Descripción general

El cáncer de endometrio es un tipo de cáncer que comienza como una proliferación de células en el útero. El útero es el órgano pélvico hueco, en forma de pera, donde se produce el desarrollo del feto.

El cáncer de endometrio comienza en el endometrio, que es la capa de células que forman el revestimiento del útero. El cáncer de endometrio se denomina a veces cáncer de útero. Otros tipos de cáncer se pueden formar en el útero, incluido el sarcoma uterino; sin embargo, son mucho menos frecuentes que el cáncer de endometrio.

El cáncer de endometrio suele detectarse en una fase temprana porque causa síntomas. A menudo, el primer síntoma es un sangrado vaginal irregular. Si el cáncer de endometrio se detecta precozmente, la extirpación quirúrgica del útero suele curarlo.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de endometrio pueden incluir:

  • Sangrado vaginal después de la menopausia.
  • Sangrado entre periodos menstruales.
  • Dolor pélvico.

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes síntomas que te preocupan, programa una cita con un profesional de atención médica.

Causas

No se conoce la causa del cáncer de endometrio. Lo que se sabe es que algo ocurre en las células del revestimiento del útero que las transforma en células cancerosas.

El cáncer de endometrio comienza cuando las células del revestimiento del útero, llamado endometrio, presentan cambios en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican lo que debe hacer. Los cambios indican a las células que se multipliquen rápidamente. Los cambios también indican a las células que sigan viviendo cuando las células sanas morirían como parte de su ciclo de vida natural. Esto causa una gran cantidad de células adicionales. lo que podría formar un bulto llamado tumor. Las células pueden invadir y destruir los tejidos sanos del cuerpo. Con el tiempo, las células pueden desprenderse y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Entre los factores que aumentan el riesgo para cáncer de endometrio se incluyen:

  • Cambios en el equilibrio hormonal del organismo. Las dos hormonas principales que producen los ovarios son el estrógeno y la progesterona. Los cambios en el equilibrio de estas hormonas causan cambios en el endometrio.

    Una enfermedad o afección que aumente la cantidad de estrógeno, pero no el nivel de progesterona, en el organismo puede aumentar el riesgo para cáncer de endometrio. Algunos ejemplos son la obesidad, la diabetes y los patrones irregulares de ovulación, que pueden darse en el síndrome de ovario poliquístico. Tomar medicamentos de terapia hormonal que contienen estrógenos pero no progestinas después de la menopausia aumenta el riesgo para cáncer de endometrio.

    Un tipo poco frecuente de tumor ovárico que emite estrógenos también puede aumentar el riesgo para cáncer de endometrio.

  • Más años de menstruación. Iniciar la menstruación antes de los 12 años o comenzar la menopausia más tarde aumenta el riesgo para cáncer de endometrio. Cuantas más menstruaciones hayas tenido, más expuesto habrá estado tu endometrio a los estrógenos.
  • Nunca haber tenido un embarazo. Si nunca has tenido un embarazo, tienes mayor riesgo de padecer cáncer de endometrio que una persona que haya tenido al menos un embarazo.
  • Edad avanzada. A medida que envejeces, aumenta el riesgo para cáncer de endometrio. El cáncer de endometrio se produce con mayor frecuencia después de la menopausia.
  • Obesidad. La obesidad aumenta el riesgo para cáncer de endometrio. Esto puede ocurrir porque la grasa corporal en exceso puede alterar el equilibrio hormonal de tu cuerpo.
  • Terapia hormonal para cáncer de mama. Tomar el medicamento de terapia hormonal tamoxifeno para el cáncer de mama puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio. Si estás tomando tamoxifeno, habla del riesgo con tu equipo de atención médica. En la mayoría de las personas, los beneficios de este medicamento superan el pequeño riesgo para cáncer de endometrio.
  • Un síndrome hereditario que aumenta el riesgo para cáncer. El síndrome de Lynch aumenta el riesgo para cáncer de colon y otros tipos de cáncer, incluido el de endometrio. El síndrome de Lynch está causado por un cambio en el ADN que se transmite de padres y madres a hijos. Si un miembro de tu familia ha sido diagnosticado de síndrome de Lynch, pregunta a tu equipo de atención médica sobre tu riesgo de padecer este síndrome genético. Si te han diagnosticado el síndrome de Lynch, pregunta qué pruebas de detección del cáncer necesitas.

Prevención

Para reducir el riesgo para cáncer de endometrio, es posible que desees:

  • Hablar con tu equipo de atención médica sobre los riesgos de la terapia hormonal después de la menopausia. Si estás pensando en someterte a una terapia de reemplazo hormonal para controlar los síntomas de la menopausia, infórmate sobre los riesgos y los beneficios. A menos que te hayan extirpado el útero, sustituir solo los estrógenos después de la menopausia puede aumentar el riesgo para cáncer de endometrio. Un medicamento de terapia hormonal que combine estrógenos y progestina puede reducir este riesgo. La terapia hormonal conlleva otros riesgos, así que analiza los beneficios y los riesgos con tu equipo de atención médica.
  • Considera la opción de tomar píldoras anticonceptivas. El uso de anticonceptivos orales durante al menos un año puede reducir el riesgo para cáncer de endometrio. Los anticonceptivos orales son anticonceptivos que se toman en forma de píldora. También se denominan píldoras anticonceptivas. Se cree que la reducción del riesgo dura varios años después de dejar de tomar anticonceptivos orales. Sin embargo, los anticonceptivos orales tienen efectos secundarios, por lo que debes hablar de los beneficios y los riesgos con tu equipo de atención médica.
  • Mantén un peso saludable. La obesidad aumenta el riesgo para cáncer de endometrio, así que esfuérzate por alcanzar y mantener un peso saludable. Si necesitas perder peso, aumenta tu actividad física y reduce el número de calorías que ingieres cada día.

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Cáncer de endometrio - atención en Mayo Clinic

Dec. 28, 2023

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