Diagnóstico

Es posible que la acalasia pase desapercibida o se diagnostique mal debido a que sus síntomas son similares a los de otros trastornos digestivos. Para diagnosticar la acalasia, es probable que el médico recomiende lo siguiente:

  • Manometría esofágica. Esta prueba mide las contracciones musculares rítmicas del esófago en la deglución, la coordinación y la fuerza de los músculos del esófago, y si el esfínter esofágico inferior se relaja o se abre bien en la deglución.
  • Radiografías del aparato digestivo superior. Se toman radiografías después de que bebas un líquido blanquecino que recubre y llena la mucosa interna del tubo digestivo. Este recubrimiento permite que el médico vea el contorno del esófago, el estómago y la primera parte del intestino. También podrían pedirte que tomes una píldora de bario que puede ayudar a mostrar una obstrucción del esófago.
  • Endoscopia superior. El médico introduce un tubo delgado y flexible equipado con una luz y una cámara (endoscopio) por la garganta, para examinar el interior del esófago y el estómago. La endoscopia puede utilizarse para determinar una obstrucción parcial del esófago en caso de que tus síntomas o los resultados de un estudio con bario indiquen esa posibilidad. La endoscopia también podría realizarse para obtener una muestra de tejido (biopsia) a fin de analizarla y detectar complicaciones del reflujo, como el esófago de Barrett.

Lee más acerca de la manometría esofágica y la endoscopia superior.

Tratamiento

El tratamiento de la acalasia se centra en relajar o forzar la abertura del esfínter esofágico inferior para que los alimentos y los líquidos puedan desplazarse con mayor facilidad a través del tubo digestivo.

El tratamiento específico depende de tu edad y la gravedad del trastorno.

Tratamiento no quirúrgico

Las opciones no quirúrgicas son las siguientes:

  • Dilatación neumática. Se inserta un balón en el esfínter esofágico y se infla para agrandar la abertura. Este procedimiento ambulatorio tal vez tenga que repetirse si el esfínter esofágico no se mantiene abierto. Cerca de un tercio de las personas tratadas mediante dilatación con balón deben repetir el tratamiento dentro de los 6 años.
  • Bótox (toxina botulínica tipo A). Este relajante muscular se puede inyectar directamente en el esfínter esofágico con un endoscopio. Tal vez, se tengan que repetir las inyecciones. La repetición de las inyecciones puede llegar a dificultar una futura cirugía, si fuera necesaria. Por lo general, el bótox solo se recomienda a quienes no son buenos candidatos para la dilatación neumática o la cirugía debido a la edad o la salud general.
  • Medicamentos. El médico te puede sugerir que tomes relajantes musculares, como nitroglicerina (Nitrostat) o nifedipino (Procardia), antes de comer. Estos medicamentos tienen un efecto de tratamiento limitado y efectos secundarios graves. Por lo general, se tienen en cuenta los medicamentos solo si no eres un candidato para la dilatación neumática o la cirugía y si el bótox no dio resultados.

Cirugía

Se puede recomendar cirugía para las personas más jóvenes porque el tratamiento no quirúrgico suele ser menos efectivo para este grupo. Las opciones quirúrgicas son las siguientes:

  • Miotomía de Heller. El cirujano corta el músculo en el extremo inferior del esfínter esofágico para permitir que los alimentos pasen con mayor facilidad al estómago. Este procedimiento se puede realizar de un modo no invasivo (miotomía de Heller laparoscópica). Las personas que se hacen la miotomía de Heller, con el tiempo, pueden tener enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Fundoplicatura. El cirujano envuelve la parte superior del estómago alrededor del esfínter esofágico inferior para tensar el músculo y prevenir el reflujo ácido. La fundoplicatura se puede realizar al mismo tiempo que la miotomía de Heller para evitar problemas futuros con el reflujo ácido. La fundoplicatura se suele realizar mediante un procedimiento mínimamente invasivo (laparoscópico).
  • Miotomía endoscópica por vía oral. El cirujano inserta un endoscopio a través de la boca y lo hace pasar por la garganta para hacer una incisión en el revestimiento interno del esófago. Después, al igual que en una miotomía de Heller, el cirujano corta el músculo en el extremo inferior del esfínter esofágico. La miotomía endoscópica por vía oral no incluye un procedimiento antirreflujo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Acalasia - atención en Mayo Clinic

Nov. 18, 2017
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  7. Patti MG, et al. POEM vs laparoscopic Heller myotomy and fundoplication: Which is now the gold standard for treatment of achalasia? (Miotomía endoscópica por vía oral o miotomía de Heller laparoscópica y fundoplicatura: ¿cuál es el método actual de referencia para el tratamiento de la acalasia?). Journal of Gastrointestinal Surgery (Revista de cirugía gastrointestinal). 2017;21:207.
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