Descripción general

La colonoscopia virtual es un examen mínimamente invasivo para detectar el cáncer del intestino grueso (cáncer de colon). La colonoscopia virtual también se conoce como «colonografía por tomografía computarizada».

A diferencia de la colonoscopia tradicional, en la que se debe insertar un endoscopio en el recto y llevarlo hasta el colon, la colonoscopia virtual utiliza la tomografía computarizada para producir cientos de imágenes transversales de los órganos abdominales. Las imágenes se combinan y manipulan digitalmente para proporcionar una vista detallada del interior del colon y del recto.

La colonoscopia virtual es una opción que se utiliza para detectar el cáncer de colon. Analiza tus opciones de exámenes para la detección del cáncer de colon con tu médico para determinar si la colonoscopia virtual es la opción correcta para ti.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

La colonoscopia virtual se usa para detectar cáncer de colon en personas de 50 años o más con un riesgo promedio de padecer la enfermedad.

Tu médico puede recomendarte una colonoscopia virtual si ocurre lo siguiente:

  • Eres reacio a que te realicen una colonoscopia
  • Tienes riesgo de sufrir complicaciones en la colonoscopia, como sangrado excesivo debido a que tu sangre no coagula normalmente
  • Tienes obstrucción intestinal

No eres candidato a una colonoscopia virtual si tienes lo siguiente:

  • Antecedentes de cáncer de colon o masas de tejido anormales (pólipos) en el colon
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos en el colon
  • Enfermedad intestinal inflamatoria crónica (Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa)
  • Diverticulitis aguda

Hay estudios que demuestran que la colonoscopia virtual presenta tasas de detección similares a las de la colonoscopia tradicional para el cáncer y la mayoría de los tipos de pólipos. Algunos pólipos, como los pequeños, son más difíciles de detectar con la colonoscopia virtual.

Debido a que la colonoscopia virtual comprende imágenes de toda la zona abdominal y pélvica, podrían detectarse problemas no relacionados con el cáncer de colon, como anomalías en el riñón, el hígado o el páncreas que pueden ser importantes o no. Esto puede llevar a la realización de análisis adicionales.

Riesgos

La colonoscopia virtual suele ser segura. Los riesgos comprenden los siguientes:

  • Un desagarro (perforación) en el colon o el recto. Durante la prueba, el colon y el recto se inflan con aire o dióxido de carbono, lo que presenta un pequeño riesgo de que se produzca un desgarro.
  • Exposición a un bajo nivel de radiación. La colonoscopia virtual utiliza una dosis pequeña de radiación para crear las imágenes del colon y el recto. Los médicos usan la dosis más baja de radiación posible para crear una imagen clara. Por lo general, esta dosis es igual a la cantidad de radiación natural a la que podrías estar expuesto en dos años y mucho menor que la cantidad utilizada en una tomografía computarizada de diagnóstico.

Cómo prepararse

Consulta con el proveedor de seguro médico

No todos los proveedores de seguro médico cubren la colonoscopia virtual para el análisis para la detección de cáncer de colon. Consulta con el proveedor de seguro médico para verificar qué pruebas están cubiertas.

Vaciar el colon

Antes de una colonoscopia virtual, es necesario que evacues el colon. Cualquier residuo en el colon puede oscurecer las imágenes tomadas durante el estudio.

Para vaciar el colon, sigue con atención las indicaciones de tu médico. Es posible que te soliciten lo siguiente:

  • Sigue una dieta especial el día anterior al examen. Habitualmente, no podrás comer ese día. Las bebidas se limitarán a los líquidos transparentes. Es posible que no puedas comer ni beber nada después de la medianoche previa al examen.
  • Toma un laxante la noche anterior al examen. También es posible que debas utilizar un supositorio para eliminar cualquier residuo que haya quedado en el colon.
  • Toma medicamentos para identificar las heces en el colon. Los medicamentos ayudarán al médico a diferenciar entre las anomalías del colon y los residuos de heces.
  • Ajusta los medicamentos habituales. Recuérdale al médico acerca de tus medicamentos, al menos una semana antes del estudio. Tal vez debas dejar de tomar algunos medicamentos unos días u horas antes del estudio.

Lo que puedes esperar

Durante el examen

Deberás ponerte una bata, aunque probablemente no debas llevar puesto nada más. Por lo general, la sedación no es necesaria, pero es posible que te administren medicamentos para relajar tu colon.

Comenzarás el examen recostado de lado sobre la camilla de exploración, en general con las rodillas dobladas hacia el pecho. El médico insertará un tubo pequeño (catéter) en el recto para llenar el colon de aire o dióxido de carbono. El aire o el gas ayudan a crear imágenes claras y pueden causar una sensación de presión en el abdomen.

Para la siguiente parte del examen, te recostarás boca arriba. Se colocará la camilla de exploración dentro de la máquina de tomografía computarizada, y se explorará el cuerpo. Te pedirán que te recuestes boca abajo o de costado y te realizarán otra exploración.

Es posible que te pidan que gires y mantengas distintas posiciones, y que retengas la respiración algunas veces.

Una colonoscopia virtual generalmente tarda de 10 a 15 minutos.

Después del examen

Puedes reanudar tus actividades habituales después de una colonoscopia virtual. Tal vez te sientas hinchado y elimines gases durante algunas horas después del estudio, a medida que vayas desalojando el aire o el gas del colon.

Resultados

El médico analizará los resultados de la colonoscopia y los compartirá contigo.

El resultado del análisis puede ser el siguiente:

  • Negativo, si el médico no encuentra ninguna anomalía en el colon. Si tienes un riesgo promedio de padecer cáncer de colon (no presentas factores de riesgo de cáncer de colon además de la edad), el médico puede recomendar repetir el examen en cinco años.
  • Positivo, si las imágenes revelan algún pólipo o tejido anormal en el colon. Según el tamaño y la cantidad de pólipos, el médico puede recomendarte una colonoscopia tradicional para obtener muestras de tejido anormal o eliminar los pólipos. En algunos casos, la colonoscopia tradicional o la eliminación de pólipos pueden hacerse el mismo día que la colonoscopia virtual.
  • Hallazgo de otras anomalías, si la prueba de diagnóstico por imágenes revela problemas fuera del colon, por ejemplo, en los riñones, el hígado o el páncreas. Estos resultados pueden ser importantes o no, pero el médico puede recomendar más pruebas para determinar la causa.

Colonoscopia virtual - atención en Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
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