Descripción general

La sinusitis crónica es una afección frecuente en la que las cavidades que rodean las fosas nasales (los senos paranasales) se inflaman y se hinchan durante al menos 12 semanas, sin importar los intentos de tratamiento.

Esta afección, que también se conoce como rinosinusitis crónica, interfiere con el drenaje y provoca la acumulación de mucosidad. Respirar por la nariz puede ser difícil. El área alrededor de los ojos y la cara se pueden sentir hinchadas, y es posible que tengas dolor en la cara o dolor con la palpación de esta.

La sinusitis crónica puede ser provocada por una infección, un crecimiento de los senos paranasales (pólipos nasales) o un tabique nasal desviado. Esta enfermedad suele afectar a los adultos jóvenes y de mediana edad, pero también a los niños.

Síntomas

Para confirmar el diagnóstico de la afección es necesario presentar al menos dos de los cuatro signos o síntomas primarios de sinusitis crónica y una inflamación nasal confirmada. Estos síntomas son:

  • Rinorrea gruesa e incolora, o drenaje por la parte posterior de la garganta (drenaje retronasal)
  • Congestión u obstrucción nasal que provoca dificultades para respirar por la nariz
  • Dolor, sensibilidad e hinchazón alrededor de los ojos, mejillas, nariz y frente
  • Reducción de los sentidos del gusto y el tacto en los adultos, y tos en los niños

Otros signos y síntomas son:

  • Dolor de oídos
  • Dolor en la mandíbula y dientes superiores
  • Tos que empeora por la noche
  • Dolor de garganta
  • Mal aliento (halitosis)
  • Fatiga o irritabilidad
  • Náuseas

La sinusitis crónica y la sinusitis aguda tienen signos y síntomas similares, pero la sinusitis aguda es una infección temporal de los senos paranasales que suele asociarse con el resfrío. Los signos y síntomas de la sinusitis crónica son más prolongados y suelen causar más fatiga. La fiebre no es un signo frecuente de la sinusitis crónica, pero sí puedes tener fiebre si padeces sinusitis aguda.

Cuándo consultar al médico

Puedes tener varios episodios de sinusitis aguda, con una duración menor a cuatro semanas, antes de desarrollar sinusitis crónica. Es posible que te deriven a un alergista u otorrinolaringólogo para que te evalúen y te brinden un tratamiento.

Pide una consulta con el médico si:

  • Tuviste sinusitis muchas veces y la afección no responde a un tratamiento
  • Tienes síntomas de sinusitis que duran más de siete días
  • Los síntomas no mejoran luego de visitar al médico

Consulta a un médico de inmediato si tienes algunos de los siguientes síntomas, que podrían indicar una infección grave:

  • Fiebre alta
  • Hinchazón u enrojecimiento alrededor de los ojos
  • Dolor intenso de cabeza
  • Confusión
  • Visión doble u otros cambios en la vista
  • Rigidez en el cuello

Causas

Estas son algunas de las causas frecuentes de la sinusitis crónica:

  • Pólipos nasales. Consisten en el crecimiento de tejido y pueden bloquear las fosas nasales o los senos paranasales.
  • Tabique nasal desviado. Si el tabique nasal (la pared entre las fosas nasales) está desviado, puede restringir o bloquear los senos paranasales.
  • Otras afecciones. Las complicaciones de fibrosis quística, reflujo gastroesofágico o VIH y otras enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario pueden bloquear las fosas nasales.
  • Infecciones respiratorias. Las infecciones respiratorias, mayormente los resfríos, pueden inflamar y espesar las membranas de los senos paranasales, además de bloquear la secreción de mucosidad. Estas infecciones pueden ser virales, bacterianas o micóticas.
  • Alergias como la rinitis alérgica (fiebre del heno). La inflamación que acompaña las alergias puede bloquear los senos paranasales.

Factores de riesgo

Presentas mayor riesgo de padecer sinusitis crónica o recurrente si tienes:

  • Una anormalidad en las fosas nasales, como el tabique nasal desviado o pólipos nasales
  • Asma, que está muy relacionada con la sinusitis crónica
  • Sensibilidad a las aspirinas que provoca síntomas respiratorios
  • Un trastorno en el sistema inmunitario, como VIH/SIDA o fibrosis quística
  • Rinitis alérgica (fiebre del heno) u otra alergia que afecta los senos paranasales
  • Exposición regular a contaminantes como el humo del cigarrillo

Complicaciones

Entre las complicaciones de la sinusitis crónica se incluyen:

  • Meningitis. Esta infección causa la inflamación de las membranas y los líquidos que rodean el cerebro y la médula espinal.
  • Otras infecciones. En ocasiones, la infección se puede extender hasta los huesos (osteomielitis) o la piel (celulitis).
  • Pérdida parcial o total del sentido del olfato. La obstrucción nasal e inflamación del nervio del olfato (nervio olfativo) pueden causar pérdida temporaria o permanente del olfato.
  • Problemas de visión. Si la infección se extiende hasta la cavidad ocular, puede producir visión reducida o incluso ceguera que puede ser permanente.

Prevención

Adopta estas medidas para reducir el riesgo de contraer sinusitis crónica:

  • Evita las infecciones de las vías respiratorias superiores. Minimiza el contacto con personas que estén resfriadas. Lávate frecuentemente las manos con agua y jabón, en especial antes de las comidas.
  • Controla tus alergias. Con la ayuda de tu médico, mantén los síntomas bajo control.
  • Evita el humo de cigarrillo y el aire contaminado. El humo de tabaco y los contaminantes del aire pueden irritar e inflamar los pulmones y los conductos nasales.
  • Usa un humidificador. Si en tu casa el aire es seco, como ocurre si tienes calefacción mediante aire caliente forzado, humidificar el aire puede ayudar a prevenir la sinusitis. Asegúrate de mantener el humidificador limpio y sin moho limpiándolo bien y con regularidad.
July 01, 2016
References
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