Resumen

La apnea central del sueño es un trastorno en el que tu respiración se detiene de manera repetida y comienza durante el sueño.

La apnea central del sueño ocurre porque tu cerebro no envía las señales adecuadas a los músculos que controlan tu respiración. Este trastorno es diferente a la apnea obstructiva del sueño, en la que no puedes respirar de forma normal debido a una obstrucción en la vía aérea superior. La apnea central del sueño es menos común que la apnea obstructiva del sueño.

La apnea central del sueño puede ocurrir como resultado de otros trastornos como insuficiencia cardiaca o accidente cerebrovascular. Dormir a gran altitud también puede provocar apnea central del sueño. Los tratamientos para la apnea central del sueño posiblemente impliquen tratar los trastornos existentes, usando un dispositivo para ayudar con la respiración u oxígeno suplementario.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas comunes de la apnea central del sueño son:

  • Episodios observados de respiración detenida o patrones de respiración anormales durante el sueño
  • Despertares bruscos acompañados de falta de aliento
  • Falta de aliento que se alivia al incorporarse
  • Dificultad para quedarse dormido (insomnio)
  • Somnolencia excesiva durante el día (hipersomnia)
  • Dolor de pecho nocturno
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Ronquidos

Pese a que el ronquido indica cierto grado de obstrucción del flujo de aire, también puede escucharse debido a la apnea central del sueño. Sin embargo, es probable que el ronquido no sea tan prominente en la apnea central del sueño como lo es en la apnea obstructiva del sueño.

Cuándo acudir al médico

Consulta a un profesional médico si experimentas — o si tu pareja observa algún signo o síntoma de — apnea central del sueño, en especial los siguientes:

  • Falta de aliento que te despierta cuando duermes
  • Pausas intermitentes en tu respiración durante el sueño
  • Dificultad para quedarte dormido
  • Somnolencia excesiva durante el día, que puede ocasionar que te quedes dormido mientras trabajas, ves televisión o incluso al manejar

Pregunta a tu médico sobre cualquier trastorno del sueño que te deje crónicamente fatigado, somnoliento e irritable. La somnolencia excesiva durante el día (hipersomnia) puede deberse a otros trastornos, como narcolepsia o apnea obstructiva del sueño.

Causas

La apnea central del sueño ocurre cuando tu cerebro deja de transmitir señales a tus músculos respiratorios.

Este trastorno puede ser ocasionado por diversos trastornos que afectan la capacidad de tu tronco encefálico — el cual une a tu cerebro con tu médula espinal y controla muchas funciones, como la frecuencia cardiaca y la respiración — para controlar tu respiración. La causa varía dependiendo del tipo de apnea central del sueño que tengas. Los tipos incluyen:

  • Respiración de Cheyne-Stokes. Este tipo de apnea central del sueño es más comúnmente asociado con la insuficiencia cardiaca congestiva o los accidentes cerebrovasculares. Este trastorno se caracteriza por un incremento gradual, seguido de una disminución, en el esfuerzo respiratorio y el flujo de aire. Durante el esfuerzo respiratorio más débil, puede ocurrir una falta total de flujo de aire (apnea central del sueño).
  • Apnea inducida por medicamentos. Tomar ciertos medicamentos, como opioides — incluyendo sulfato de morfina (Ms Contin, entre otros), oxicodona (Oxicodona HCL, OxyContin, entre otros) o sulfato de codeína — puede provocar que tu respiración se vuelva irregular, que aumente o disminuya en un patrón regular, o se detenga por completo de forma temporal.
  • Respiración periódica a gran altitud. Un patrón de respiración de Cheyne-Stokes puede ocurrirte cuando te expones a una gran altitud. El cambio en el oxígeno a esta altitud es la razón por la que se alterna entre la respiración rápida (hiperventilación) y la disminución de la misma.
  • Apnea compleja del sueño. Algunas personas con apnea obstructiva del sueño desarrollan apnea central del sueño mientras utilizan presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) para tratar su apnea del sueño. Esta enfermedad es conocida como apnea compleja del sueño debido a que es una combinación de la apnea obstructiva y la central.
  • Apnea central del sueño inducida por una enfermedad médica. Muchos trastornos médicos pueden ocasionar apnea central del sueño diferente a la de Cheyne-Stokes.
  • Apnea central del sueño idiopática (primaria). Aún se desconoce la causa de este extraño tipo de apnea central del sueño.

Factores de riesgo

Algunos factores te exponen a un mayor riesgo de tener apnea central del sueño:

  • Sexo. Los hombres son más propensos a desarrollar apnea central del sueño que las mujeres.
  • Edad. La apnea central del sueño es más común entre adultos mayores, en especial en los de más de 65 años, probablemente porque tienen otros trastornos médicos o patrones de sueño que tienden más a causar apnea central del sueño.
  • Enfermedades del corazón. Las personas con fibrilación auricular o insuficiencia cardiaca congestiva corren un mayor riesgo de tener apnea central del sueño.
  • Accidente cerebrovascular, tumor cerebral o lesión estructural del tronco encefálico. Estos trastornos cerebrales pueden perjudicar la capacidad del cerebro para regular la respiración.
  • Gran altitud. Dormir a una altitud mayor a la que estás acostumbrado puede aumentar tu riesgo de sufrir apnea del sueño. La apnea del sueño a gran altitud deja de ser un problema cuando regresas a una altitud más baja.
  • Uso de opioides. Los medicamentos opioides pueden aumentar el riesgo de tener apnea central del sueño.
  • CPAP.Algunas personas con apnea obstructiva del sueño desarrollan apnea central del sueño mientras usan presión positiva continua en la vía aérea (CPAP). Esta enfermedad es conocida como apnea compleja del sueño debido a que es una combinación de la apnea obstructiva y la central.

    En algunas personas, la apnea compleja del sueño desaparece con el uso continuo de un dispositivo de CPAP. Otras pueden ser tratadas con un tipo diferente de terapia de presión positiva en la vía aérea.

Complicaciones

La apnea central del sueño es un trastorno médico grave. Algunas de sus complicaciones incluyen:

  • Fatiga. Los despertares recurrentes asociados con apnea del sueño hacen que un sueño normal y reparador sea imposible. A menudo, las personas con apnea central del sueño experimentan fatiga extrema, somnolencia durante el día e irritabilidad.

    Es posible que tengas dificultad al concentrarte y que te quedes dormido en el trabajo, mientras ves televisión o incluso al manejar.

  • Problemas cardiovasculares. Además, los descensos repentinos de los niveles de oxígeno en la sangre que ocurren durante la apnea central del sueño pueden afectar de forma negativa la salud del corazón.

    Si hay una enfermedad del corazón de fondo, estos múltiples y repetidos episodios de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia o hipoxemia) empeoran el pronóstico y aumentan el riesgo de tener ritmos cardiacos anormales.

Apnea central del sueño care at Mayo Clinic

Aug. 23, 2017
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