Descripción general

El síndrome carcinoideo aparece cuando un tumor canceroso poco frecuente denominado «tumor carcinoide» segrega determinadas sustancias químicas en el torrente sanguíneo, que causan una variedad de signos y síntomas. Los tumores carcinoides aparecen con más frecuencia en el tubo gastrointestinal o en los pulmones.

El síndrome carcinoideo, generalmente, afecta a personas que tienen tumores carcinoides avanzados. El tratamiento para el síndrome carcinoideo, por lo general, implica el tratamiento del cáncer. Sin embargo, debido a que la mayoría de los tumores carcinoides no causan síndrome carcinoideo hasta que están avanzados, es posible que no tengan cura. En esos casos, los medicamentos pueden aliviar los síntomas del síndrome carcinoideo y hacer que sea más llevadero.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome carcinoide dependen de las sustancias químicas que los tumores carcinoides secreten en el torrente sanguíneo.

Los signos y síntomas más comunes incluyen los siguientes:

  • Enrojecimiento de la cara y el cuello. La piel de tu rostro y la parte superior del tórax se siente caliente al tacto y cambia de color, de rosa a violeta. Los episodios de enrojecimiento pueden durar algunos minutos, algunas horas o más.

    El enrojecimiento puede aparecer sin razón aparente, aunque a veces puede ser producirse por el estrés, la actividad física o el consumo de alcohol.

  • Lesiones en la piel del rostro. Pueden aparecer zonas púrpuras de venas en forma de araña en la nariz y el labio superior.
  • Diarrea. Es posible que las personas con síndrome carcinoide presenten heces acuosas frecuentes, a veces acompañadas por calambres abdominales.
  • Dificultad para respirar. Al mismo tiempo que experimentas el enrojecimiento de la piel, pueden presentarse signos y síntomas parecidos a los del asma, como sibilancia y dificultad para respirar.
  • Taquicardia. Los períodos de frecuencia cardíaca rápida pueden ser un signo de síndrome carcinoide.

Cuándo debes consultar con un médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas que te preocupan.

Causas

El síndrome carcinoide tiene como causa un tumor carcinoide que secreta serotonina u otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Los tumores carcinoides suelen aparecer en los pulmones o en el tracto gastrointestinal, que incluye el estómago, el intestino delgado, el apéndice, el colon y el recto.

Solamente un bajo porcentaje de tumores carcinoides secretan las sustancias químicas que causan el síndrome carcinoide. Cuando estos tumores secretan las sustancias químicas, el hígado suele neutralizarlos antes de que puedan viajar por el cuerpo y causar los síntomas.

Sin embargo, cuando un tumor avanzado se propaga (hace metástasis) al hígado, estos tumores pueden secretar sustancias químicas que no se neutralizan antes de llegar al torrente sanguíneo. La mayoría de las personas que manifiestan síndrome carcinoide sufren de cáncer avanzado que se ha propagado al hígado.

En el caso de algunos tumores carcinoides no es necesario que sean avanzados para causar el síndrome carcinoide. Por ejemplo, los tumores carcinoides que se encuentran en los pulmones secretan sustancias químicas en la sangre antes de llegar al hígado, por lo que este no puede procesarlas ni eliminarlas.

Por otra parte, los tumores carcinoides en el intestino secretan las sustancias químicas en sangre que debe pasar a través del hígado antes de circular por el resto del cuerpo. El hígado suele neutralizar las sustancias químicas antes de que puedan afectar el resto del cuerpo.

La causa de los tumores carcinoides no es clara.

Complicaciones

Tener síndrome carcinoide puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Cardiopatía carcinoide. Algunas personas con síndrome carcinoide desarrollan una cardiopatía carcinoide. El síndrome carcinoide causa el engrosamiento de las válvulas cardíacas, lo que hace que funcionen con dificultad. Como resultado, las válvulas cardíacas pueden tener pérdidas.

    Entre los signos y síntomas de la cardiopatía carcinoide se incluyen cansancio y dificultad para respirar durante la actividad física. Con el tiempo, la cardiopatía carcinoide puede provocar insuficiencia cardíaca.

    El médico puede recomendarte medicamentos para el corazón. La reparación quirúrgica de las válvulas cardíacas dañadas puede ser una opción en casos de cardiopatía carcinoide avanzada.

  • Obstrucción intestinal. El cáncer que se propaga hasta los ganglios linfáticos junto al intestino delgado puede hacer que el intestino se estreche y se retuerza, y se genere una obstrucción intestinal.

    Entre los signos y síntomas de obstrucción intestinal se incluyen dolores y calambres intensos en el abdomen, y vómitos. Es probable que se requiera cirugía para aliviar la obstrucción.

  • Crisis carcinoide. La crisis carcinoide provoca graves episodios de enrojecimiento, presión arterial baja, desorientación y dificultad para respirar.

    La crisis carcinoide puede producirse cuando las personas con tumores carcinoides se exponen a ciertos desencadenantes, entre los que se incluye la anestesia que se utiliza durante la cirugía. La crisis carcinoide puede ser mortal. El médico puede darte medicamentos antes de la cirugía para reducir el riesgo de crisis carcinoide.

Jan. 15, 2019
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