Perspectiva general

El cáncer de colon es un tipo de cáncer del intestino grueso (colon), la parte inferior de tu aparato digestivo. El cáncer rectal es un tipo de cáncer de las últimas pulgadas del colon. En combinación, se les conoce como tipos de cáncer colorrectal.

La mayoría de los casos de cáncer de colon comienzan como pequeños grupos de células no cancerosas (benignas) llamados pólipos adenomatosos. Con el paso del tiempo, algunos de estos pólipos se convierten en cáncer de colon.

Los pólipos pueden ser pequeños y causar pocos o ningún síntoma. Por esta razón, los médicos recomiendan realizarse exámenes de detección para ayudar a prevenir el cáncer de colon, identificando y retirando los pólipos antes de que se conviertan en cáncer de colon.

Atención médica de cáncer de colon en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de colon incluyen:

  • Cambios en tus hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento o un cambio de consistencia en tus heces, durante más de cuatro semanas
  • Sangrado rectal o sangre en tus heces
  • Molestia abdominal persistente, como cólicos, gases o dolor
  • Sensación de que tu intestino no se vacía por completo
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable

Muchas personas con cáncer de colon no presentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando los síntomas aparecen, es probable que varíen, dependiendo del tamaño y la ubicación del cáncer en tu intestino grueso.

Cuándo ver al médico

Si observas síntomas de cáncer de colon, como sangrado en tus heces o cambio persistente en tus hábitos intestinales, solicita una consulta con tu médico.

Habla con tu médico sobre cuándo deberías realizarte exámenes de detección de cáncer de colon. Por lo general, las pautas recomiendan que los exámenes de detección de cáncer de colon inicien a los 50 años. Tu médico puede recomendarte pruebas de detección con mayor frecuencia o antes de lo indicado si tienes otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de la enfermedad.

Causas

En la mayoría de los casos, las causas del cáncer de colon no son claras. Los médicos saben que el cáncer de colon se presenta cuando las células sanas en el colon desarrollan errores en su ADN.

Las células sanas crecen y se dividen en forma ordenada para mantener a tu cuerpo funcionando de manera normal. Sin embargo, cuando el ADN de las células está dañado y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose — incluso cuando no son necesarias células nuevas. A medida que se acumulan las células, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerígenas pueden crecer para invadir y destruir el tejido normal más cercano. Las células cancerígenas pueden viajar a otras partes del cuerpo.

Mutaciones genéticas hereditarias que incrementan el riesgo de cáncer de colon

Las mutaciones genéticas hereditarias que incrementan el riesgo de cáncer de colon pueden haberse transmitido entre la familia; sin embargo, estos genes hereditarios están relacionados únicamente con un pequeño porcentaje de los tipos de cáncer de colon. Las mutaciones genéticas hereditarias no vuelven inevitable el cáncer pero pueden incrementar significativamente el riesgo individual de desarrollarlo.

Las formas más comunes de síndromes de cáncer de colon hereditarios son:

  • Cáncer colorrectal hereditario no poliposo (CCHNP). El CCHNP, también conocido como síndrome de Lynch, incrementa el riesgo de cáncer de colon y otros tipos de cáncer. Las personas con CCHNP tienden a desarrollar cáncer de colon antes de los 50 años.
  • Poliposis adenomatosa familiar (PAF). La PAF es un desorden poco común que hace que desarrolles cientos de pólipos en el recubrimiento de tu colon y recto. Las personas con PAF sin tratamiento tienen un gran riesgo de desarrollar cáncer de colon antes de cumplir 40 años.

El PAF, el CCHNP y otros tipos de síndrome de cáncer de colon hereditario poco comunes pueden detectarse mediante pruebas genéticas. Si te preocupan tus antecedentes familiares de cáncer de colon, habla con tu médico sobre la posibilidad de que tu historial familiar sugiera que corres el riesgo de tener estas enfermedades.

Asociación entre la dieta y el incremento de riesgo de cáncer de colon

Estudios de grandes grupos de personas han mostrado una asociación entre una dieta occidental común y el incremento de riesgo de cáncer de colon. Una dieta occidental común es alta en grasas y baja en fibra.

Cuando las personas se mudan de lugares donde la dieta normal es baja en grasas y alta en fibra a lugares donde la dieta occidental es más común, el riesgo de cáncer de colon en estas personas incrementa significativamente. No queda claro por qué ocurre esto; sin embargo, los investigadores están estudiando la manera en la que una dieta alta en grasas y baja en fibra afecta los microbios que viven en el colon o provoca la inflamación subyacente que puede contribuir al riesgo de cáncer. Se trata de un área de investigación activa y continua.

