Diagnóstico

Ninguna prueba específica puede confirmar el síndrome de Churg-Strauss. Debido a que los signos y síntomas son similares a los de otras enfermedades, puede ser difícil de diagnosticar.

Los primeros signos y síntomas, como el asma y la sinusitis, tienden a ser bastante comunes, por lo que es posible que no se haga un diagnóstico hasta que la inflamación haya causado daños graves a órganos y nervios.

Los seis criterios

El Colegio Estadounidense de Reumatología ha establecido criterios para identificar el síndrome de Churg-Strauss. Generalmente se considera que tienes la afección si presentas cuatro de los seis criterios. Los criterios son:

  • Asma. La mayoría de las personas diagnosticadas con el síndrome de Churg-Strauss tienen asma crónica, a menudo grave.
  • Conteo más alto de lo normal de un tipo de glóbulos blancos llamados eosinófilos. Los eosinófilos normalmente constituyen entre el 1 % y el 3 % de los glóbulos blancos. Un conteo superior al 10 % se considera anormalmente alto y un fuerte indicador del síndrome de Churg-Strauss.
  • Daño a uno o más grupos nerviosos. La mayoría de las personas con el síndrome de Churg-Strauss tienen un tipo de daño nervioso que causa entumecimiento o dolor en manos y pies.
  • Manchas o lesiones migratorias en una radiografía de tórax. Estas lesiones típicamente se mueven de un lugar a otro o aparecen y desaparecen. En las radiografías de tórax, las lesiones parecen pulmonía.
  • Problemas de nódulo sinusal. Los antecedentes de sinusitis aguda o crónica son comunes en personas con el síndrome de Churg-Strauss.
  • Glóbulos blancos presentes fuera de los vasos sanguíneos. Tu médico podría ordenar una biopsia de tejido, ya sea de tu piel o de un pólipo nasal extirpado para buscar eosinófilos fuera de un vaso sanguíneo.

Para diagnosticar el síndrome de Churg-Strauss, es probable que tu médico te solicite varios exámenes, incluidos:

  • Análisis de sangre. Cuando el sistema inmunitario ataca las propias células del cuerpo, como sucede en el síndrome de Churg-Strauss, forma proteínas llamadas autoanticuerpos.

    Un análisis de sangre puede detectar ciertos autoanticuerpos en tu sangre que pueden sugerir, pero no confirmar, un diagnóstico de síndrome de Churg-Strauss. También puede medir el nivel de eosinófilos, aunque otras enfermedades, como el asma, pueden aumentar el número de estas células.

  • Pruebas de imágenes. Las radiografías y las tomografías computarizadas buscan anomalías en los pulmones y los senos paranasales.
  • Biopsia del tejido afectado. Si otras pruebas sugieren la presencia del síndrome de Churg-Strauss, es posible que se le extraiga una pequeña muestra de tejido para examinarla bajo el microscopio. El tejido puede provenir de los pulmones o de otro órgano, como la piel o el músculo, para confirmar o descartar la presencia de vasculitis.

Tratamiento

No existe cura para el síndrome de Churg-Strauss, también conocido como granulomatosis eosinofílica con poliangitis. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas.

Los medicamentos utilizados para tratar el síndrome de Churg-Strauss incluyen lo siguiente:

  • Corticoesteroides. La prednisona, que reduce la inflamación, es el medicamento más comúnmente recetado para el síndrome de Churg-Strauss. El médico podría recetarte una dosis alta de corticoesteroides o aumentarte la dosis actual de corticoesteroides para controlar los síntomas rápidamente.

    Pero debido a que las dosis altas de corticoesteroides pueden causar efectos secundarios graves, el médico disminuirá la dosis gradualmente hasta que tomes la menor cantidad que mantenga la enfermedad bajo control. Incluso las dosis más bajas tomadas durante períodos prolongados pueden causar efectos secundarios.

    Los efectos secundarios de los corticoesteroides incluyen pérdida ósea, niveles elevados de glucosa sanguínea, aumento de peso, cataratas e infecciones difíciles de tratar.

  • Otros fármacos inmunosupresores. Para las personas con síntomas leves, solo un corticoesteroide puede ser suficiente. Otras personas necesitan otro fármaco inmunosupresor, como ciclofosfamida, azatioprina (Azasan, Imuran) o metotrexato (Trexall), para reducir aún más la reacción inmunitaria del cuerpo.

    Debido a que estos fármacos perjudican la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones y pueden causar otros efectos secundarios graves, la afección se controlará de cerca mientras los estés tomando.

