Diagnóstico

El médico evaluará los signos y síntomas para descartar otras causas del enrojecimiento de la piel y la diarrea. Si no se encuentran otras causas, el médico puede sospechar que se trate de síndrome carcinoide.

Para confirmar un diagnóstico, el médico puede recomendarte pruebas adicionales, como:

  • Análisis de orina. La orina puede contener una sustancia que se produce cuando el cuerpo descompone serotonina. Una cantidad excesiva de esta sustancia podría indicar que el cuerpo está procesando serotonina de más, que es la sustancia química que se excreta con más frecuencia a causa de tumores carcinoides.
  • Análisis de sangre. La sangre puede contener niveles elevados de ciertas sustancias que son liberadas por algunos tumores carcinoides.
  • Pruebas por imágenes. Se pueden usar pruebas por imágenes para ubicar el tumor carcinoide principal y determinar si se diseminó. El médico puede comenzar con una tomografía computarizada del abdomen, dado que la mayoría de los tumores carcinoides se encuentran en el tracto gastrointestinal. En ciertas situaciones, otros estudios, como la resonancia magnética o las exploraciones de medicina nuclear, pueden resultar útiles.
  • Una sonda o cámara para ver dentro del cuerpo. Es posible que el médico utilice una sonda larga y delgada equipada con una lente o cámara para explorar zonas en el interior del cuerpo.

  • Una endoscopia, que consiste en la introducción de una sonda por la garganta, puede ayudar al médico a ver el tracto gastrointestinal por dentro. Una broncoscopía, que implica pasar una sonda por la garganta hasta llegar a los pulmones, puede ayudar a detectar tumores carcinoides pulmonares. Pasar una sonda por el recto (colonoscopia) puede ayudar a diagnosticar tumores carcinoides rectales.

  • Extracción de tejido para realizar análisis de laboratorio. Se puede recolectar una muestra del tejido del tumor (biopsia) para confirmar el diagnóstico. El tipo de biopsia que te harán depende de la ubicación del tumor.

Más información

Tratamiento

El tratamiento del síndrome carcinoide conlleva el tratamiento del cáncer y, a su vez, el uso de medicamentos para controlar los signos y síntomas específicos.

Estos son algunos de los tratamientos:

  • Cirugía. Una opción puede ser la cirugía para extirpar la totalidad o la mayor parte de un tumor.
  • Medicamentos para evitar que las células cancerosas segreguen sustancias químicas. Los medicamentos inyectables, como el octreótido (Sandostatin) y el lanreótido (Somatuline Depot), pueden reducir los signos y síntomas del síndrome carcinoide, entre ellos, el enrojecimiento de la piel y la diarrea. Se puede combinar un medicamento llamado telotristat (Xermelo) con estos medicamentos para controlar la diarrea causada por el síndrome carcinoide.
  • Medicamentos que le suministran radiación directamente a las células cancerosas. La terapia de radioisótopos con receptores peptídicos combina un medicamento que ataca las células cancerosas con una sustancia radioactiva. En la terapia de radioisótopos con receptores peptídicos para tumores carcinoides, el medicamento se inyecta, se desplaza por el cuerpo hasta las células cancerosas, se une a las células y les administra la radiación directamente. Esta terapia se utiliza en personas con cáncer avanzado que respondieron a otros tratamientos.
  • Detener la irrigación de sangre a los tumores hepáticos. En un procedimiento llamado "embolización de las arterias hepáticas", el médico introduce un catéter a través de una aguja que se coloca cerca de la ingle y lo guía hasta la arteria principal que transporta la sangre al hígado (arteria hepática). El médico inyecta partículas que bloquean la arteria hepática y así corta el suministro de sangre a las células cancerosas que se extendieron hasta el hígado. Las células hepáticas sanas sobreviven al recibir sangre de otros vasos sanguíneos.
  • Destruir las células cancerosas del hígado mediante calor o frío. La ablación por radiofrecuencia transmite calor, mediante una aguja, a las células cancerosas que se encuentran en el hígado, lo que hace que estas se destruyan. La crioterapia es similar, pero lo que hace es congelar el tumor.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos fuertes para matar las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia se pueden administrar por vena (vía intravenosa), en forma de píldoras, o pueden utilizarse ambos métodos.

Estilo de vida y remedios caseros

Habla con tu médico sobre las medidas de cuidado personal que pueden mejorar tus signos y síntomas. Las medidas de cuidado personal no pueden reemplazar al tratamiento, pero pueden complementarlo. Consulta con el médico si debes:

  • Evitar las cosas que causan enrojecimiento de la piel. Algunas sustancias o situaciones pueden provocar el enrojecimiento, como el alcohol o las comidas abundantes. Mantén un registro de las causas del enrojecimiento y trata de evitar las situaciones que lo provocan.
  • Considerar tomar un multivitamínico. La diarrea crónica dificulta que el cuerpo procese las vitaminas y los nutrientes presentes en los alimentos que consumes. Pregunta a tu médico si tomar un multivitamínico sería beneficioso para ti.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Es posible que sientas alivio al descubrir qué te causó los signos y síntomas, pero que te diagnostiquen una enfermedad inusual, como el síndrome carcinoide, puede ser estresante. Mientras encuentras la forma de hacer frente a un diagnóstico de cáncer, habla con el equipo de atención médica sobre cómo te sientes e intenta hacer lo siguiente:

  • Busca suficiente información acerca del síndrome carcinoide para tomar decisiones sobre tu atención médica. Haz preguntas al médico sobre tu enfermedad. Pide a los miembros del equipo de atención médica que te recomienden recursos para obtener más información.

    Conocer la enfermedad quizás te permita participar mejor en las decisiones sobre tu atención médica.

  • Habla con otras personas que tengan síndrome carcinoide. Los grupos de apoyo para personas con síndrome carcinoide te ponen en contacto con aquellos que enfrentaron los mismos desafíos que tú ahora.

    Pregunta al médico sobre los grupos de tu zona. El síndrome carcinoide es poco común, por lo que quizás debas contactarte con personas en línea o fuera de tu zona inmediata.

  • Cuídate. Haz lo posible por mantener un estilo de vida saludable. Sigue una dieta con muchas frutas y verduras. Cuando te sientas preparado, incorpora a tu rutina diaria ejercicios de baja intensidad. Siempre que sea posible, elimina el exceso de estrés en tu vida. Duerme lo suficiente para que, cuando despiertes, sientas que descansaste. Cuida el cuerpo y la mente para que puedas seguir mejor tu plan de tratamiento contra el cáncer.

Preparación para la consulta

Si tienes signos y síntomas del síndrome carcinoide, consulta primero a tu médico de cabecera. Según lo que encuentre el médico, es posible que te remita a un médico especializado en tratamientos contra el cáncer (oncólogo), a un especialista en trastornos del sistema endocrino (endocrinólogo) o a un cirujano.

Dado que las citas médicas pueden ser breves y que es necesario tratar muchos temas, es recomendable que estés preparado. A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte y a saber qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera ir acompañado de un familiar o un amigo. A veces es difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. Con respecto al síndrome carcinoide, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué puede haber causado los síntomas o la enfermedad?
  • Además de la causa más probable ¿cuáles son las otras posibles causas de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Mi enfermedad es temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista? ¿Cuánto costará eso? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo planear una consulta de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en realizar otras preguntas durante la consulta a medida que se te ocurran.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede darte tiempo luego para tratar otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
Dec. 04, 2020
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