Diagnóstico

El médico de tu hijo puede hacer lo siguiente:

  • Hacer una historia clínica completa. El médico puede preguntarte sobre las enfermedades anteriores de tu hijo. Es probable que te pregunte sobre la alimentación de tu hijo y la actividad física que realiza.
  • Realizar una examen físico. En el examen físico de tu hijo es probable que el médico introduzca un dedo con guantes dentro del ano del niño para buscar anormalidades o verificar la presencia de heces pegadas. Las heces que se saquen del recto pueden ser analizadas para ver si tienen sangre.

Los exámenes más extensos se reservan muchas veces para los casos más graves de constipación. Si es necesario hacer estos exámenes, pueden incluirse los siguientes:

  • Radiografía abdominal. Esta radiografía estándar permite que el médico vea si hay algo que esta bloqueando el abdomen de tu hijo.
  • Manometría anorrectal o examen de motilidad. En este examen, un tubo fino llamado catéter se coloca dentro del recto para medir la coordinación de los músculos que utiliza tu hijo para defecar.
  • Radiografía con enema de bario. En este examen, se coloca un líquido de contraste (bario) en la pared que recubre el intestino, y de esta forma se pueden ver de manera más clara en una radiografía el recto, el colon y a veces parte del intestino delgado.
  • Biopsia del recto. En este examen, se toma una pequeña muestra de tejido de la pared que recubre el recto para ver si las células nerviosas son normales.
  • Estudio del tránsito intestinal o estudio con marcadores. En este examen, tu hijo tiene que tragar una cápsula que contiene marcadores que se ven en las radiografías que se toman durante varios días. El médico analizará la forma en que se mueven los marcadores a través del tubo digestivo de tu hijo.
  • Análisis de sangre. Ocasionalmente, se pueden hacer análisis de sangre, como un panel de tiroides.

Tratamiento

Según las circunstancias, el médico de tu hijo puede recomendarte lo siguiente:

  • Suplementos de fibras o ablandadores de heces de venta libre. Si tu hijo no consume muchas fibras en su dieta, agregar un suplemento de fibras de venta libre, como Metamucil o Citrucel, podría ayudarlo. Sin embargo, tu hijo tiene que beber al menos 32 onzas (900 g) de agua por día, que sería alrededor de 1 litro, para que estos productos funcionen correctamente. Consulta con el médico de tu hijo para saber cuál es la dosis adecuada para la edad y el peso de él.

    Los supositorios de glicerina se pueden usar para ablandar las heces en los niños que no pueden tragar píldoras. Consulta con el médico de tu hijo para saber cuál es la manera adecuada de usar estos productos.

  • Laxante o enema. Si la acumulación de materia fecal provoca una obstrucción, el médico de tu hijo puede recomendar la administración de un laxante o enema para quitar la obstrucción. Algunos ejemplos incluyen polietilenglicol (Glycolax, MiraLax, otros) y aceite mineral.

    Nunca le des a tu hijo un laxante o enema sin la aprobación del médico y las instrucciones sobre la dosis adecuada.

  • Enema en el hospital. A veces, el niño puede estar tan estreñido que necesita ser hospitalizado durante un breve período a fin de aplicarle un enema más potente que limpiará los intestinos. Esto se denomina desimpactación.

Estilo de vida y remedios caseros

Cambios simples en la alimentación y en la rutina diaria ayudan a aliviar el estreñimiento en los niños:

  • Dieta rica en fibra. Una dieta rica en fibra puede contribuir a que el organismo de tu hijo forme heces blandas y voluminosas. La ingesta recomendada de fibra en la dieta es 14 gramos cada 1000 calorías en la dieta de tu hijo.

    Para los niños más pequeños, esto se traduce en una ingesta de alrededor de 20 gramos de fibra alimentaria al día. Para las adolescentes y las mujeres jóvenes, son 29 gramos diarios, y para los adolescentes y los varones jóvenes son 38 gramos diarios.

    Dale a tu hijo alimentos con alto contenido de fibra, como frijoles, cereales integrales, frutas y vegetales. Pero comienza gradualmente, incorporando apenas unos gramos de fibra al día durante varias semanas para reducir la cantidad de gases y la hinchazón que pueden producirse en alguien que no está acostumbrado a consumir alimentos con alto contenido de fibra.