  • Inmunoglobulina. La inmunoglobulina se administra en forma de infusión mensual y generalmente se administra a personas que no han respondido a otros tratamientos. Los efectos secundarios más comunes son síntomas similares a los de la gripe que generalmente duran solo un día más o menos. La inmunoglobulina es costosa y no funciona para todos.
  • Medicamentos biológicos. Medicamentos como el mepolizumab (Nucala), aprobado recientemente por la Administración de Alimentos y Medicamentos, así como el benralizumab (Fasenra) y el rituximab (Rituxan), alteran la respuesta del sistema inmunitario y parecen mejorar los síntomas y disminuir el número de eosinófilos.

    Estos medicamentos se han estudiado solo en ensayos pequeños, y su seguridad y efectividad a largo plazo aún se desconocen.

La terapia con medicamentos puede aliviar los síntomas del síndrome de Churg-Strauss y causar que la enfermedad entre en remisión. Pero las recidivas son comunes.

Es probable que el médico realice análisis de sangre y otras pruebas con regularidad para controlar la afección y tu reacción a los medicamentos que estás tomando.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

El tratamiento a largo plazo con prednisona puede provocar una serie de efectos secundarios. Es posible minimizar estos problemas siguiendo los siguientes pasos:

  • Protege tus huesos. Pregúntale a tu médico cuánta vitamina D y calcio necesitas en tu dieta, y analiza con él si debes tomar suplementos.
  • Haz ejercicio. El ejercicio puede ayudarte a mantener un peso saludable, lo cual es importante cuando estás tomando medicamentos corticoesteroides que pueden provocar aumento de peso. El fortalecimiento muscular y los ejercicios con el peso del cuerpo, como caminar y trotar, también ayudan a mejorar la salud de los huesos.
  • Deja de fumar. Esta es una de las cosas más importantes que puedes hacer para tu salud en general. Además de causar serios problemas de salud, fumar también empeora los problemas que tienes y puede potenciar los efectos secundarios de los medicamentos.
  • Sigue una dieta saludable. Los esteroides pueden aumentar significativamente los niveles de glucosa sanguínea y, eventualmente, causar diabetes tipo 2. Come alimentos que ayuden a mantener estable la glucosa sanguínea, como frutas, verduras y cereales integrales.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Aquí hay algunas sugerencias para lidiar con el síndrome de Churg-Strauss:

  • Infórmate. Conocer la enfermedad puede ayudarte a prepararte para lidiar con complicaciones o recurrencias.
  • Construye un sistema de apoyo. La familia y los amigos pueden ayudar muchísimo. Es posible que también quieras hablar con un consejero o un médico del personal de Trabajo Social que esté familiarizado con la enfermedad. O tal vez te resulte útil hablar con otras personas con el síndrome de Churg-Strauss.

Preparación para la consulta

Si tienes signos y síntomas similares a los del síndrome de Churg-Strauss, haz una cita con tu médico. El diagnóstico y tratamiento oportunos mejoran notablemente el pronóstico de esta afección.

Si tu médico de atención primaria sospecha que padeces el síndrome de Churg-Strauss, es probable que te remita a un médico que se especialice en trastornos que causan la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), como un reumatólogo o un inmunólogo. También podrías ver a un neumólogo ya que Churg-Strauss afecta las vías respiratorias.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu cita.

Qué puedes hacer

Cuando hagas una cita, pregunta si necesitas hacer algo por adelantado, como restringir tu dieta. También pregunta si necesitas quedarte en el consultorio de tu médico para observación después de tus exámenes.

Prepara una lista con lo siguiente:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron, incluso aquellos que no parecen estar relacionados con el síndrome de Churg-Strauss
  • Información médica clave, incluidas otras afecciones con las que has sido diagnosticado
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Si has visto a otros médicos por tu afección, trae una carta que resuma sus hallazgos y copias de radiografías recientes de tórax o radiografías de los senos paranasales. Lleva a un familiar o amigo para que te ayude a recordar la información que recibes.

Las preguntas básicas para hacerle a tu médico podrían incluir:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi afección?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas diagnósticas necesito?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Qué cambios en la vida puedo hacer para ayudar a reducir o controlar mis síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia me verán para las pruebas de seguimiento?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico que te atienda por un posible síndrome de Churg-Strauss te haga preguntas, tales como:

  • ¿Han empeorado tus síntomas, especialmente los relacionados con el asma, con el tiempo?
  • ¿Tus síntomas incluyen dificultad para respirar o sibilancias?
  • ¿Tus síntomas incluyen problemas de los senos paranasales?
  • ¿Tus síntomas incluyen problemas gastrointestinales, como náuseas, vómitos o diarrea?
  • ¿Has tenido entumecimiento, dolor o debilidad en un brazo o una pierna?
  • ¿Has perdido peso sin intentarlo?
  • ¿Has sido diagnosticado con alguna otra enfermedad, incluidas alergias o asma? Si es así, ¿cuánto tiempo hace que los tienes?
March 03, 2020
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