Diagnóstico

El examen del médico junto a una radiografía simple del pecho suelen ser suficientes para llegar al diagnóstico de la atelactasia. Sin embargo, es posible que se lleven a cabo otros análisis para confirmar el diagnóstico o para determinar el tipo o la gravedad de la atelactasia. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Exploración por tomografía computarizada. Ya que la TC es una técnica que tiene mayor sensibilidad que la radiografía, puede ayudar a detectar mejor la causa y el tipo de atelactasia.
  • Oximetría. En este análisis simple se emplea un dispositivo pequeño que se coloca en uno de los dedos con el fin de medir el nivel de oxígeno en la sangre. Ayuda a determinar la gravedad de la atelactasia.
  • Ecografía del tórax. Este análisis no invasivo ayuda a distinguir entre la atelactasia, el endurecimiento y la inflamación del pulmón provocada por el líquido presente en las bolsas de aire (consolidación pulmonar), y la efusión pleural.
  • Broncoscopía. Se inserta un tubo flexible con una luz en la garganta que permite al médico observar la causa del bloqueo, como un tapón mucoso, un tumor o un cuerpo extraño. También se puede emplear este procedimiento para extraer los bloqueos.

Tratamiento

El tratamiento para la atelectasia depende de la causa. La atelectasia leve puede desaparecer sin tratamiento. En ocasiones, se administran medicamentos para aflojar y diluir la mucosidad. Si la afección se debe a una obstrucción, es posible que se requiera cirugía u otros tratamientos.

Fisioterapia torácica

Las técnicas que te ayudan a respirar hondo después de una cirugía para volver a expandir el tejido pulmonar colapsado son muy importantes. Estas técnicas se aprenden mejor antes de la cirugía. Por ejemplo:

  • Realizar ejercicios de respiración profunda (espirometría de incentivo) y usar un dispositivo para ayudar con la tos profunda puede ayudar a eliminar las secreciones y aumentar el volumen pulmonar.
  • Posicionar el cuerpo de manera que la cabeza quede más baja que el tórax (drenaje postural). Esto permite que la mucosidad drene mejor desde la parte inferior de los pulmones.
  • Palmear el tórax sobre la zona colapsada para aflojar la mucosidad. Esta técnica se denomina percusión. También puedes usar un dispositivo mecánico para eliminar la mucosidad, como un chaleco vibrador de aire pulsado o un instrumento portátil.

Cirugía

Es posible remover la obstrucción de las vías respiratorias mediante el succionamiento de mucosa o una broncoscopia. Durante la broncoscopia, el médico introduce con cuidado un tubo flexible por la garganta para limpiar las vías respiratorias.

Si un tumor está provocando la atelectasia, el tratamiento puede incluir la extracción o disminución del tumor con cirugía, ya sea con o sin otras terapias para tratar el cáncer (quimioterapia o radiación).

Tratamientos respiratorios

En algunos casos, es posible que se necesite un respirador.

La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) puede ser útil en algunas personas que están demasiado débiles para toser y tienen niveles bajos de oxígeno (hipoxemia) después de una cirugía.

Preparación para la consulta

Salvo que requieras atención de emergencia, probablemente empieces por consultar a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, en algunos casos es probable que cuando llames para pedir una consulta, te deriven de inmediato a un especialista de los pulmones (neumonólogo).

A continuación, te presentamos información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que experimentes; incluye aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo por el que programaste la consulta.
  • Indica cuándo comenzaron los síntomas y qué hacías en ese momento.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe a la consulta, de ser posible, para que recuerdes todo lo que se diga.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son mis alternativas de tratamiento?
  • Tengo otros trastornos. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones en cuanto a la alimentación y las actividades?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta si no entiendes algo o necesitas más información.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Has tenido fiebre?
  • ¿Hay algo que alivie tus síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore tus síntomas?
Jan. 15, 2019
References
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