Diagnóstico

El médico llevará a cabo un examen físico y te preguntará sobre el consumo de alcohol en el presente y el pasado. Es importante ser honesto acerca del consumo de alcohol. Quizás el médico te pida permiso para consultar a tus familiares sobre tus hábitos de consumo de alcohol.

Para determinar si tienes enfermedad hepática, es posible que el médico te recomiende hacer lo siguiente:

  • análisis de la función hepática;
  • análisis de sangre;
  • una exploración del hígado mediante ecografía, tomografía computarizada o imagen por resonancia magnética;
  • una biopsia de hígado, si otras pruebas o estudios de diagnóstico por imágenes no brindan un diagnóstico claro o si corres el riesgo de padecer hepatitis por otras causas.

Tratamiento

El tratamiento para la hepatitis alcohólica requiere dejar de beber y realizar tratamientos para aliviar los signos y síntomas del daño hepático.

Dejar de beber

Si se te ha diagnosticado hepatitis alcohólica, debes dejar de beber alcohol para siempre. Es la única manera posible de revertir el daño hepático o de evitar que la enfermedad empeore. Las personas que no dejan de beber probablemente desarrollarán una variedad de problemas de salud potencialmente fatales.

Si eres adicto al alcohol y quieres dejar de beber, el médico puede recomendarte un tratamiento que se ajuste a tus necesidades. Dado que puede ser peligroso dejar de beber de manera repentina, si eres adicto, asegúrate de hablar con el médico sobre el plan a seguir.

Las opciones de tratamiento podrían incluir las siguientes:

  • Medicamentos
  • Asesoramiento psicológico
  • Alcohólicos Anónimos u otros grupos de apoyo
  • Programa de tratamiento residencial o ambulatorio.

Tratamiento para la desnutrición

Tu médico puede recomendarte una dieta especial para corregir los problemas nutricionales. Probablemente se te derivará a un nutricionista que pueda sugerirte maneras de aumentar el consumo de las vitaminas y los nutrientes que te faltan.

Si tienes problemas para alimentarte, es posible que tu médico te recomiende la alimentación por sonda. Se introduce un tubo por la garganta o el costado del cuerpo y dicho tubo llega hasta el estómago. Luego se administra una dieta líquida especial rica en nutrientes a través del tubo.

Medicamentos para reducir la inflamación del hígado

Si tienes hepatitis alcohólica grave, es posible que tu médico te recomiende lo siguiente:

  • Corticoesteroides. Estos medicamentos mostraron beneficios a corto plazo en el aumento de la supervivencia de ciertas personas con hepatitis alcohólica grave. Sin embargo, los corticoesteroides tienen efectos secundarios graves y, por lo general, no se recetan si sufres de insuficiencia renal, sangrado gastrointestinal o una infección.
  • Pentoxifilina. Tu médico puede recomendarte este medicamento antiinflamatorio si tienes hepatitis alcohólica grave y no puedes consumir corticoesteroides. No está claro el beneficio general de la pentoxifilina para tratar la hepatitis alcohólica. Algunos estudios indican que la pentoxifilina puede no ser eficaz en personas con hepatitis alcohólica leve o en personas que no respondieron al tratamiento con esteroides.

Trasplante de hígado

Para algunas personas que padecen hepatitis alcohólica grave, si no se hace un trasplante de hígado, el riesgo de muerte es alto.

Históricamente, las personas con hepatitis alcohólica no han sido candidatas para trasplantes de hígado por el riesgo de que vuelvan a tomar el hábito perjudicial de la bebida luego del trasplante. Sin embargo, según estudios recientes los pacientes con hepatitis alcohólica grave que fueron minuciosamente seleccionados tienen tasas de supervivencia del trasplante de hígado similares a las de los receptores de trasplantes de hígado con otros tipos de enfermedad hepática.

Para que el trasplante sea una opción, necesitarías lo siguiente:

  • Encontrar un programa que se ocupe de pacientes con trasplante de hígado que tengan hepatitis alcohólica
  • Cumplir con los requisitos del programa, que incluyen comprometerse de por vida a no beber alcohol, además de otros requisitos específicos del centro de trasplante

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Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Cómo prepararte para la consulta

Es posible que te deriven a un especialista en enfermedades digestivas (gastroenterólogo).

Lo que puedes hacer

Cuando realices la consulta, pregunta sobre las restricciones, por ejemplo respecto de la alimentación que debes seguir para realizarte determinadas pruebas.

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos los que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta, y cuándo comenzaron.
  • Todos los medicamentos, las vitaminas y otros suplementos que tomas, incluidas las dosis.
  • Información médica clave, como otras afecciones que puedas tener.
  • Información personal importante, incluido cualquier cambio o situación estresante reciente en tu vida. Realiza un seguimiento del consumo de alcohol por unos días para que el médico pueda saber cuánto alcohol bebes regularmente.
  • Preguntas para hacerle al médico.

Haz que un familiar o un amigo te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas? ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué análisis necesito? ¿Cómo debo prepararme para los análisis?
  • ¿Mi enfermedad es temporal o crónica?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Qué tan graves son tus síntomas? ¿Tus síntomas son ocasionales o constantes?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Has tenido hepatitis o coloración amarillenta en la piel?
  • ¿Consumes drogas recreativas?
  • ¿Tu familia y tus amigos se preocupan por tu forma de beber? ¿Has tenido consecuencias sociales, como arrestos debido al consumo de alcohol?
  • ¿Te enojas o te pones ansioso cuando se habla sobre tu forma de beber?
  • ¿Te sientes culpable por tomar alcohol?
  • ¿Bebes por la mañana?
Feb. 05, 2019
References
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