Diagnóstico

Durante el examen físico el proveedor de atención médica te aplicará presión alrededor de las articulaciones para buscar áreas de sensibilidad. Es posible que también mueva las articulaciones en diferentes posiciones para comprobar si se ha reducido la amplitud de movimiento.

Pruebas por imágenes

Muchas afecciones pueden causar dolor articular. Las pruebas por imágenes pueden ayudar a identificar la fuente del dolor. Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías. Pueden revelar cambios en los huesos que ocurren en las etapas tardías de la necrosis avascular. En las primeras etapas de la afección, las radiografías suelen verse normales.
  • Imágenes por resonancia magnética y por tomografía computarizada. Estas pruebas proporcionan imágenes detalladas que pueden mostrar cambios tempranos en el hueso que son indicativos de la necrosis avascular.
  • Gammagrafía ósea. Se inyecta una pequeña cantidad de material radioactivo en una vena. Este trazador viaja hacia las partes de los huesos lesionados o en proceso de cicatrización y las muestra como puntos brillantes en la placa de la imagen.

Tratamiento

El propósito es prevenir una mayor pérdida ósea.

Medicamentos

En las primeras etapas de la necrosis avascular, algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas:

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el naproxeno sódico (Aleve) pueden aliviar el dolor por necrosis avascular. Los antiinflamatorios no esteroides más potentes están disponibles con receta médica.
  • Medicamentos para la osteoporosis. Este tipo de medicamentos podrían disminuir el avance de la necrosis avascular, pero las pruebas de ello son contradictorias.
  • Medicamentos para bajar el colesterol. Reducir la cantidad de colesterol y grasa en la sangre podría ayudar a prevenir las obstrucciones de los vasos que pueden causar la necrosis avascular.
  • Medicamentos que dilatan los vasos sanguíneos. El iloprost (Ventavis) puede ayudar a aumentar el flujo sanguíneo a los huesos afectados. Es necesario hacer estudios adicionales.
  • Anticoagulantes. Para los trastornos de coagulación, los anticoagulantes, como la warfarina (Jantoven), podrían prevenir coágulos en los vasos que llegan a los huesos.

Terapia

El proveedor de atención médica podría recomendar lo siguiente:

  • Descansar. Reducir la actividad física o usar muletas por varios meses para quitar el peso de la articulación puede ayudar a desacelerar el daño en los huesos.
  • Ejercicios. Un fisioterapeuta puede enseñarte ejercicios para mantener o mejorar la amplitud de movimiento de la articulación.
  • Estimulación eléctrica. Las corrientes eléctricas podrían estimular al cuerpo para que forme hueso nuevo y así reemplace el hueso dañado. La estimulación eléctrica se puede utilizar durante la cirugía y aplicarse directamente en la zona dañada. O bien, se puede administrar mediante electrodos sobre la piel.

Cirugías y otros procedimientos

Debido a que la mayoría de las personas no manifiestan síntomas hasta que la necrosis avascular está avanzada, el proveedor de atención médica podría recomendar una cirugía. Estas son algunas de las opciones:

  • Descompresión del núcleo. Un cirujano elimina parte de la capa interna del hueso. Además de reducir el dolor, el espacio adicional dentro del hueso provoca la producción de tejido óseo sano y nuevos vasos sanguíneos.
  • Trasplante óseo (injerto). Este procedimiento puede ayudar a fortalecer la zona del hueso afectada por la necrosis avascular. El injerto es una sección de hueso sano que se toma de otra parte del cuerpo.
  • Reestructuración ósea (osteotomía). Se extrae una porción de hueso de arriba o de abajo de una articulación que soporta el peso, para desplazar el peso del hueso dañado. La reestructuración ósea podría ayudarte a posponer el reemplazo de la articulación.
  • Reemplazo de la articulación. Si el hueso afectado colapsó u otros tratamientos no están funcionando, la cirugía puede reemplazar las partes dañadas de la articulación con partes de plástico o metal.
  • Tratamiento de medicina regenerativa. El aspirado y la concentración de médula ósea es un procedimiento nuevo que puede ayudar durante las primeras etapas de necrosis avascular de la cadera. Durante la cirugía, el cirujano saca una muestra de hueso muerto de la cadera e introduce en su lugar células madre extraídas de la médula ósea. Esto podría permitir que el hueso nuevo crezca. Es necesario hacer estudios adicionales.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

Tu proveedor de atención médica puede remitirte a un médico especializado en trastornos de las articulaciones (reumatólogo) o a un cirujano ortopédico.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo por el que programaste la cita, y cuándo comenzaron
  • Tu información médica esencial, incluso otras afecciones y cualquier antecedente de lesión en la articulación adolorida
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al proveedor de atención médica

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Algunas preguntas que puedes hacer al proveedor de atención médica sobre la necrosis avascular incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Dónde sientes dolor?
  • ¿Hay una posición particular de la articulación que mejore o empeore el dolor?
  • ¿Alguna vez has tomado esteroides, como la prednisona?
  • ¿Qué cantidad de alcohol bebes?
July 19, 2022
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