Descripción general

El cáncer de la glándula suprarrenal es un cáncer poco frecuente, que comienza en una de las glándulas pequeñas de forma triangular (suprarrenales), o en ambas, ubicadas arriba de los riñones. Estas glándulas producen hormonas que envían instrucciones a prácticamente todos los órganos y tejidos que hay en el cuerpo.

El cáncer de la glándula suprarrenal, también llamado cáncer corticosuprarrenal, puede manifestarse a cualquier edad. No obstante, es más probable que afecte a niños menores de 5 años, y a adultos de entre 40 y 50 años.

Cuando el cáncer de la glándula suprarrenal se detecta temprano, hay posibilidad de cura. Pero si el cáncer se ha propagado más allá de las glándulas suprarrenales, las probabilidades de cura disminuyen. El tratamiento puede servir para retrasar el avance o la recurrencia.

La mayoría de los tumores que se forman en las glándulas suprarrenales no son cancerosos (benignos). Los tumores suprarrenales benignos, como el adenoma o el feocromocitoma, también pueden desarrollarse en las glándulas suprarrenales.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de la glándula suprarrenal incluyen:

  • Aumento de peso
  • Debilidad muscular
  • Estrías rosadas o púrpuras en la piel
  • Cambios hormonales en las mujeres que podrían causar exceso de vello facial, pérdida de cabello en la cabeza y períodos menstruales irregulares
  • Cambios hormonales en los hombres que podrían causar agrandamiento del tejido mamario y encogimiento de los testículos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Hinchazón abdominal
  • Dolor de espalda
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso sin intentarlo

Causas

Las causas del cáncer de la glándula suprarrenal no están claras.

El cáncer de la glándula suprarrenal se forma cuando algo crea cambios (mutaciones) en el ADN de una célula de la glándula suprarrenal. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le dicen a la célula qué hacer. Las mutaciones pueden decirle a la célula que se multiplique de manera incontrolable y que continúe viviendo cuando las células normales morirían. Cuando esto sucede, las células anormales se acumulan y forman un tumor. Las células tumorales pueden desprenderse y diseminarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

El cáncer suprarrenal se produce con más frecuencia en personas con síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Estos síndromes hereditarios incluyen los siguientes:

  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann
  • Complejo de Carney
  • Síndrome de Li-Fraumeni
  • Síndrome de Lynch
  • Neoplasia endocrina múltiple de tipo 1

Cáncer de la glándula suprarrenal - atención en Mayo Clinic

Sept. 13, 2019
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