Descripción general

Quimiocerebro es un término común utilizado por los sobrevivientes de cáncer para describir los problemas de pensamiento y memoria que pueden ocurrir durante y después del tratamiento del cáncer. El quimiocerebro también puede llamarse quimiofusión, deterioro cognitivo relacionado con el cáncer o disfunción cognitiva.

Aunque el quimiocerebro es un término ampliamente utilizado, las causas de los problemas de concentración y memoria no se comprenden bien. Es probable que haya varias causas.

Independientemente de la causa, el quimiocerebro puede ser un efecto secundario frustrante y debilitante del cáncer y su tratamiento. Los investigadores están trabajando para entender los cambios de memoria que experimentan las personas con cáncer.

Síntomas

Los signos y síntomas del quimiocerebro pueden incluir los siguientes:

  • Ser inusualmente desorganizado
  • Desorientación
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para encontrar la palabra correcta
  • Dificultad para aprender nuevas habilidades
  • Dificultad para realizar múltiples tareas a la vez
  • Sensación de obnubilación
  • Periodo de atención corto
  • Problemas de memoria a corto plazo
  • Tardar más tiempo de lo normal para hacer tareas de rutina
  • Problemas con la memoria verbal, como recordar una conversación
  • Problemas con la memoria visual, como recordar una imagen o una lista de palabras

Cuándo debes consultar con un médico

Si experimentas problemas de memoria o de pensamiento, haz una cita con tu médico. Lleva un diario de tus signos y síntomas para que el médico pueda entender mejor cómo tus problemas de memoria están afectando tu vida diaria.

Causas

Existen muchos factores posibles que podrían contribuir a los signos y síntomas de problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer.

Las causas relacionadas con el cáncer podrían incluir las siguientes:

Cáncer

  • Un diagnóstico de cáncer puede ser bastante estresante y puede generar ansiedad y depresión, lo que puede contribuir a problemas de pensamiento y memoria.
  • Ciertos tipos de cáncer pueden producir químicos que afectan la memoria.
  • El cáncer que comienza en el cerebro o se disemina al cerebro puede causar cambios en el pensamiento.

Tratamientos oncológicos

  • Trasplante de médula ósea
  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • Inmunoterapia
  • Radioterapia
  • Cirugía
  • Terapia con medicamentos con diana específica

Complicaciones del tratamiento del cáncer

  • Anemia
  • Fatiga
  • Infección
  • Menopausia u otros cambios hormonales (causados por el tratamiento del cáncer)
  • Problemas de sueño
  • Dolor debido a tratamientos contra el cáncer

Otras causas

  • Susceptibilidad hereditaria al quimiocerebro
  • Medicamentos para otros signos y síntomas relacionados con el cáncer, p. ej., analgésicos
  • Otras afecciones médicas, como diabetes, problemas de tiroides, depresión, ansiedad y deficiencia nutricional

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer incluyen los siguientes:

  • Cáncer de cerebro
  • Cáncer que se disemina (metastatiza) al cerebro
  • Dosis más altas de quimioterapia o radiación
  • Radioterapia para el cerebro
  • Edad más joven en el momento del diagnóstico y tratamiento del cáncer
  • Edad avanzada

Complicaciones

La gravedad y duración de los síntomas que a veces se describen como quimiocerebro difieren de una persona a otra. La mayoría de los sobrevivientes de cáncer volverán a trabajar, pero algunos encontrarán que las tareas requieren más concentración o tiempo. Otros pueden ser incapaces de regresar al trabajo.

Si experimentas problemas graves de memoria o de concentración que hacen difícil hacer tu trabajo, díselo al médico. Es posible que se te remita a un terapeuta ocupacional o un neuropsicólogo, quien puede ayudarte a adaptarte a tu trabajo actual o identificar tus fortalezas para que puedas encontrar un nuevo trabajo.

En raras ocasiones, las personas con problemas de memoria y concentración no pueden trabajar y pueden considerar la posibilidad de solicitar beneficios por discapacidad. Pídele a tu equipo de atención médica que te remita a un trabajador social de oncología o a un profesional similar que pueda ayudarte a entender tus opciones.

Sept. 13, 2019
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