Diagnóstico

Generalmente no es necesario hacer exámenes ni radiografías para diagnosticar la bronquiolitis. El doctor puede identificar el problema observando al niño y escuchando sus pulmones con un estetoscopio.

Si tu hijo corre el riesgo de padecer bronquiolitis grave, si los síntomas empeoran o si se sospecha que existe otro problema, el médico puede ordenar pruebas, incluidas las siguientes:

  • Radiografía de tórax. El médico puede solicitar una radiografía de tórax para buscar signos de neumonía.
  • Pruebas virales. El médico puede recoger una muestra de moco de tu hijo para determinar la presencia del virus que causa la bronquiolitis. Esto se hace con un hisopo que se introduce suavemente en la nariz.
  • Análisis de sangre. A veces, se puede usar un análisis de sangre para determinar el recuento de glóbulos blancos de tu hijo. Un aumento en los glóbulos blancos generalmente es un signo de que el cuerpo está combatiendo una infección. El análisis de sangre también puede determinar si el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo del niño ha disminuido.

Quizás el médico también te pregunte si hay signos de deshidratación, especialmente si tu hijo se ha negado a comer o beber, o si ha estado vomitando. Los signos de deshidratación incluyen ojos hundidos, boca y piel secas, aletargamiento y orinar poco, o no orinar.

Más información

Tratamiento

La bronquiolitis suele durar de dos a tres semanas. La mayoría de los niños con bronquiolitis pueden recibir atención en el hogar con cuidados de apoyo. Es importante estar alerta a los cambios en la dificultad para respirar, como luchar para poder hacer cada inspiración, no poder hablar o llorar por la dificultad para respirar, o emitir ruidos similares a un gruñido cada vez que respira.

Como son los virus los que causan la bronquiolitis, los antibióticos —que se usan para tratar infecciones causadas por bacterias— no son eficaces. Junto con la bronquiolitis, pueden ocurrir infecciones bacterianas como la neumonía o una infección de oído, y el médico puede recetar un antibiótico para esa infección.

No se ha determinado la eficacia habitual de los medicamentos que abren las vías respiratorias (broncodilatadores), por lo que no suelen darse para la bronquiolitis. En casos graves, el médico puede optar por probar un tratamiento con nebulizaciones de albuterol para ver si ayuda.

No se ha hallado que los medicamentos corticoesteroides orales y golpear el pecho para aflojar la mucosidad (fisioterapia torácica) sean tratamientos eficaces para la bronquiolitis, y no se recomiendan.

Atención hospitalaria

Un pequeño porcentaje de niños puede necesitar atención hospitalaria para controlar su afección. En el hospital, un niño puede recibir oxígeno humidificado para mantener suficiente oxígeno en la sangre, y puede recibir líquidos a través de una vena (por vía intravenosa) para prevenir la deshidratación. En casos graves, se puede insertar un tubo en la tráquea para ayudar a que el niño respire.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Aunque no sea posible acortar la duración de la enfermedad de tu hijo, puedes hacer que esté más cómodo. Aquí hay algunos consejos que puedes intentar:

  • Humidifica el aire. Si el aire de la habitación de tu hijo está seco, un humidificador o vaporizador de niebla fría puede humedecer el aire y ayudar a aliviar la congestión y la tos. Asegúrate de mantener el humidificador bien limpio para evitar la proliferación de bacterias y moho.
  • Mantén a tu hijo en posición vertical. Estar en posición vertical suele facilitar la respiración.
  • Haz que tu hijo beba líquidos. Para evitar la deshidratación, dale a tu hijo muchos líquidos claros para beber, como agua o jugo. Es posible que tu hijo beba más despacio de lo habitual, debido a la congestión. Con frecuencia ofrécele pequeñas cantidades de líquido.
  • Prueba con gotas nasales de solución salina para aliviar la congestión. Estas gotas son de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés). Son eficaces, seguras, y no irritan, incluso para los niños. Para usarlas, pon varias gotas en una fosa nasal, y luego inmediatamente succiona con el bulbo en esa fosa nasal (pero no empujes el bulbo muy adentro). Repite el procedimiento en la otra fosa nasal.
  • Ten en cuenta los analgésicos de venta libre. Para el tratamiento de la fiebre o el dolor, pregúntale al médico sobre la posibilidad de administrarle a tu hijo analgésicos y medicamentos para la fiebre de venta libre, como el paracetamol (Tylenol, otros) o el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) como una alternativa más segura a la aspirina. No se recomienda la aspirina en los niños debido al riesgo del síndrome de Reye, una afección rara pero potencialmente mortal. Los niños y adolescentes que se están recuperando de la varicela o de síntomas parecidos a los de la gripe no deben tomar nunca aspirina, ya que tienen un mayor riesgo de padecer el síndrome de Reye.
  • Mantén un ambiente libre de humo. El humo puede empeorar los síntomas de las infecciones respiratorias. Si un miembro de la familia fuma, pídele que fume fuera de la casa y del coche.

No uses medicamentos de venta libre, excepto para reducir la fiebre y aliviar el dolor, para tratar la tos y los resfriados en niños menores de 6 años. Además, trata de evitar el uso de estos medicamentos en niños menores de 12 años.

Preparación para la consulta

Es probable que empieces por consultar al médico de familia o al médico de tu hijo. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

Antes de la cita, prepara una lista de lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que tenga tu hijo, incluido cualquiera que pueda parecer no relacionado con una infección de las vías respiratorias superiores, y el momento de aparición
  • Información personal importante, como por ejemplo si tu hijo nació prematuramente o tiene algún problema de corazón o de pulmón
  • Preguntas para hacerle al médico

Las preguntas que debes hacerle al médico pueden incluir las siguientes:

  • ¿Qué es lo que probablemente causa los síntomas de mi hijo? ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Mi hijo necesita algún análisis?
  • ¿Cuánto tiempo suelen durar los síntomas?
  • ¿Es contagiosa la infección de mi hijo?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indican?
  • ¿Mi hijo necesita medicamentos? De ser así, ¿existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Qué puedo hacer para que mi hijo se sienta mejor?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda tener? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer más preguntas durante la cita.

Qué esperar del médico

El médico puede hacer preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas tu hijo?
  • ¿Los síntomas de tu hijo han sido intermitentes o continuos?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas de tu hijo?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas de tu hijo?
  • ¿Existe algo que, al parecer, los empeore?

El médico te hará preguntas adicionales según tus respuestas y los síntomas y las necesidades de tu hijo. Preparar y anticipar las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con el médico.

May 05, 2020
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