概述

石棉肺是因吸入石棉纤维引起的一种慢性肺病。长期接触石棉纤维会导致肺组织瘢痕形成和气短。石棉肺的症状有轻有重,持续接触者常在多年后才会发病。

石棉是一种天然矿物产品,耐高温且耐腐蚀。曾广泛用于保温材料、水泥和地砖等产品中。

联邦政府于 1970 年代开始规范石棉和石棉制品的使用;此前的大多数石棉肺患者系因工作致病。如今,石棉的处理受到严格监管。只要遵循雇主的安全程序,罹患石棉肺的可能性极低。治疗重点在于缓解症状。

症状

长期接触石棉的影响通常在初次接触石棉 10 至 40 年后才会显现出来。症状的严重程度各不相同。石棉肺的体征和症状包括:

  • 气短
  • 持续干咳
  • 食欲不振,体重减轻
  • 指尖和脚趾看起来比正常人更宽更圆(杵状指)
  • 胸闷或胸痛

何时就诊

如果您有石棉暴露史且气短频次增加,请向医生咨询患石棉肺的可能性。

病因

如果您长时间暴露在高水平的石棉粉尘中,则一些空气传播的纤维可能滞留在您的肺泡(肺内的微小空囊)中,而肺泡是肺部氧气与血液中的二氧化碳进行置换的场所。石棉纤维会刺激并损伤肺组织,导致肺部僵硬,从而引起呼吸困难。

随着石棉肺的发展,越来越多的肺组织出现瘢痕化。您的肺组织变得越来越僵硬,最终无法正常收缩和扩张。

抽烟似乎加剧了石棉纤维在肺中的滞留,并经常造成疾病加速发展。

风险因素

在 1970 年代后期之前从事过石棉制品的开采、铣削、制造、安装或拆除的人有患石棉肺的风险。例如:

  • 石棉矿工
  • 飞机与汽车修理工
  • 锅炉操作工
  • 建筑工地工人
  • 电工
  • 铁路工
  • 精炼厂和制造厂工人
  • 造船厂工人
  • 拆除旧建筑蒸汽管道周围的石棉保温层的工人

石棉肺的风险通常与接触石棉的量和持续时间有关。接触量越大,肺损伤的风险就越大。

对于接触过石棉的工人,其家庭成员可能会被动接触石棉,因为石棉纤维可能会随衣物被带回家。生活在矿井附近的人也可能接触释放到空气中的石棉纤维。

通常,只要石棉纤维限制得当不飘散,待在用石棉制成的材料周围是安全的。这可以防止石棉纤维进入空气而被吸入。

并发症

如果您患有石棉肺,则罹患肺癌的风险会增加 — 尤其是如果您抽烟或有抽烟史。极少数情况下,接触石棉后时隔多年,可能出现恶性间皮瘤(肺部周围组织的一种癌症)。

预防

减少石棉接触是预防石棉肺的最好方法。在美国,联邦法律要求使用石棉产品的行业(如建筑业)中的雇主采取特殊的安全措施。

1970 年代以前建造的许多房屋、学校和其他建筑物都包括含有石棉的管道和地砖等材料。通常,只要将石棉封闭并保持原状,就没有暴露的风险。当含有石棉的材料受损时,才会有石棉纤维释放到空气中并被吸入的危险。

Feb. 11, 2022
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