Descripción general

Los sobrevivientes de cáncer utilizan frecuentemente el término quimiocerebro para describir los problemas de memoria y de pensamiento que se presentan después del tratamiento oncológico. El quimiocerebro también puede recibir el nombre de quimioniebla, deterioro cognitivo relacionado con la quimioterapia o disfunción cognitiva.

Aunque el uso del término quimiocerebro está muy difundido, es engañoso. Es poco probable que la quimioterapia sea la única causa de los problemas de memoria y concentración en los sobrevivientes de cáncer. Los investigadores están trabajando para comprender mejor los cambios en la memoria que sufren las personas que tienen cáncer.

A pesar de la gran cantidad de preguntas, está claro que los problemas de memoria, llamados comúnmente quimiocerebro, pueden ser un efecto secundario frustrante y debilitante del cáncer, y de su tratamiento. Se necesitan más estudios para comprender esta afección.

Síntomas

Los signos y los síntomas del quimiocerebro pueden incluir los siguientes:

  • Estado de desorganización fuera de lo común
  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para encontrar la palabra correcta
  • Dificultad para adquirir habilidades nuevas
  • Dificultad para hacer varias tareas al mismo tiempo
  • Fatiga
  • Sensación de desorientación mental
  • Lapsos de atención breves
  • Problemas de memoria a corto plazo
  • Necesidad de tomarse más tiempo de lo normal para realizar tareas habituales
  • Problemas de la memoria verbal, por ejemplo, para recordar una conversación
  • Problemas de la memoria visual, por ejemplo, para recordar una imagen o una lista de palabras

Cuándo consultar al médico

Si presentas problemas de memoria o razonamiento, pide una consulta con tu médico. Lleva un diario con tus signos y síntomas para que el médico entienda mejor los efectos que tienen los problemas de memoria en tu vida diaria.

Causas

La causas de los signos y los síntomas de los problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer nos son claras.

Las causas relacionadas con el cáncer podrían incluir las siguientes:

Cáncer

  • Un diagnóstico de cáncer puede ser bastante estresante en sí mismo, y esto puede causar problemas de memoria
  • Determinados tipos de cáncer pueden producir sustancias químicas que afectan la memoria

Tratamientos oncológicos

  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • Inmunoterapia
  • Radioterapia
  • Trasplante de células madre
  • Cirugía

Complicaciones del tratamiento oncológico

  • Anemia
  • Fatiga
  • Infección
  • Menopausia u otros cambios hormonales (causados por el tratamiento oncológico)
  • Deficiencias nutricionales
  • Problemas de sueño, como insomnio
  • Dolor debido a los tratamientos oncológicos

Reacciones emocionales al diagnóstico y el tratamiento del cáncer

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Estrés

Otras causas

  • Predisposición hereditaria al quimiocerebro
  • Medicamentos para otros signos y síntomas relacionados con el cáncer, como analgésicos
  • Cáncer recurrente que se ha diseminado al cerebro

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer incluyen lo siguiente:

  • Cáncer de cerebro
  • Quimioterapia que se administra directamente en el sistema nervioso
  • Quimioterapia combinada con radioterapia total del cerebro
  • Dosis más altas de quimioterapia o radioterapia
  • Radioterapia en el cerebro
  • Edad más temprana al momento del diagnóstico y el tratamiento del cáncer
  • Mayor edad

Complicaciones

La gravedad y la duración de los síntomas a veces descrita como quimiocerebro difieren de una persona a otra. Algunos sobrevivientes de cáncer pueden regresar a trabajar, pero descubren que las tareas requieren de una mayor concentración o de más tiempo. Otros no podrán regresar a trabajar.

Si tienes problemas graves de memoria o de concentración que dificultan la realización de tu trabajo, informa a tu médico. Tal vez te deriven a un terapeuta ocupacional que puede ayudarte a que te adaptes a tu trabajo actual o identifiques tus fortalezas para que puedas encontrar un empleo nuevo.

En casos poco frecuentes, las personas que tienen problemas de memoria y de concentración son incapaces de trabajar, y deben solicitar beneficios por discapacidad. Pídele a tu equipo de atención médica que te derive a un asistente social oncológico o a un profesional similar que pueda ayudarte a comprender tus opciones.