Resumen

La apnea central del sueño es un trastorno en el que la respiración se detiene y vuelve a comenzar de forma repetida durante el sueño.

La apnea central del sueño ocurre porque el cerebro no envía las señales adecuadas a los músculos que controlan la respiración. Esta afección es diferente a la apnea del sueño obstructiva, en la que no se produce la respiración normal a causa de una obstrucción de las vías respiratorias superiores. La apnea central del sueño es menos común que la apnea del sueño obstructiva.

La apnea central del sueño puede estar causada por otras afecciones, como la insuficiencia del corazón y los accidentes cerebrovasculares. La apnea central del sueño también puede ocurrir cuando se duerme a una gran altitud.

Los tratamientos para la apnea central del sueño tratan las afecciones existentes, utilizan un dispositivo para ayudar a la respiración o usan oxígeno adicional.

Síntomas

Los signos y síntomas comunes de la apnea central del sueño incluyen los siguientes:

  • Episodios observados de pausas en la respiración o patrones de respiración irregular al dormir.
  • Despertar brusco con falta de aliento.
  • Falta de aliento que se calma al sentarse.
  • Dificultad para permanecer dormido (insomnio)
  • Somnolencia diurna excesiva (hipersomnia)
  • Dolor en el pecho por la noche
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza por la mañana.
  • Ronquidos
  • Menor tolerancia para ejercitar

Aunque los ronquidos indican un cierto grado de obstrucción de las vías aéreas, también están presentes en los casos de apnea central del sueño. Sin embargo, los ronquidos de la apnea central del sueño no son tan notorios como los de la apnea del sueño obstructiva.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con un profesional médico si presentas, o si tu pareja observa, cualquier signo o síntoma de apnea central del sueño, en particular los siguientes:

  • Falta de aliento que te despierta.
  • Pausas intermitentes en la respiración durante el sueño
  • Problemas para mantenerse dormido.
  • Somnolencia excesiva en el día que puede causar que te quedes dormido en el trabajo, viendo televisión o incluso manejando

Pregúntale al médico acerca de cualquier problema del sueño que te deje fatigado, somnoliento e irritable de manera crónica. La somnolencia diurna excesiva puede deberse a otros trastornos, como no dormir lo suficiente por la noche (privación crónica del sueño), ataques repentinos de sueño (narcolepsia) o apnea obstructiva del sueño.

Causas

La apnea central del sueño ocurre cuando el cerebro deja de transmitir señales a los músculos de la respiración.

La causa de la apnea central del sueño puede encontrarse en algunas enfermedades que afectan la habilidad del tronco cerebral (que conecta al cerebro con la columna vertebral y controla funciones como el pulso y la respiración) para controlar la respiración.

La causa es diferente según el tipo de apnea central del sueño que sufras. Los tipos incluyen los siguientes:

  • Respiración de Cheyne-Stokes. Este tipo de apnea central del sueño se asocia en general con la insuficiencia cardíaca congestiva o con accidentes cerebrovasculares.

    La respiración de Cheyne-Stokes se caracteriza por un aumento y una disminución graduales del esfuerzo para respirar y el flujo de aire. Durante el esfuerzo de respiración más débil, se puede producir una falta total del flujo de aire (apnea central del sueño).

  • Apnea causada por medicamentos. Algunos medicamentos como los opioides —que incluyen la morfina (Ms Contin, Kadian y otros), la oxicodona (Roxicodone, Oxycontin y otros) o la codeína— pueden ocasionar que tu respiración sea irregular, que aumente o disminuya en patrones regulares o que se detenga por completo por momentos.
  • Respiración periódica de gran altitud. Puede haber un patrón de respiración de Cheyne-Stokes si te encuentras a una gran altitud. El cambio de oxígeno a esta altitud es la razón para la respiración rápida (hiperventilación) alternada con una frecuencia respiratoria baja.
  • Apnea central del sueño emergente por tratamiento. Algunas personas que sufren apnea del sueño obstructiva desarrollan apnea central del sueño al usar una máscara de presión positiva continua de la vía aérea (CPAP) para tratar la apnea del sueño. Esta afección se conoce como apnea central del sueño emergente por tratamiento y es una combinación de apneas obstructivas y centrales del sueño.
  • Apnea central del sueño causada por una afección médica. Varias afecciones médicas, la enfermedad renal terminal y el accidente cerebrovascular inclusive, pueden dar lugar a apnea central del sueño del tipo no Cheyne-Stokes.
  • Apnea central del sueño idiopática (primaria). No se conoce la causa de este tipo de apnea central del sueño poco común.

Factores de riesgo

Algunos factores aumentan tus riesgos de tener apnea central del sueño:

  • Sexo. Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar apnea central del sueño que las mujeres.
  • La edad. La apnea central del sueño es más común en los adultos mayores, en especial si tienen más de 65 años, quizás porque padecen otras afecciones médicas o tienen patrones de sueño que pueden causar la apnea central del sueño.
  • Trastornos cardíacos. Las personas con latidos cardíacos irregulares (fibrilación auricular) o cuyos músculos cardíacos no bombean suficiente sangre para las necesidades del cuerpo (insuficiencia cardíaca congestiva) tienen mayor riesgo de padecer apnea central del sueño.
  • Accidente cerebrovascular, tumor cerebral o una lesión estructural del tronco encefálico. Estas afecciones cerebrales pueden dañar la habilidad del cerebro para regular la respiración.
  • Gran altitud. Dormir a una altitud mayor a la acostumbrada puede aumentar el riesgo de padecer apnea del sueño. La apnea del sueño a gran altitud ya no es un problema unas semanas después de regresar a una altitud más baja.
  • Uso de opiáceos. Los medicamentos opioides pueden aumentar el riesgo de sufrir apnea central del sueño.
  • CPAP. Algunas personas que sufren apnea del sueño obstructiva desarrollan apnea central del sueño al usar una máscara de presión positiva continua de la vía aérea (CPAP). Esta afección se conoce como apnea central del sueño emergente por tratamiento. Es una combinación de apneas obstructivas y centrales del sueño.

    Para la mayoría de las personas, la apnea central del sueño emergente por tratamiento desaparece con el uso continuo de un dispositivo CPAP. Otras personas reciben tratamientos con otros tipos de terapia de presión aérea positiva.

Complicaciones

La apnea central del sueño es un trastorno médico grave. Algunas de sus complicaciones incluyen:

  • Fatiga. Los despertares recurrentes asociados con apnea del sueño hacen que un sueño normal y reparador sea imposible. A menudo, las personas con apnea central del sueño experimentan fatiga extrema, somnolencia durante el día e irritabilidad.

    Es posible que tengas dificultad al concentrarte y que te quedes dormido en el trabajo, mientras ves televisión o incluso al manejar.

  • Problemas cardiovasculares. Además, los descensos repentinos de los niveles de oxígeno en la sangre que ocurren durante la apnea central del sueño pueden afectar de forma negativa la salud del corazón.

    Si hay una enfermedad del corazón de fondo, estos múltiples y repetidos episodios de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia o hipoxemia) empeoran el pronóstico y aumentan el riesgo de tener ritmos cardiacos anormales.

Apnea del sueño, central - atención en Mayo Clinic

June 25, 2019
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