  • Adecuada ingesta de líquidos. El agua y otros líquidos ayudarán a ablandar las heces de tu hijo. Pero no le des demasiada leche a tu hijo. En algunos niños, el exceso de leche favorece el estreñimiento.
  • Dedicar el tiempo adecuado a la evacuación intestinal. Acostumbra a tu hijo a sentarse en el inodoro durante 5 a 10 minutos en el término de los 30 minutos posteriores a cada comida. Sigue la rutina todos los días, incluso en los días feriados y las vacaciones.
  • Recompensa los esfuerzos. Premia los esfuerzos de tu hijo, no los resultados. Da a tu hijo pequeñas recompensas por tratar de evacuar el intestino. Los premios pueden consistir en pegatinas o un libro o juego especial que tu hijo sólo pueda usar después de ir al baño (o posiblemente mientras esté en el baño). Y no castigues a un niño que ensució su ropa interior.

Medicina alternativa

Además de los cambios en la dieta y la rutina, existen distintos métodos alternativos para aliviar el estreñimiento en los niños:

  • Masajes. Masajear suavemente el abdomen del niño puede relajar los músculos que sostienen la vejiga y los intestinos, lo que ayuda a estimular la actividad intestinal.
  • Acupuntura. Esta forma de medicina china tradicional implica la inserción y manipulación de agujas finas en varias partes del cuerpo. La terapia puede ser útil si el niño tiene dolor abdominal causado por el estreñimiento.

Preparación para la consulta

Si tu hijo presenta estreñimiento que dura más de dos semanas, probablemente primero busques atención de parte del médico del niño. Si se considera necesario, es posible que deriven a tu hijo a un especialista en trastornos digestivos (gastroenterólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, te proporcionamos información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar de tu médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir la dieta de tu hijo.
  • Anota todos los síntomas que tiene tu hijo, incluso los que te puedan parecer que no tienen relación con el motivo por el cual programaste la consulta. También es una buena idea anotar los signos y síntomas del niño. Registra el día que comenzó el estreñimiento de tu hijo y otros eventos que coincidan. Incluye notas sobre la frecuencia y el aspecto de las heces, y los cambios que hayas notado en los patrones de las heces (frecuencia, volumen y contenido), así como también lo que come y bebe tu hijo, y la cantidad.
  • Anota su información personal más importante, incluso lo que le genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en su vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tome tu hijo. Infórmale al médico las medidas que has tomado para intentar tratar el estreñimiento de tu hijo.
  • Anota preguntas para hacerle al médico de tu hijo

Para el estreñimiento en niños, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas de mi hijo
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesita hacerse mi hijo?
  • ¿Cuánto tiempo puede durar esta afección?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda?
  • ¿Debo hacer cambios en la alimentación de mi hijo?
  • ¿Deberíamos consultar con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetó?
  • ¿Se puede tratar este problema sin medicamentos?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos que más te interese analizar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó tu hijo a tener síntomas de estreñimiento?
  • ¿Los síntomas del niño han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas del niño?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas del niño?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas del niño?
  • ¿Hay sangre en la evacuación intestinal del niño, ya sea mezclada con las heces, en el agua del inodoro o en el papel higiénico?
  • ¿El niño ensucia su ropa interior?
  • ¿El niño sufre tensión con las evacuaciones intestinales?
  • ¿Tiene antecedentes de problemas digestivos en la familia?
  • ¿El niño ha comenzado a tomar nuevos medicamentos o ha cambiado la dosis de medicamentos que ya está tomando?
  • ¿Puedes describir cómo fue el entrenamiento de tu hijo para ir al baño?

Qué puedes hacer mientras tanto

Existen varias cosas a tu alcance que podrían aliviar el estreñimiento del niño antes de la consulta con el médico, por ejemplo:

  • Dale jugo de ciruela al niño. El jugo de ciruela puede mezclarse con otros jugos (como jugo de manzana) si al niño no le gusta el sabor. También es importante asegurarse de que los niños pequeños y los niños mayores estén bebiendo suficiente agua.
  • Restringe el consumo de alimentos que causan estreñimiento. No les des a los niños pequeños y los niños mayores muchos alimentos que podrían provocar estreñimiento, como la leche y el queso.
  • Si es posible, lleva al niño a caminar o correr. La actividad física regular puede estimular la evacuación intestinal.
  • Relájate en cuanto a la enseñanza de ir al baño. Si sospechas que el proceso de enseñarle a ir al baño puede estar influyendo en el estreñimiento del niño, déjalo de lado por un tiempo y observa si el estreñimiento mejora.
Aug. 12, 2017
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