Diagnóstico

Para adultos y niños mayores de 5 años, se utilizan pruebas de la función pulmonar para verificar qué tan bien están funcionando los pulmones. Una función pulmonar deficiente es un signo de que el asma no está bajo control. En algunos casos, las pruebas de función pulmonar también se usan en emergencias de asma para ayudar al médico a entender la gravedad de un ataque de asma o qué tan bien está funcionando el tratamiento.

Las pruebas de función pulmonar incluyen lo siguiente:

  • Flujo máximo. El médico puede tomar una lectura de flujo máximo cuando llegas para una visita programada o para tratamiento de emergencia durante un ataque de asma. Este examen mide qué tan rápido puedes exhalar. También puedes usar un medidor de flujo máximo en casa para monitorear tu función pulmonar.

    Los resultados de esta prueba se conocen como flujo espiratorio máximo (PEF). Una prueba de flujo máximo se realiza soplando en una boquilla tan fuerte y tan rápido como sea posible con una sola respiración (espiración).

  • Espirometría. Durante la espirometría, respiras profundamente y exhalas con fuerza en una manguera conectada a una máquina llamada espirómetro. Una medición de espirometría común es el volumen espiratorio forzado, que mide la cantidad de aire que puedes exhalar en un segundo.

    Los resultados de esta prueba se conocen como volumen espiratorio forzado (VEF). La espirometría también puede medir cuánto aire pueden contener tus pulmones y la velocidad a la que puedes inhalar y exhalar.

  • Medición de óxido nítrico. Este examen mide la cantidad de gas de óxido nítrico que tienes en tu aliento cuando exhalas. Las lecturas de óxido nítrico elevadas indican inflamación de los bronquios.

  • Pulsioximetría. Este examen mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Se mide a través de la uña y solo toma unos segundos.

Tratamiento

Si tú y el médico han elaborado un plan para el asma, sigue sus instrucciones a la primera señal de un ataque de asma.

Esto generalmente significa administrarse de dos a seis inhalaciones de un inhalador de acción rápida (de rescate) para obtener medicamentos que expanden las vías respiratorias, como albuterol (ProAir HFA, Proventil HFA, Ventolin HFA, otros) y levalbuterol (Xopenex), profundamente en los pulmones. Los niños pequeños y aquellos que tienen problemas con los inhaladores pueden usar un nebulizador. Después de 20 minutos, puedes repetir el tratamiento una vez si es necesario. Si continúas teniendo sibilancias o te sientes sin aliento después del tratamiento, visita al médico o a un profesional de la salud de urgencia ese mismo día.

Si tienes síntomas de un ataque de asma grave, como dificultad para hablar porque te falta el aire, usa tu medicamento de acción rápida (de rescate) y acude al consultorio del médico o a un centro de urgencias inmediatamente.

El médico puede recomendarte que continúes usando medicamentos de acción rápida cada tres o cuatro horas durante un día o dos después del ataque. Es posible que también necesites tomar medicamentos corticosteroides orales durante un tiempo corto.

Tratamiento de emergencia

Si acudes a la sala de emergencias porque estás teniendo un ataque de asma, necesitarás medicamentos para controlar el asma de inmediato. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Agonistas beta de acción corta como el albuterol Estos son los mismos medicamentos que los de tu inhalador de acción rápida (de rescate). Es posible que necesites usar una máquina llamada nebulizador, que convierte el medicamento en una neblina que puede ser inhalada profundamente dentro de los pulmones.
  • Corticosteroides orales. Tomados en forma de pastillas, estos medicamentos ayudan a reducir la inflamación pulmonar y a controlar los síntomas del asma. Los corticosteroides también se pueden administrar por vía intravenosa, generalmente a pacientes que están vomitando o que están teniendo insuficiencia respiratoria.
  • Ipratropio (Atrovent HFA). El ipratropio se utiliza a veces como broncodilatador para tratar un ataque de asma grave, especialmente si el albuterol no es completamente efectivo.
  • Intubación, ventilación mecánica y oxígeno. Si tu ataque de asma es potencialmente mortal, el médico puede colocarte un tubo de respiración dentro de la garganta hasta la vía respiratoria superior. El uso de una máquina que bombea oxígeno a los pulmones te ayudará a respirar mientras tu médico te da medicamentos para controlar el asma.

