Descripción general

El síndrome carcinoide aparece cuando un tumor canceroso poco frecuente denominado «tumor carcinoide» segrega determinadas sustancias químicas en el torrente sanguíneo, que causan una variedad de signos y síntomas. Los tumores carcinoides aparecen con más frecuencia en el tubo gastrointestinal o en los pulmones.

El síndrome carcinoide generalmente afecta a personas que tienen tumores carcinoides avanzados. El tratamiento para el síndrome carcinoide, por lo general, implica el tratamiento del cáncer. Sin embargo, debido a que la mayoría de los tumores carcinoides no causan síndrome carcinoide hasta que están avanzados, es posible que no tengan cura. En esos casos, los medicamentos pueden aliviar los síntomas del síndrome carcinoide y hacer que sea más llevadero.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome carcinoide dependen de las sustancias químicas que el tumor carcinoide segrega en el torrente sanguíneo. Algunos de los signos y síntomas más frecuentes del síndrome carcinoide son:

  • Enrojecimiento de la piel. La piel de la cara y la parte superior del pecho se siente caliente y cambia de color, que va desde rosa a púrpura. Los episodios de enrojecimiento pueden durar de unos minutos a unas pocas horas o más.

    El enrojecimiento puede aparecer sin ninguna razón obvia, aunque a veces puede ser provocado por el estrés, el ejercicio o el consumo de alcohol.

  • Lesiones en la piel de la cara. Pueden aparecer zonas purpúreas de arañas vasculares en la nariz y el labio superior.
  • Diarrea. En personas con síndrome carcinoide, pueden presentarse frecuentes heces acuosas acompañadas de cólicos.
  • Dificultad para respirar. Pueden aparecer signos y síntomas similares a los del asma, como silbido al respirar y dificultad para respirar, al mismo tiempo que experimentas el enrojecimiento de la piel.
  • Latidos del corazón rápidos. Los períodos de una frecuencia cardíaca acelerada podrían ser un signo de síndrome carcinoide.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas que te preocupan.

Causas

El síndrome carcinoideo ocurre a causa de un tumor carcinoide que segrega serotonina u otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Los tumores carcinoides aparecen con mayor frecuencia en el tubo gastrointestinal, incluso el estómago, el intestino delgado, el apéndice, el colon y el recto, o bien en los pulmones.

Solo un pequeño porcentaje de tumores carcinoides segrega las sustancias químicas que causan el síndrome carcinoideo. En la mayoría de los casos, el hígado neutraliza de forma efectiva las sustancias químicas antes de tener la oportunidad de trasladarse a lo largo del cuerpo y causar los síntomas.

Sin embargo, cuando un tumor avanzado se extiende (hace metástasis) al hígado, estos tumores pueden segregar sustancias químicas que no se neutralizan antes de llegar al torrente sanguíneo. La mayoría de las personas que presentan el síndrome carcinoideo tiene un cáncer avanzado que se ha extendido hasta el hígado.

Algunos tumores carcinoides no necesariamente deben estar avanzados para causar el síndrome carcinoideo. Por ejemplo, los tumores carcinoides pulmonares que segregan sustancias químicas en la sangre lo hacen corriente atrás desde el hígado, aunque no directamente dentro de este, ya que allí las sustancias químicas se procesan y eliminan.

Por otro lado, los tumores carcinoides en el intestino segregan sustancias químicas en la sangre que primero deben atravesar el hígado antes de llegar al resto del cuerpo. El hígado generalmente neutraliza las sustancias químicas antes de que puedan afectar al resto del cuerpo.

Las causas de los tumores carcinoides no están claras.

Complicaciones

El síndrome carcinoideo puede causar las siguientes complicaciones:

  • Enfermedad cardíaca carcinoidea. Algunas personas con síndrome carcinoideo contraen enfermedad cardíaca carcinoidea. El síndrome carcinoideo causa un engrosamiento de las válvulas del corazón, lo que hace que no funcionen correctamente. Como resultado, las válvulas del corazón pueden tener filtraciones.

    Los signos y síntomas de la enfermedad cardíaca carcinoidea comprenden fatiga y dificultad para respirar durante la actividad física. Con el tiempo, la enfermedad cardíaca carcinoidea puede provocar insuficiencia cardíaca.

    El médico puede recomendar medicamentos para el corazón. Para la forma avanzada de enfermedad cardíaca carcinoidea, una posibilidad es la reparación quirúrgica de las válvulas cardíacas.

  • Obstrucción intestinal. El cáncer que se propaga a los ganglios linfáticos cercanos al intestino delgado puede causar estrechamiento y torsión del intestino, lo que puede provocar una obstrucción intestinal.

    Los signos y síntomas de obstrucción intestinal comprenden dolor abdominal intenso y vómitos. Puede requerirse una cirugía para aliviar la obstrucción.

  • Crisis carcinoidea. La crisis carcinoidea provoca un episodio intenso de enrojecimiento, presión arterial baja, desorientación y dificultad para respirar.

    La crisis carcinoidea puede aparecer en personas con tumores carcinoides cuando se exponen a ciertos desencadenantes, como la anestesia durante una cirugía. La crisis carcinoidea puede ser mortal. Antes de la cirugía, el médico puede darte medicamentos para reducir el riesgo de una crisis carcinoidea.

July 01, 2015
References
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