Descripción general

En una prueba de ADN en heces, se usa una muestra de heces para buscar la presencia de signos de cáncer de colon. Es una opción para la detección de cáncer de colon.

En una prueba de ADN en heces se buscan células en una muestra de heces. Mediante la prueba se verifica si hay alteraciones en el material genético de las células, también llamado ADN. Ciertas alteraciones en el ADN son una señal de que el cáncer está presente o de que podría aparecer en el futuro. En la prueba de ADN en heces también se busca sangre oculta en las heces.

Si se encuentra algo preocupante en la prueba de ADN en heces, es posible que necesites otras pruebas. Por ejemplo, es probable que el proveedor de atención médica te recomiende una prueba para observar el interior del colon, como una colonoscopía.

Una prueba de ADN en heces (Cologuard) está aprobada para su uso en exámenes de detección de cáncer de colon en los Estados Unidos.

Por qué se realiza

La prueba de ADN en heces se usa para detectar el cáncer de colon en personas que no presentan síntomas. También detecta crecimientos de células, llamados pólipos, que en algún momento podrían convertirse en cáncer.

La prueba de ADN en heces busca la presencia de cambios en el ADN y pequeñas cantidades de sangre eliminadas en las heces. Estos pueden deberse al cáncer de colon o a pólipos en el colon.

Cuando hay cáncer o pólipos en el colon, estos eliminan constantemente las células que tienen cambios en el ADN a través de las heces. Los cambios en el ADN se producen en cantidades muy pequeñas, por lo que se requieren pruebas de laboratorio muy sensibles para detectarlos.

La investigación muestra que la prueba de ADN en heces es eficaz para detectar el cáncer de colon y pólipos que podrían convertirse en cáncer. Ante una prueba con un resultado positivo, se suele requerir una colonoscopia a fin de examinar el interior del colon en busca de pólipos y cáncer.

Por lo general, las pruebas de ADN en heces no se usan para la detección de cáncer de colon en personas que tienen lo siguiente:

  • Síntomas de cáncer de colon, como sangrado rectal, cambios en los hábitos intestinales, dolor abdominal y anemia por deficiencia de hierro
  • