Descripción general

La necrosis avascular es la muerte de tejido óseo a causa de la falta de irrigación sanguínea. También se la conoce como osteonecrosis, y puede producir pequeñas fracturas en el hueso y el colapso de este. El proceso suele durar de meses a años.

Si el hueso se fractura o si la articulación se disloca, el flujo sanguíneo a un segmento del hueso puede detenerse. La necrosis avascular también se asocia con el consumo prolongado de medicamentos esteroides en dosis altas y con la ingesta excesiva de alcohol.

Si bien cualquier persona puede sufrir esta afección, es más frecuente en las personas que tienen entre 30 y 50 años.

Síntomas

Algunas personas no tienen síntomas en las primeras etapas de la necrosis avascular. A medida que la afección empeora, podrías sentir dolor en las articulaciones afectadas únicamente al cargar peso sobre ellas. Con el tiempo, podrías sentir dolor incluso si estás recostado.

El dolor puede ser leve o intenso. Generalmente, se desarrolla progresivamente. El dolor relacionado con la necrosis avascular de la cadera podría concentrarse en la ingle, el muslo o el glúteo. Además de la cadera, también podrían verse afectados el hombro, la rodilla, la mano y el pie.

Algunas personas desarrollan necrosis avascular en ambos lados, por ejemplo, en ambas caderas o ambas rodillas.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta a tu proveedor de atención médica si sientes un dolor continuo en alguna articulación. Busca atención médica inmediata ante la posibilidad de una fractura o una articulación dislocada.

Causas

La necrosis avascular se produce cuando se interrumpe o se reduce el flujo sanguíneo a un hueso. La reducción del suministro de sangre puede deberse a las siguientes causas:

  • Traumatismo óseo o articular. Una lesión, como una luxación articular, podría dañar los vasos sanguíneos cercanos. Los tratamientos oncológicos en los que se utiliza radiación también pueden debilitar los huesos y dañar los vasos sanguíneos.
  • Depósitos de grasa en los vasos sanguíneos. La grasa (lípidos) puede obstruir los vasos sanguíneos pequeños, lo que podría reducir el flujo sanguíneo que circula hacia los huesos.
  • Determinadas enfermedades. Enfermedades como la anemia de células falciformes y la enfermedad de Gaucher también pueden reducir el flujo sanguíneo que circula hacia los huesos.

En ocasiones, no se comprende completamente qué puede provocar la necrosis avascular cuya causa no es un traumatismo. Es probable que la genética combinada con el consumo excesivo de alcohol, determinados medicamentos y otras enfermedades sean factores influyentes.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la necrosis avascular incluyen los siguientes:

  • Traumatismo. Ciertas lesiones, como la dislocación o la fractura de la cadera, pueden dañar los vasos sanguíneos cercanos y reducir el flujo de sangre a los huesos.
  • Consumo de esteroides. El uso de corticoides, como la prednisona, en dosis altas es una causa común de necrosis avascular. No se conoce el motivo, pero algunos expertos creen que los corticoides pueden aumentar los niveles de lípidos en la sangre, lo que reduce el flujo sanguíneo.
  • Consumo excesivo de alcohol. Consumir varias bebidas alcohólicas por día durante muchos años también puede provocar la formación de depósitos de grasa en los vasos sanguíneos.
  • Uso de bifosfonatos. El uso a largo plazo de medicamentos para aumentar la densidad ósea podría contribuir al desarrollo de osteonecrosis de la mandíbula. Esta complicación poco frecuente se ha producido en algunas personas a quienes se administraron dosis altas de estos medicamentos para el tratamiento cánceres como el mieloma múltiple y el cáncer de mama metastásico.
  • Ciertos tratamientos médicos. La radioterapia para el cáncer puede debilitar los huesos. El trasplante de órganos, especialmente el de riñón, también se asocia con la necrosis avascular.

Las afecciones médicas relacionadas con la necrosis avascular incluyen las siguientes:

  • Pancreatitis
  • Enfermedad de Gaucher
  • VIH o SIDA
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Anemia de células falciformes
  • Enfermedad por descompresión, también llamada enfermedad del buzo o enfermedad de Caisson
  • Ciertos tipos de cáncer, como la leucemia

Complicaciones

La necrosis avascular no tratada empeora. Finalmente, el hueso puede colapsar. La necrosis avascular también hace que el hueso pierda su forma lisa, y esto puede provocar una artritis grave.

Prevención

Para disminuir el riesgo de tener necrosis avascular y mejorar tu estado de salud general, haz lo siguiente:

  • Limita el consumo de alcohol. Beber mucho es uno de los principales factores de riesgo para que se produzca la necrosis avascular.
  • Mantén bajos los niveles de colesterol. Los fragmentos muy pequeños de grasa son las sustancias más comunes asociadas con los bloqueos de la irrigación sanguínea a los huesos.
  • Controla el consumo de esteroides. Asegúrate de que el proveedor de atención médica sepa sobre el consumo de esteroides en altas dosis en el pasado o en el presente. El daño óseo relacionado con los esteroides parece empeorar con los ciclos reiterados de esteroides en altas dosis.
  • No fumes. Fumar estrecha los vasos sanguíneos, lo que puede reducir el flujo sanguíneo.

July 19, 2022
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