Descripción general

El síndrome carcinoide aparece cuando un tumor canceroso poco frecuente denominado tumor carcinoide segrega determinadas sustancias químicas en el torrente sanguíneo, que causan una variedad de signos y síntomas. Un tumor carcinoide, que es un tipo de tumor neuroendocrino, se produce con mayor frecuencia en el tracto gastrointestinal o en los pulmones.

El síndrome carcinoide generalmente afecta a personas que tienen tumores carcinoides avanzados. El tratamiento para el síndrome carcinoide, por lo general, requiere del tratamiento del cáncer. Sin embargo, debido a que la mayoría de los tumores carcinoides no causan síndrome carcinoide hasta que están avanzados, es posible que no tengan cura. Se pueden recomendar medicamentos para aliviar los síntomas del síndrome carcinoide y hacer que sea más llevadero.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome carcinoide dependen de las sustancias químicas que el tumor carcinoide segrega en el torrente sanguíneo.

Los signos y síntomas más comunes incluyen:

  • Enrojecimiento de la piel. La piel de la cara y la parte superior del pecho se siente caliente y cambia de color, que va desde rosa a púrpura. Los episodios de enrojecimiento pueden durar de unos minutos a unas pocas horas o más.

    El enrojecimiento puede aparecer sin ninguna razón obvia, aunque a veces puede ser provocado por el estrés, el ejercicio o el consumo de alcohol.

  • Lesiones en la piel de la cara. Pueden aparecer zonas purpúreas de arañas vasculares en la nariz y el labio superior.
  • Diarrea. En personas con síndrome carcinoide, pueden presentarse heces acuosas frecuentes acompañadas de cólicos.
  • Dificultad para respirar. Pueden aparecer signos y síntomas similares a los del asma, como silbido al respirar y dificultad para respirar, al mismo tiempo que experimentas el enrojecimiento de la piel.
  • Ritmo cardíaco acelerado. Los períodos de una frecuencia cardíaca acelerada podrían ser un signo de síndrome carcinoide.

Cuándo debes consultar con un médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas que te preocupan.

Causas

El síndrome carcinoide tiene como causa un tumor carcinoide que secreta serotonina u otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Los tumores carcinoides suelen aparecer en el tracto gastrointestinal, que incluye el estómago, el intestino delgado, el apéndice, el colon y el recto.

Solamente un bajo porcentaje de tumores carcinoides secretan las sustancias químicas que causan el síndrome carcinoide. Cuando estos tumores secretan las sustancias químicas, el hígado suele neutralizarlos antes de que puedan viajar por el cuerpo y causar los síntomas.

Sin embargo, cuando un tumor avanzado se propaga (hace metástasis) al hígado, estos tumores pueden secretar sustancias químicas que no se neutralizan antes de llegar al torrente sanguíneo. La mayoría de las personas que manifiestan síndrome carcinoide sufren de cáncer avanzado que se ha propagado al hígado.

Algunos tumores carcinoides no necesariamente deben estar avanzados para causar el síndrome carcinoide. Por ejemplo, los tumores carcinoides que se encuentran en los pulmones secretan sustancias químicas en la sangre antes de llegar al hígado, por lo que este no puede procesarlas ni eliminarlas.

Por otra parte, los tumores carcinoides en el intestino secretan las sustancias químicas en sangre que deben pasar a través del hígado antes de circular por el resto del cuerpo. El hígado generalmente neutraliza las sustancias químicas antes de que puedan afectar al resto del cuerpo.

Las causas de los tumores carcinoides no están claras.

Complicaciones

El síndrome carcinoide puede causar las siguientes complicaciones:

  • Enfermedad cardíacacarcinoide. Algunas personas con síndrome carcinoide contraen la enfermedad cardíaca carcinoidea. El síndrome carcinoide causa problemas con las válvulas cardíacas, lo que hace que no funcionen correctamente. Como resultado, las válvulas cardíacas pueden tener filtraciones.

    Los signos y síntomas de la enfermedad cardíaca carcinoide comprenden fatiga y falta de aire. Con el tiempo, la enfermedad cardíaca carcinoide puede provocar insuficiencia cardíaca. Una posibilidad es la reparación quirúrgica de las válvulas cardíacas.

  • Crisis carcinoide. La crisis carcinoide provoca un episodio intenso de enrojecimiento, presión arterial baja, desorientación y dificultad para respirar. La crisis carcinoide puede producirse cuando las personas con tumores carcinoides se exponen a ciertos desencadenantes, entre los que se incluye la anestesia que se utiliza durante la cirugía. La crisis carcinoide puede ser mortal. Antes de la cirugía, el médico puede darte medicamentos para reducir el riesgo de una crisis carcinoide.

Dec. 04, 2020
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