Diagnóstico

No existen pruebas específicas para detectar la parálisis de Bell. El médico te revisará el rostro y te pedirá que muevas los músculos de la cara, es decir, que cierres los ojos, levantes las cejas, muestres los dientes y frunzas el ceño, entre otros movimientos.

Otras enfermedades, como un accidente cerebrovascular, infecciones, la enfermedad de Lyme y tumores, pueden causar debilidad muscular, que se puede confundir con la parálisis de Bell. Si no queda claro el origen de tus síntomas, es posible que el médico te recomiende otras pruebas, como las siguientes:

  • Electromiografía. Esta prueba puede confirmar la presencia de lesión a los nervios y determinar su gravedad. La electromiografía mide la actividad eléctrica de un músculo en respuesta a un estímulo y la naturaleza y velocidad de la conducción de los impulsos eléctricos a lo largo del nervio.
  • Escaneos de imágenes. En ocasiones, será necesario realizar una resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TC) a fin de descartar otras posibles fuentes de presión sobre los nervios faciales, como son los tumores o las fracturas de cráneo.

Más información

Tratamiento

Most people with Bell's palsy recover fully — with or without treatment. There's no one-size-fits-all treatment for Bell's palsy, but your doctor may suggest medications or physical therapy to help speed your recovery. Surgery is rarely an option for Bell's palsy.

Medicamentos

Los medicamentos que se utilizan normalmente para tratar la parálisis de Bell incluyen los siguientes:

  • Corticosteroides, como prednisona, que son poderosos agentes antiinflamatorios. Si pueden reducir la hinchazón del nervio facial, se adaptarán más fácilmente dentro del conducto óseo que lo rodea. Los corticosteroides pueden funcionar mejor si se empiezan en el plazo de varios días desde que comenzaron los síntomas.
  • Medicamentos antivirales. La función de los antivirales se mantiene sin definir. Los antivirales solos no han demostrado beneficios en comparación con un placebo. Los antivirales que se agregan a los esteroides posiblemente son beneficiosos para algunas personas con parálisis de Bell, pero esto aún no se ha comprobado.

    Sin embargo, a pesar de ello, el valaciclovir (Valtrex) o el aciclovir (Zovirax) se administran a veces en combinación con prednisona en personas con parálisis facial grave.

Fisioterapia

Los músculos paralizados pueden achicarse y acortarse, lo que provoca contracturas permanentes. Un fisioterapeuta puede enseñarte cómo masajear y ejercitar los músculos faciales para ayudar a prevenir que esto ocurra.

Cirugía

En el pasado, se utilizaba la cirugía de descompresión para aliviar la presión en el nervio facial abriendo el pasaje óseo por el cual pasa el nervio. En la actualidad, no se recomienda la cirugía de descompresión. Los riesgos posibles asociados con la cirugía incluyen lesión del nervio facial y pérdida de la audición permanente.

En ocasiones muy poco frecuentes, es posible que se necesite cirugía plástica para corregir problemas del nervio facial permanentes. La reanimación facial ayuda a que el rostro se vea más parejo y puede restaurar el movimiento facial. Entre los ejemplos de este tipo de cirugía se incluyen el levantamiento de cejas, levantamiento de párpados, implantes faciales e injertos de nervio. Es posible que algunos procedimientos, como el levantamiento de cejas, deban repetirse después de varios años.

Estilo de vida y remedios caseros

El tratamiento en el hogar puede comprender lo siguiente:

  • Proteger el ojo que no puedes cerrar. Utilizar gotas lubricantes para los ojos durante el día y un ungüento a la noche te ayudará a mantener el ojo humectado. Utilizar lentes o gafas durante el día y un parche en el ojo a la noche puede ayudarte a evitar que te toques o te rasques el ojo.
  • Tomar analgésicos de venta libre. La aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el acetaminofeno (Tylenol u otros) pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • Realizar los ejercicios de fisioterapia. Masajear y ejercitar el rostro de acuerdo con las recomendaciones de tu fisioterapeuta puede ayudarte a relajar los músculos faciales.

Medicina alternativa

Aunque hay poca evidencia científica para apoyar el uso de medicina alternativa para las personas con parálisis de Bell, quienes tienen esta afección se pueden beneficiar de lo siguiente:

  • Acupuntura. Colocar agujas finas en un punto específico de la piel te ayuda a estimular los nervios y los músculos, lo que puede proporcionar un poco de alivio.
  • Capacitación en biorretroalimentación. La capacitación en biorretroalimentación puede ayudarte a obtener un mejor control sobre tus músculos faciales, ya que enseña a usar tus pensamientos para controlar el cuerpo.

Preparación para la consulta

You'll likely start by seeing your family doctor. However, in some cases when you call to set up an appointment, you may be referred immediately to a neurologist.

It's good to prepare for your appointment. Here's some information to help you get ready.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas. Asegúrate de incluir todos los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota tu información personal más importante. ¿Has tenido estrés o cambios en tu vida últimamente? Esta información puede ayudar a que el médico haga un diagnóstico.
  • Haz una lista de todos los medicamentos. Incluye la dosis de los medicamentos que consumes y no olvides incluir también vitaminas o suplementos.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces es difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Las siguientes son algunas preguntas básicas sobre la parálisis de Bell que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que esta afección sea temporal o de larga duración?
  • ¿Qué tratamientos se encuentran disponibles para la parálisis de Bell? ¿Qué me recomiendas?
  • ¿Existen alternativas al enfoque primario que me indicas?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Si se te ocurren otras preguntas durante la cita, no dudes en hacérselas al médico.

Qué esperar del médico

Debes estar dispuesto a responder preguntas de tu médico, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Alguno de sus parientes alguna vez tuvo parálisis de Bell o problemas de parálisis facial?
  • ¿Ha tenido algún síntoma de una infección más generalizada?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tienes dolor facial:

  • Toma analgésicos de venta libre. La aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el acetaminofén (Tylenol u otros) pueden ayudar con el dolor.
  • Aplica calor húmedo. Colocar un paño empapado en agua tibia en tu rostro varias veces al día puede ayudar a aliviar el dolor.

Si tu ojo no se cierra completamente, prueba con estos consejos:

  • Usa el dedo para cerrarte el ojo repetidas veces a lo largo del día.
  • Usa gotas lubricantes para los ojos.
  • Usa anteojos durante el día para protegerte el ojo.
  • Usa un parche en el ojo durante la noche.
April 02, 2020
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