Diagnóstico

No existe ninguna prueba específica para identificar el síndrome de dificultad respiratoria aguda. El diagnóstico se realiza sobre la base de una exploración física, una radiografía de tórax y los niveles de oxígeno. También es importante descartar otras enfermedades y trastornos —como ciertos problemas del corazón— que pueden producir síntomas similares.

Diagnóstico por imágenes

  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede revelar qué partes de los pulmones, y en qué proporción, contienen líquido, y si el corazón está agrandado.
  • Tomografía computarizada (TC). Una exploración por tomografía computarizada combina imágenes de rayos X tomadas desde diferentes ángulos en vistas transversales de los órganos internos. Las exploraciones por tomografía computarizada pueden brindar información detallada acerca de las estructuras internas del corazón y de los pulmones.

Análisis de laboratorio

Es posible medir el nivel de oxígeno mediante un análisis de sangre de una arteria de la muñeca. Otros tipos de análisis de sangre pueden utilizarse para controlar los signos de infección o de anemia. Si el médico sospecha la presencia de una infección pulmonar, pueden analizarse las secreciones de las vías respiratorias para determinar la causa de la infección.

Estudios cardíacos

Debido a que los signos y síntomas del síndrome de dificultad respiratoria aguda son similares a los de ciertos problemas del corazón, tu médico podría recomendarte que te realices estudios cardíacos, como los siguientes:

  • Electrocardiograma. Esta prueba que no provoca dolor hace un seguimiento de la actividad eléctrica del corazón. Supone adherir varios sensores conectados por cable al cuerpo.
  • Ecocardiograma. Una ecografía del corazón; esta prueba puede revelar problemas en las estructuras y en el funcionamiento del corazón.

Tratamiento

El primer objetivo del tratamiento para el síndrome de dificultad respiratoria aguda es mejorar los niveles de oxígeno en sangre. Sin oxígeno, los órganos no pueden funcionar correctamente.

Oxígeno

Para que ingrese más oxígeno al torrente sanguíneo, es probable que el médico use lo siguiente:

  • Administración de oxígeno. Para síntomas más leves o como medida temporal, el oxígeno puede enviarse a través de una máscara que se ajusta herméticamente alrededor de la nariz y de la boca.
  • Ventilación mecánica. La mayoría de las personas que tienen el síndrome de dificultad respiratoria aguda necesita la ayuda de una máquina para respirar. Un respirador artificial lleva el aire hacia los pulmones y expulsa parte del líquido por los sacos de aire.

Líquidos

El control cuidadoso de la cantidad de líquido intravenoso es fundamental. Una cantidad excesiva puede aumentar la acumulación de líquido en los pulmones. Una cantidad insuficiente de líquido puede sobrecargar el corazón y otros órganos, y provocar un trauma.

Medicamentos

Las personas con síndrome de dificultad respiratoria aguda, por lo general, reciben medicamentos para lo siguiente:

  • Prevenir y tratar infecciones
  • Aliviar el dolor y el malestar
  • Evitar coágulos sanguíneos en las piernas y en los pulmones
  • Minimizar el reflujo gástrico
  • Sedación

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Si te estás recuperando del síndrome de dificultad respiratoria aguda, las siguientes recomendaciones pueden ayudarte a cuidar los pulmones:

  • Deja de fumar. Si fumas, busca ayuda para dejar de hacerlo e intenta evitar el tabaquismo pasivo.
  • Vacúnate. La vacuna anual contra la influenza (gripe), así como la vacuna contra la neumonía cada cinco años, puede reducir el riesgo de sufrir infecciones pulmonares.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La recuperación del síndrome de dificultad respiratoria aguda puede ser un proceso largo, y necesitarás mucho apoyo para transitarlo. Si bien la recuperación de cada persona es diferente, puede ser útil estar al tanto de las dificultades frecuentes a las que se enfrentan otros pacientes con este trastorno. Ten en cuenta los siguientes consejos:

  • Pide ayuda. Asegúrate de recibir ayuda con las tareas diarias, en especial, cuando te den el alta del hospital, hasta que sepas qué cosas puedes hacer solo.
  • Asiste a un programa de rehabilitación pulmonar. En la actualidad, muchos centros médicos ofrecen programas de rehabilitación pulmonar, que incorporan entrenamiento con ejercicios, educación y apoyo psicológico para ayudarte a regresar a tus actividades normales y a alcanzar tu peso ideal.
  • Únete a un grupo de apoyo. Existen grupos de apoyo para personas con problemas pulmonares crónicos. Averigua qué opciones hay disponibles en tu comunidad o en Internet y considera reunirte con otros que viven experiencias similares.
  • Busca ayuda profesional. Si tienes síntomas de depresión, como sentimientos de desesperanza y pérdida de interés en tus actividades habituales, coméntalo con tu médico o contacta a un profesional de la salud mental. La depresión es frecuente en las personas que han padecido el síndrome de dificultad respiratoria aguda, y existen tratamientos que pueden ayudar.
March 10, 2018
References
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