Descripción general

Una exploración cardíaca, también conocida como "exploración de calcio coronario", es una prueba de rayos X especializada que muestra imágenes del corazón para que el médico pueda detectar y medir la placa que contiene calcio en las arterias.

Las placas dentro de las arterias del corazón pueden crecer con el tiempo y restringir el flujo de sangre a los músculos del corazón. La medición de una placa calcificada con una exploración cardíaca puede permitirle al médico identificar una posible enfermedad de las arterias coronarias antes de que tengas signos y síntomas.

Tu médico usará los resultados de la prueba para determinar lo que necesitas (medicamentos o cambios en el estilo de vida) para reducir el riesgo de un ataque cardíaco u otros problemas cardíacos.

Por qué se realiza

Tu médico puede pedir una exploración cardíaca para comprender mejor tu riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o si hay incertidumbre sobre un plan de tratamiento.

Una exploración cardíaca utiliza una tecnología de rayos X especializada denominada tomografía computarizada (TC) de hilera multidetector o multicorte. La exploración puede crear varias imágenes de los depósitos de placa en los vasos sanguíneos. La exploración cardíaca brinda una visión temprana de los niveles de placa.

La placa está compuesta de grasas, colesterol, calcio y otras sustancias en la sangre. Se forma gradualmente con el tiempo, mucho antes de que haya algún signo o síntoma de enfermedad. Estos depósitos pueden restringir el flujo de sangre rica en oxígeno a los músculos del corazón. La placa también puede estallar y desencadenar un coágulo sanguíneo que puede ocasionar un ataque cardíaco.

Riesgos

Las exploraciones cardíacas utilizan tecnología de rayos X, que te expone a la radiación. La cantidad de exposición, por lo general, se considera segura; es aproximadamente la misma cantidad de radiación a la que estás expuesto naturalmente durante un año.

Algunos centros médicos y centros de atención sin turno previo promocionan la exploración cardíaca como una manera fácil de determinar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. No se necesita una remisión del médico para estas exploraciones, y puede que el seguro no cubra este tipo de estudio. Además, existen análisis de sangre y formas de medir la presión arterial que son menos costosas y pueden brindar información similar.

Cómo te preparas

No fumes ni consumas cafeína unas horas antes de la prueba. El equipo de atención médica te dará instrucciones específicas.

Cuando llegues para que se te haga la prueba, quizás se te pida que uses una bata médica. No uses joyas alrededor del cuello ni cerca del pecho.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Antes de comenzar una exploración de calcio coronario, se colocan en el pecho, y a veces en los brazos y las piernas, electrodos, que son unos parches adhesivos. Los cables conectan los parches a una máquina que verifica los latidos cardíacos.

La exploración se hace con un escáner de tomografía computarizada. Te recuestas boca arriba sobre una mesa móvil. La mesa se desliza dentro de una máquina grande con forma de cilindro. Tu cabeza permanece fuera del escáner todo el tiempo. Es probable que la sala de exámenes esté fría.

Quizás se te administren medicamentos para ralentizar los latidos cardíacos. Esto ayuda a obtener imágenes más claras. Si estás nervioso o ansioso, te pueden administrar medicamentos para ayudar a que te relajes.

Es necesario que te quedes quieto mientras se toman las imágenes. Es posible que te pidan que contengas la respiración durante unos segundos. El profesional de la salud que hace la prueba puede verte y hablar contigo en todo momento. La prueba lleva de 10 a 15 minutos.

Después del procedimiento

En general no se necesitan precauciones especiales después de una exploración cardíaca. Puedes conducir hasta tu casa y continuar con tus actividades diarias.

Resultados

El resultado de la prueba suele darse como un número llamado "puntaje de Agatston". El puntaje refleja el área total de depósitos de calcio y la densidad del calcio.

  • Un puntaje de cero significa que no se observa calcio en el corazón. Esto sugiere una baja probabilidad de desarrollar un ataque cardíaco en el futuro.
  • Cuando hay calcio presente, mientras más alto sea el puntaje, más alto será tu riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.
  • Un puntaje de 100 a 300 significa que hay depósitos moderados de placa. Se asocia con un riesgo relativamente alto de ataque cardíaco o con otra enfermedad cardíaca en los próximos tres a cinco años.
  • Un puntaje superior a 300 es un signo de riesgo muy alto a grave de enfermedades y ataque cardíaco.

También puedes recibir un puntaje percentil, que indica la cantidad de calcio en relación con otras personas del mismo sexo y de la misma edad.

El resultado de una exploración cardíaca no debería usarse como la única fuente de información sobre la salud general y el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. Se debería combinar la información de la exploración cardíaca con otra información de salud.

Habla de los resultados con el equipo de atención médica.

El equipo de atención médica te dará los resultados de la exploración de calcio coronario. El resultado de una exploración de calcio coronario no debería usarse como el único indicador de la salud general ni del riesgo para enfermedades cardíacas. Se debe revisar la información de la exploración junto con otra información de salud.

Después de la exploración de calcio coronario, tal vez necesites uno o más de los planes siguientes:

  • No cambiar el tratamiento actual.
  • Un medicamento o una dosis de medicamento diferentes.
  • Cambiar la dieta y la rutina de ejercicios.
  • Fijar nuevos objetivos de pérdida de peso.
  • Más exámenes.
  • Citas médicas de seguimiento para verificar la salud y determinar si el tratamiento está funcionando correctamente.

Si la exploración de calcio coronario muestra que hay calcio en las arterias del corazón, la prueba normalmente no se repite.

Estudios clínicos

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July 29, 2021
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Exploración de corazón (exploración de calcio coronario)