Después de que tus síntomas de asma mejoren, tu médico puede querer que te quedes en la sala de emergencias por unas cuantas horas o más para asegurarse de que no tengas otro ataque de asma. Cuando tu médico considere que tu asma está lo suficientemente controlada, podrás irte a casa. Tu médico te dará instrucciones sobre qué hacer si tienes otro ataque.

Si tus síntomas de asma no mejoran después del tratamiento de emergencia, tu médico puede internarte en el hospital y darte medicamentos cada hora o cada pocas horas. Si tienes síntomas de asma graves, es posible que necesites respirar oxígeno a través de una mascarilla. En algunos casos, un ataque de asma grave y persistente requiere una estancia en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Todos los ataques de asma requieren tratamiento con un inhalador de acción rápida (de rescate) como salbutamol. Una de las medidas clave para prevenir un ataque de asma es evitar los factores desencadenantes.

  • Si los ataques de asma parecen desencadenarse por factores del exterior, el médico puede ayudarte a aprender cómo minimizar la exposición a ellos. Las pruebas de alergias pueden ayudar a identificar los factores desencadenantes de alergias.
  • Lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a reducir el riesgo de contraer el virus del resfrío.
  • Si el asma empeora cuando haces ejercicios en el frío, es una buena idea cubrirte la cara con una máscara o bufanda hasta que entres en calor.

Preparación para la consulta

Prepárate para tu visita al médico para que puedas aprovechar al máximo la cita. En cada visita:

  • Lleva tu plan de acción contra el asma. Si todavía no tienes uno, colabora con el médico para crearlo. Este plan debe cubrir cómo tratar un ataque de asma.
  • Lleva los resultados de tu medidor de flujo máximo y todos tus medicamentos.
  • Prepárate para hablar de tus síntomas y de cuánto te ha estado molestando el asma. A menudo, se necesitan cambios periódicos en el tratamiento para mantener el asma bajo control y para prevenir los ataques de asma.
  • Prepárate para hacer una demostración del uso del inhalador de dosis medida. El uso inadecuado puede reducir la eficacia de un inhalador.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovecharlo al máximo. Estas son algunas buenas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Es necesario cambiar mis medicamentos o mi plan de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las señales de que podría estar a punto de tener un ataque de asma?
  • ¿Qué puedo tomar para prevenir un ataque de asma cuando mis síntomas empeoran o cuando estoy expuesto a mis desencadenantes?
  • ¿Qué pasos debo seguir para detener un ataque de asma en curso?
  • ¿Cuándo necesito ir a la sala de emergencias o buscar otro tratamiento de emergencia?
  • Tengo más acidez estomacal. ¿Qué puedo hacer para prevenir esto?
  • ¿Es hora de aplicarme la vacuna contra la gripe? ¿Tengo que vacunarme contra la neumonía?
  • ¿Qué más puedo hacer para proteger mi salud durante la temporada de gripe y resfríos?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Has notado algo que hizo que tu asma empeorara?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando?
  • ¿Cómo y cuándo los estás tomando?
  • ¿Me podrías mostrar cómo usas tu inhalador?
  • ¿Estás teniendo problemas con tus medicamentos?
  • ¿Sabes cuándo debes llamarme o ir al hospital?
  • ¿Tienes alguna pregunta sobre tu plan de acción para el asma?
  • ¿Estás teniendo algún problema con tu plan de acción para el asma?
  • ¿Hay algo que quieras hacer y no puedes hacerlo por el asma?
Dec. 14, 2019
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