Descripción general

Los osteofitos son protuberancias óseas que se desarrollan a lo largo de los bordes de los huesos. Los osteofitos, a menudo, se forman donde los huesos se unen unos con otros, en las articulaciones. También pueden formarse en los huesos de la columna vertebral.

La principal causa de los osteofitos es el daño en las articulaciones asociado con la artrosis. La mayoría de los osteofitos no producen síntomas y pueden pasar inadvertidos por años. Pueden no requerir tratamiento alguno. Las decisiones sobre el tratamiento dependen de dónde se encuentren ubicados los osteofitos y en cómo afecten tu salud.

Síntomas

La mayoría de los osteofitos no causan signos ni síntomas. Es posible que no te des cuenta de que tienes osteofitos hasta que una radiografía que te hagas por otro trastorno revele esos crecimientos. Sin embargo, en algunos casos, los osteofitos pueden provocar dolor y pérdida de movimiento de las articulaciones.

Los síntomas específicos dependen de dónde se encuentren los osteofitos. Por ejemplo:

  • Rodilla. Los osteofitos de la rodilla pueden hacer que te duela cuando extiendes o doblas la pierna. Los crecimientos óseos se pueden interponer entre los huesos y los tendones que hacen que la rodilla funcione sin dificultad.
  • Columna vertebral. Los osteofitos que están sobre las vértebras pueden reducir el espacio donde se encuentra la médula espinal. Esos osteofitos pueden comprimir la médula espinal o sus raíces nerviosas y pueden provocar debilidad o entumecimiento en los brazos o en las piernas.
  • Cadera. Los osteofitos pueden generar dolor cuando mueves la cadera, aunque es posible que sientas el dolor en la rodilla. Según dónde se ubiquen, los osteofitos pueden disminuir la amplitud de movimiento de tu articulación de la cadera.
  • Hombro. Los osteofitos pueden rozar el manguito de los rotadores, grupo de músculos y tendones que ayudan a controlar los movimientos del hombro. Esto puede provocar hinchazón (tendinitis) y desgarros en el manguito de los rotadores.
  • Dedos. Los osteofitos aparecen como bultos duros debajo de la piel y pueden hacer que las articulaciones de los dedos tengan un aspecto nudoso.

Cuándo consultar con el médico

Pide una consulta con tu médico si tienes dolor o hinchazón en una o más articulaciones, o si te resulta difícil mover una articulación. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir o a retrasar un mayor daño en las articulaciones.

Causas

El daño articular de la artrosis es la causa más frecuente de los osteofitos. A medida que la artrosis degrada el cartílago que amortigua los extremos de los huesos, el organismo intenta reparar la pérdida generando osteofitos cerca de la zona dañada.

Feb. 27, 2015
References
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