Factores de riesgo

Los factores que pueden incrementar tu riesgo de cáncer de colon incluyen:

  • Edad avanzada. La gran mayoría de las personas con cáncer de colon son mayores de 50 años. El cáncer de colon puede presentarse en personas más jóvenes; sin embargo, es mucho menos frecuente.
  • Raza afroamericana. Los afroamericanos tienen mayor riesgo de cáncer de colon que las personas de otras razas.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos. Si has tenido cáncer de colon o pólipos adenomatosos, tienes mayor riesgo de tener cáncer de colon en el futuro.
  • Trastornos de inflamación intestinal. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn, pueden incrementar tu riesgo de cáncer de colon.
  • Síndromes hereditarios que incrementan tu riesgo de cáncer de colon. Los síndromes genéticos que pasan por generaciones en tu familia pueden incrementar tu riesgo de cáncer de colon. Estos síndromes incluyen poliposis adenomatosa familiar y cáncer colorrectal hereditario no poliposo, también conocido como síndrome de Lynch.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon. Eres más propenso a desarrollar cáncer de colon si alguno de tus padres, hermanos o hijos tienen la enfermedad. Si más de un familiar tiene cáncer de colon o cáncer rectal, tu riesgo es aún mayor.
  • Dieta baja en fibra y alta en grasas ./strong> El cáncer de colon y cáncer rectal pueden asociarse con una dieta baja en fibra y alta en grasas y calorías. La investigación en esta área ha obtenido una combinación de resultados. Algunos estudios han detectado mayor riesgo de cáncer de colon en personas que consumen dietas altas en carne roja y carne procesada.
  • Estilo de vida sedentario. Si no eres activo, tienes más probabilidades de desarrollar cáncer de colon. Hacer actividad física de manera regular puede reducir tu riesgo de cáncer de colon.
  • Diabetes. Las personas con diabetes y resistencia a la insulina pueden tener mayor riesgo de cáncer de colon.
  • Obesidad. Las personas obesas tienen mayor riesgo de tener cáncer de colon y de morir por esta enfermedad comparadas con las que tienen un peso normal.
  • Tabaquismo. Las personas que fuman pueden tener mayor riesgo de cáncer de colon.
  • Alcohol. El consumo excesivo de alcohol incrementa tu riesgo de cáncer de colon.
  • Radioterapia para el cáncer. La radioterapia dirigida al abdomen para tratar ciertos tipos de cáncer anteriores puede incrementar el riesgo de tener cáncer de colon.

Prevención

Hazte el examen de detección de cáncer de colon

Las personas con un riesgo promedio de cáncer de colon pueden considerar realizarse la prueba de detección al cumplir 50 años de edad. Sin embargo, las personas con mayor riesgo, como aquellas con antecedentes familiares de cáncer de colon, deberían considerar hacerse las pruebas antes de lo recomendado.

Existen varias opciones de exámenes de detección — cada una con sus propios beneficios y desventajas. Habla con tu médico sobre tus opciones y juntos podrán decidir cuáles son las pruebas adecuadas para ti.

Haz cambios en tu estilo de vida para reducir tu riesgo

Puedes tomar medidas para reducir tu riesgo de cáncer de colon haciendo cambios en tu vida cotidiana. Toma medidas para:

  • Comer una variedad de frutas, verduras y granos integrales. Las frutas, verduras y granos integrales contienen vitaminas, minerales, fibra y antioxidantes, los cuales pueden actuar en la prevención del cáncer. Elige una variedad de frutas y verduras para que puedas tener un conjunto de vitaminas y nutrientes.
  • Si bebes, hazlo con moderación Si decides beber alcohol, limita la cantidad a no más de una bebida para las mujeres y dos bebidas para los hombres.
  • Deja de fumar. Habla con tu médico sobre las formas que pueden funcionarte para dejar de fumar.
  • Haz ejercicio el mayor número de días de la semana. Trata de hacer al menos 30 minutos de ejercicio el mayor número de días. Si has estado inactivo, comienza a un ritmo lento e incrementa gradualmente hasta cumplir 30 minutos. También puedes hablar con tu médico antes de iniciar un programa de ejercicios.
  • Mantén un peso saludable. Si tu peso es saludable, trabaja para mantenerlo combinando una dieta sana con ejercicio diario. Si necesitas bajar de peso, pregunta a tu médico sobre formas saludables de lograr tu objetivo. Intenta bajar de peso a un ritmo lento, incrementando la cantidad de ejercicio que haces y reduciendo el número de calorías que consumes.

Prevención de cáncer de colon para personas con alto riesgo

Se ha descubierto que algunos medicamentos reducen el riesgo de pólipos precancerígenos o el cáncer de colon. Sin embargo, no existe suficiente evidencia para recomendar estos medicamentos a personas que tienen un riesgo promedio de cáncer de colon. Generalmente, estas opciones se reservan para personas con alto riesgo de cáncer de colon.

Por ejemplo, hay evidencia que relaciona un riesgo reducido de pólipos y cáncer de colon con el uso regular de aspirina. Aunque no está clara la dosis ni el tiempo que necesitará para reducir el riesgo de cáncer de colon. Tomar aspirina todos los días conlleva algunos riesgos, incluyendo hemorragia gastrointestinal y úlceras, por lo que los médicos no acostumbran recomendar esto como una estrategia de prevención, excepto si tienes mayor riesgo de cáncer de colon.

Cáncer de colon care at Mayo Clinic

Aug. 19, 2017
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