserta electrodos diminutos a lo largo de la médula espinal. Una pequeña corriente eléctrica dirigida a la médula espinal provoca el alivio del dolor.
  • Bombas de drogas intratecales. En esta terapia, los medicamentos que alivian el dolor se bombean en el líquido de la médula espinal.
  • Acupuntura. La inserción de agujas largas y delgadas puede ayudar a estimular los nervios, los músculos y el tejido conectivo para aumentar el flujo sanguíneo y aliviar el dolor.

Es posible que el SDRC se repita, a veces debido a un desencadenante, como la exposición al frío o al estrés emocional intenso. Las recurrencias pueden tratarse con pequeñas dosis de un antidepresivo u otro medicamento.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con una afección crónica y dolorosa puede ser un desafío, especialmente cuando tus amigos y familiares no te creen que estás sintiendo tanto dolor como el que describes, como suele ser el caso del síndrome de dolor regional complejo. Comparte la información de fuentes confiables sobre el síndrome de dolor regional complejo con otras personas cercanas a ti para ayudarlas a entender lo que te está pasando.

Sigue estas sugerencias para cuidar tu salud física y mental:

  • Mantén las actividades diarias normales lo mejor que puedas.
  • Lleva tu propio ritmo y asegúrate de conseguir el resto de lo que necesites.
  • Mantente en contacto con tus amigos y familiares.
  • Continúa haciendo los pasatiempos que disfrutas y que puedes hacer.

Si el síndrome de dolor regional complejo te impide hacer las cosas que disfrutas, consulta con el médico cómo sortear los obstáculos.

Ten presente que tu salud física puede afectar directamente tu salud mental. La negación, la ira y la frustración son muy frecuentes en las enfermedades crónicas.

Habrá momentos en los que necesitarás más herramientas para hacerle frente a tus emociones. Un terapeuta, un psicólogo de la conducta u otro profesional puede ayudarte a poner las cosas en perspectiva. También pueden enseñarte estrategias para tener una mayor capacidad de afrontar una situación difícil, tales como técnicas de relajación o de meditación.

A veces, unirse a un grupo de apoyo donde puedas compartir experiencias y sentimientos con otras personas es una buena opción. Consulta con el médico qué grupos de apoyo hay en tu comunidad.

Preparación para la consulta

Para recibir la mejor atención médica, tómate tiempo para prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Anota todos los síntomas que experimentes, incluso la intensidad y ubicación del dolor, rigidez o sensibilidad. También es buena idea anotar las preguntas que tengas para el médico.

Algunas de las preguntas que podrías hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas, si las hubiera, necesito hacerme?
  • ¿Mi afección es temporal o posiblemente crónica?
  • ¿Qué tipos de tratamientos disponibles hay? ¿Qué me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indican?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacerle otras durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. Para el síndrome de dolor regional complejo, tu médico puede preguntarte:

  • ¿Has tenido un accidente, una enfermedad o una lesión reciente, como un traumatismo en las extremidades, un ataque cardíaco o una infección?
  • ¿Has tenido alguna cirugía recientemente?
  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar dolor o ardor?
  • ¿Durante cuánto tiempo has experimentado los síntomas?
  • ¿El dolor es ocasional o continuo?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar los síntomas?
  • ¿Has experimentado síntomas similares después de lesiones anteriores?
May 05, 2020
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