Descripción general

Los sabañones son la inflamación dolorosa de pequeños vasos sanguíneos de la piel que se producen en respuesta a la exposición repetida al aire frío, pero no helado. Los sabañones, que también se conocen como eritema pernio, pueden causar picazón, manchas rojas, hinchazón y ampollas en las manos y los pies.

Los sabañones generalmente desaparecen en el término de una a tres semanas, especialmente si el clima es más caluroso. Pueden volver a aparecer en determinadas estaciones del año durante años. El tratamiento implica protegerte del frío y usar lociones para aliviar los síntomas. Por lo general, los sabañones no producen lesiones permanentes. Sin embargo, la enfermedad puede provocar infección, la cual puede causar un daño grave si no se trata.

El mejor enfoque para tratar los sabañones es limitar la exposición al frío, vestirse con ropa abrigada y cubrir la piel expuesta para evitar que aparezcan.

Síntomas

Los signos y síntomas de los sabañones pueden incluir:

  • Áreas enrojecidas pequeñas que producen picazón en la piel, a menudo en los pies o en las manos
  • Posibles ampollas o úlceras en la piel
  • Hinchazón de la piel
  • Sensación de ardor en la piel
  • Cambios en el color de la piel de rojo a azul oscuro, acompañado de dolor

Cuándo consultar con el médico

Por lo general, los sabañones mejoran por sí solos. Busca atención médica para revisar complicaciones si el dolor es excepcionalmente intenso, si sospechas que puedes tener una infección o si los síntomas no mejoran después de 1 o 2 semanas. Si los síntomas continúan durante la temporada más cálida, consulta con el médico para descartar otras afecciones.

Si tienes diabetes o mala circulación, es posible que la curación se vea afectada. Ten cuidado y busca atención.

Causas

No se conoce la causa exacta de los sabañones. Un sabañón puede ser una reacción anormal del cuerpo a la exposición al frío, seguida de recalentamiento. Cuando se vuelve a calentar la piel fría, los vasos sanguíneos pequeños debajo de la piel pueden expandirse más rápido de lo que pueden soportar los vasos cercanos más grandes. Esto produce un efecto de cuello de botella y pérdida de sangre hacia los tejidos cercanos.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener sabañones incluyen:

  • Ropa ajustada o que deja expuesta la piel al frío. Usar ropa y calzado ajustados cuando hace frío y hay humedad puede volverte más propenso a tener sabañones. Y es más probable que los sabañones se formen cuando la piel queda expuesta al frío y a la humedad.
  • El sexo y el peso. Las mujeres presentan mayores probabilidades de tener sabañones que los niños y los hombres. Además, las personas que pesan aproximadamente un 20 % menos de lo previsto para su altura presentan mayor riesgo de tener sabañones.
  • El medio ambiente y la estación. Es menos probable que aparezcan sabañones en zonas más frías y secas porque las condiciones de vida y la ropa propias de estos lugares proporcionan mayor protección contra el frío. El riesgo de tener sabañones es mayor si vives en un área con alta humedad del aire y temperaturas bajas, pero no bajo cero. Son más frecuentes entre noviembre y abril.
  • Mala circulación. Las personas con mala circulación tienden a ser más sensibles a los cambios de temperatura, lo que las vuelve más propensas a tener sabañones.
  • Diagnóstico de enfermedad de Raynaud. Las personas con enfermedad de Raynaud son más propensas a tener sabañones. Cualquiera de las dos afecciones puede provocar llagas, pero la enfermedad de Raynaud causa diferentes tipos de cambios de color en la piel.

Complicaciones

Los sabañones pueden causar complicaciones si la piel se ampolla. Si eso sucede, es posible que tengas úlceras e infecciones. Además de ser dolorosas, las infecciones podrían poner en riesgo la vida si no se tratan. Consulta con un médico si sospechas que tienes una infección.

Prevención

Para evitar los sabañones:

  • Evita o limita la exposición al frío.
  • Vístete con varias capas de ropa suelta, y usa guantes y calzado abrigado e impermeable.
  • Cubre lo más posible toda la piel expuesta cuando salgas al exterior los días de frío.
  • Mantén las manos, los pies, y la cara secos y abrigados.
  • Mantén tu casa y tu lugar de trabajo a una temperatura cálida agradable.
  • No fumes.

Si tu piel se expone al frío, vuelve a calentarla gradualmente, porque calentar de manera repentina la piel fría puede empeorar los sabañones.

Aug. 17, 2017
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