Diagnóstico

La presencia de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob solo se puede confirmar mediante una biopsia del cerebro o mediante el examen del tejido cerebral después de la muerte (autopsia). Pero, en general, los médicos pueden hacer un diagnóstico preciso en función de tu historia clínica y tus antecedentes personales, un examen neurológico y ciertas pruebas de diagnóstico.

Es probable que el examen revele síntomas característicos, como espasmos musculares, reflejos anormales y problemas de coordinación. Las personas con la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob también pueden tener zonas de ceguera y cambios en la percepción visual-espacial.

Además, los médicos suelen usar estas pruebas para ayudar a detectar la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob:

  • Electroencefalograma (EEG). Este examen mide la actividad eléctrica del cerebro mediante electrodos que se colocan en el cuero cabelludo. Las personas con la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob o una variante presentan un patrón característicamente anormal.
  • Resonancia magnética (RM). Esta técnica de pruebas por imágenes utiliza ondas de radio y un campo magnético para crear imágenes transversales de la cabeza y el cuerpo. Es especialmente útil para diagnosticar trastornos cerebrales gracias a las imágenes de alta resolución de la materia gris y blanca del cerebro.
  • Pruebas de líquido cefalorraquídeo. El líquido cefalorraquídeo envuelve y amortigua el cerebro y la médula espinal. En una prueba denominada «punción espinal», comúnmente conocida como «punción lumbar», el médico usa una aguja para extraer una pequeña cantidad de este líquido para análisis. La presencia de una proteína, en particular, en el líquido cefalorraquídeo suele ser un indicio de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob o de una variante.

Tratamiento

No existe un tratamiento eficaz para la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob ni ninguna de sus variantes. Se han probado varios medicamentos que no han demostrado ningún beneficio. Por ese motivo, los médicos se centran en el alivio del dolor y de otros síntomas y en hacer que las personas con estas enfermedades se sientan lo más cómodas posible.

Preparación para la consulta

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o un profesional de la salud general. En algunos casos, es probable que cuando llames para pedir una consulta, te deriven de inmediato a un especialista del cerebro (neurólogo).

A continuación, te presentamos información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

  • Haz una lista de tus síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal esencial, incluso cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen. Quizás la persona que te acompaña recuerde información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

En el caso de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son las otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • Tengo otras enfermedades. ¿Cómo puedo controlarlas de forma conjunta?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Alguien en tu familia ha tenido la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob?
  • ¿Has vivido o viajado mucho fuera de los Estados Unidos?
Jan. 15, 2019
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