Diagnóstico

El médico te palpará la nariz y la cara para determinar si sientes dolor y mirará dentro de la nariz, y por lo general puede hacer el diagnóstico con base en el examen físico.

Otros métodos que se pueden utilizar para diagnosticar la sinusitis aguda y descartar otras afecciones incluyen:

  • Endoscopia nasal. Un tubo delgado y flexible (endoscopio) con una luz de fibra óptica que se inserta a través de la nariz le permite al médico inspeccionar visualmente el interior de los senos paranasales.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Una tomografía computarizada muestra detalles de los senos paranasales y del área nasal. Por lo general, no se recomienda para la sinusitis aguda no complicada, pero los estudios de diagnóstico por imágenes pueden ayudar a encontrar anomalías o sospechas de complicaciones.
  • Muestras nasales y sinusales. Los exámenes de laboratorio generalmente no son necesarios para diagnosticar la sinusitis aguda. Sin embargo, cuando la afección no responde al tratamiento o empeora, las muestras de tejido (cultivos) de la nariz o de los senos paranasales pueden ayudar a encontrar la causa, como una infección bacteriana.
  • Pruebas de alergia. Si tu médico sospecha que las alergias han desencadenado la sinusitis aguda, te recomendará una prueba cutánea de alergia. Las pruebas cutáneas son seguras y rápidas, y pueden ayudar a identificar el alérgeno que está causando los problemas nasales.

Tratamiento

La mayoría de los casos de sinusitis aguda mejoran por sí solos. Por lo general, las técnicas de cuidado personal son todo lo que necesitas para aliviar los síntomas.

Tratamientos para aliviar los síntomas

El médico puede recomendar tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas de la sinusitis, incluidos los siguientes:

  • Aerosol nasal de solución salina, que se rocía en la nariz varias veces al día para enjuagar los conductos nasales.
  • Corticoesteroides nasales. Estos aerosoles nasales ayudan a prevenir y tratar la inflamación. Entre ellos, se incluyen fluticasona (Flonase Allergy Relief, Flonase Sensimist Allergy Relief, otros), budesonida (Rhinocort Allergy), mometasona (Nasonex) y beclometasona (Beconase AQ, Qnasl, otros).
  • Descongestivos. Estos medicamentos están disponibles en forma de líquidos, comprimidos y aerosoles nasales recetados y de venta libre. Usa los descongestionantes nasales solo por algunos días. De lo contrario, pueden causar el retorno de una congestión más grave (congestión de rebote).
  • Analgésicos de venta libre, como paracetamol (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o aspirina.

    Ten precaución cuando les des aspirina a niños o adolescentes. Los niños y adolescentes que se están recuperando de la varicela o de síntomas parecidos a los de la influenza nunca deben tomar aspirina. Esto se debe a que la aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad poco común pero potencialmente fatal, en estos niños.

Antibióticos

Por lo general, no se necesitan antibióticos para tratar la sinusitis aguda. Incluso si la sinusitis aguda es bacteriana, puede desaparecer sin tratamiento. El médico podría esperar y observar si tu sinusitis aguda empeora antes de recetar antibióticos.

Pero los síntomas graves, progresivos o persistentes pueden requerir antibióticos. Si tu médico te receta un antibiótico, asegúrate de tomar el ciclo completo, incluso después de que los síntomas hayan mejorado. Si los dejas de tomar antes de tiempo, los síntomas pueden reaparecer.

Inmunoterapia

Si las alergias te causan sinusitis o la empeoran, las vacunas antialérgicas inyectables (inmunoterapia) que ayudan a reducir la reacción del cuerpo a alérgenos específicos pueden ayudar a tratar tus síntomas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Estas medidas de autocuidado pueden ayudar a aliviar los síntomas de la sinusitis:

  • Descansa. Esto ayudará a tu cuerpo a combatir las infecciones y acelerar la recuperación.
  • Humedece tus cavidades sinusales. Cúbrete la cabeza con una toalla mientras inhalas el vapor de un tazón de agua caliente. Mantén el vapor en la cara. O dúchate con agua caliente y respira el aire cálido y húmedo. Esto ayudará a aliviar el dolor y a drenar la mucosidad.
  • Enjuágate las fosas nasales. Utiliza una botella exprimible especialmente diseñada (Sinus Rinse, otros) o un rinocornio. Este remedio casero, denominado lavado nasal, puede ayudar a limpiar los senos paranasales.

Medicina alternativa

No se ha comprobado que las terapias alternativas alivien los síntomas de la sinusitis aguda. Se ha sugerido que los productos que contienen ciertas combinaciones de hierbas pueden ser de utilidad. Estas terapias de combinación contienen prímula, raíz de genciana, flor de saúco, verbena y acedera.

Algunos de los posibles efectos secundarios de estos productos herbales son malestar estomacal, diarrea y reacciones alérgicas en la piel. Consulta al médico antes de tomar cualquier suplemento herbario o dietético para saber si es seguro y no interactuará con ningún medicamento que estés tomando.

Preparación para la consulta

Cuando consultes a tu doctor, es muy probable que te haga un examen minucioso de los senos paranasales. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal importante, incluido si tienes alergias o asma y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

En el caso de tener sinusitis aguda, las preguntas que debes hacerle al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Fumas o estás cerca de humo u otros contaminantes?
Sept. 13, 2019
References
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