Descripción general

Los tumores carcinoides son un tipo de cáncer de crecimiento lento, que pueden aparecer en diferentes lugares de todo el cuerpo. Los tumores carcinoides, que son un subconjunto de tumores llamados tumores neuroendocrinos, suelen comenzar en el tracto digestivo (estómago, apéndice, intestino delgado, colon o recto) o en los pulmones.

Los tumores carcinoides generalmente no producen signos ni síntomas hasta que la enfermedad está más avanzada. Los tumores carcinoides pueden producir y liberar hormonas en tu cuerpo que provocan signos y síntomas como diarrea o enrojecimiento de la piel.

El tratamiento para los tumores carcinoides suele ser la cirugía y puede incluir medicamentos.

Atención por tumores carcinoides en Mayo Clinic

Síntomas

En algunos casos, los tumores carcinoides no provocan signos ni síntomas. Cuando se presentan, los signos y síntomas suelen ser poco precisos y dependen de la ubicación del tumor.

Tumores carcinoides en los pulmones

Entre los signos y síntomas de los tumores carcinoides pulmonares se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en el pecho.
  • Sibilancias.
  • Falta de aire.
  • Diarrea.
  • Enrojecimiento o sensación de calor en la cara y el cuello (rubor).
  • Aumento de peso, en especial, en la parte central del cuerpo y en la parte superior de la espalda.
  • Marcas de color rosa o púrpura en la piel que parecen estrías.

Tumores carcinoides en el tracto digestivo

Entre los signos y síntomas de los tumores del tracto digestivo se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Náuseas, vómitos e incapacidad de evacuar las heces debido a un bloqueo intestinal (obstrucción intestinal).
  • Sangrado rectal.
  • Dolor rectal.
  • Enrojecimiento o sensación de calor en la cara y el cuello (rubor).

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Si tienes signos o síntomas que son persistentes y te preocupan, solicita una consulta con tu médico.

Causas

No se sabe con exactitud qué causa los tumores carcinoides. Por lo general, el cáncer ocurre cuando una célula desarrolla mutaciones en su ADN. Las mutaciones permiten que la célula continúe creciendo y dividiéndose, mientras que las células sanas normalmente se mueren.

La acumulación de células forma un tumor. Las células cancerígenas pueden invadir el tejido sano circundante y propagarse a otras partes del cuerpo.

Los médicos no saben qué provoca las mutaciones que conducen al desarrollo de tumores carcinoides. Lo que sí saben es que los tumores carcinoides crecen en las células neuroendocrinas.

Las células neuroendocrinas se encuentran en varios órganos del cuerpo. Desempeñan funciones algunas funciones celulares nerviosas y algunas funciones celulares endocrinas que producen hormonas. Algunas de las hormonas producidas por las células endocrinas son el cortisol, la histamina, la insulina y la serotonina.

Factores de riesgo

Estos son algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar tumores carcinoides:

  • Edad avanzada. Los adultos mayores tienen más probabilidades de que se les diagnostique un tumor carcinoide que los jóvenes o los niños.
  • Sexo. Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar tumores carcinoides.
  • Antecedentes familiares. Tener antecedentes familiares de neoplasia endocrina múltiple, tipo I (NEM I), aumenta el riesgo de desarrollar tumores carcinoides. Las personas con NEM I desarrollan múltiples tumores en las glándulas del sistema endocrino.

Complicaciones

Las células de los tumores carcinoides pueden segregar hormonas y otros químicos, lo que provoca una serie de complicaciones, tales como las siguientes:

  • Síndrome carcinoide. El síndrome carcinoide causa enrojecimiento o una sensación de calor en la cara y el cuello (rubor), diarrea crónica y dificultad para respirar, entre otros signos y síntomas.
  • Cardiopatía carcinoide. Los tumores carcinoides pueden segregar hormonas que provocan el engrosamiento de la capa que recubre las cámaras, las válvulas y los vasos sanguíneos del corazón. Esto puede conducir a la perforación de las válvulas del corazón y una insuficiencia cardíaca que pueden requerir una cirugía de reemplazo de válvula. La cardiopatía carcinoide a menudo puede controlarse con medicamentos.
  • Síndrome de Cushing. Un tumor carcinoide pulmonar puede producir una cantidad excesiva de una hormona que, a su vez, hace que el cuerpo produzca demasiado cortisol.

Tumores carcinoides care at Mayo Clinic

Dec. 03, 2015
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