Descripción general

Los sobrevivientes de cáncer utilizan frecuentemente el término quimiocerebro para describir los problemas de memoria y de pensamiento que se presentan después del tratamiento oncológico. El quimiocerebro también puede recibir el nombre de quimioniebla, deterioro cognitivo relacionado con la quimioterapia o disfunción cognitiva.

Aunque el uso del término quimiocerebro está muy difundido, es engañoso. Es poco probable que la quimioterapia sea la única causa de los problemas de memoria y concentración en los sobrevivientes de cáncer. Los investigadores están trabajando para comprender mejor los cambios en la memoria que sufren las personas que tienen cáncer.

A pesar de la gran cantidad de preguntas, está claro que los problemas de memoria, llamados comúnmente quimiocerebro, pueden ser un efecto secundario frustrante y debilitante del cáncer, y de su tratamiento. Se necesitan más estudios para comprender esta afección.

Síntomas

Los signos y los síntomas del quimiocerebro pueden incluir los siguientes:

  • Estado de desorganización fuera de lo común
  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para encontrar la palabra correcta
  • Dificultad para adquirir habilidades nuevas
  • Dificultad para hacer varias tareas al mismo tiempo
  • Fatiga
  • Sensación de desorientación mental
  • Lapsos de atención breves
  • Problemas de memoria a corto plazo
  • Necesidad de tomarse más tiempo de lo normal para realizar tareas habituales
  • Problemas de la memoria verbal, por ejemplo, para recordar una conversación
  • Problemas de la memoria visual, por ejemplo, para recordar una imagen o una lista de palabras

Cuándo consultar al médico

Si presentas problemas de memoria o razonamiento, pide una consulta con tu médico. Lleva un diario con tus signos y síntomas para que el médico entienda mejor los efectos que tienen los problemas de memoria en tu vida diaria.

When to see a doctor

If you experience troubling memory or thinking problems, make an appointment with your doctor. Keep a journal of your signs and symptoms so that your doctor can better understand how your memory problems are affecting your everyday life.

Causas

La causas de los signos y los síntomas de los problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer nos son claras.

Las causas relacionadas con el cáncer podrían incluir las siguientes:

Cáncer

  • Un diagnóstico de cáncer puede ser bastante estresante en sí mismo, y esto puede causar problemas de memoria
  • Determinados tipos de cáncer pueden producir sustancias químicas que afectan la memoria

Tratamientos oncológicos

  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • Inmunoterapia
  • Radioterapia
  • Trasplante de células madre
  • Cirugía

Complicaciones del tratamiento oncológico

  • Anemia
  • Fatiga
  • Infección
  • Menopausia u otros cambios hormonales (causados por el tratamiento oncológico)
  • Deficiencias nutricionales
  • Problemas de sueño, como insomnio
  • Dolor debido a los tratamientos oncológicos

Reacciones emocionales al diagnóstico y el tratamiento del cáncer

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Estrés

Otras causas

  • Predisposición hereditaria al quimiocerebro
  • Medicamentos para otros signos y síntomas relacionados con el cáncer, como analgésicos
  • Cáncer recurrente que se ha diseminado al cerebro

Cancer

  • A cancer diagnosis can be quite stressful and it might lead to anxiety and depression, which can contribute to thinking and memory problems
  • Certain cancers can produce chemicals that affect memory
  • Cancers that begin in the brain or spread to the brain might cause changes in thinking

Cancer treatments

  • Bone marrow transplant
  • Chemotherapy
  • Hormone therapy
  • Immunotherapy
  • Radiation therapy
  • Surgery
  • Targeted drug therapy

Complications of cancer treatment

  • Anemia
  • Fatigue
  • Infection
  • Menopause or other hormonal changes (caused by cancer treatment)
  • Sleep problems
  • Pain due to cancer treatments

Other causes

  • Inherited susceptibility to chemo brain
  • Medications for other cancer-related signs and symptoms, such as pain medications
  • Other medical conditions, such as diabetes, thyroid problems, depression, anxiety and nutritional deficiency

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de problemas de memoria en los sobrevivientes de cáncer incluyen lo siguiente:

  • Cáncer de cerebro
  • Quimioterapia que se administra directamente en el sistema nervioso
  • Quimioterapia combinada con radioterapia total del cerebro
  • Dosis más altas de quimioterapia o radioterapia
  • Radioterapia en el cerebro
  • Edad más temprana al momento del diagnóstico y el tratamiento del cáncer
  • Mayor edad

Complicaciones

La gravedad y la duración de los síntomas a veces descrita como quimiocerebro difieren de una persona a otra. Algunos sobrevivientes de cáncer pueden regresar a trabajar, pero descubren que las tareas requieren de una mayor concentración o de más tiempo. Otros no podrán regresar a trabajar.

Si tienes problemas graves de memoria o de concentración que dificultan la realización de tu trabajo, informa a tu médico. Tal vez te deriven a un terapeuta ocupacional que puede ayudarte a que te adaptes a tu trabajo actual o identifiques tus fortalezas para que puedas encontrar un empleo nuevo.

En casos poco frecuentes, las personas que tienen problemas de memoria y de concentración son incapaces de trabajar, y deben solicitar beneficios por discapacidad. Pídele a tu equipo de atención médica que te derive a un asistente social oncológico o a un profesional similar que pueda ayudarte a comprender tus opciones.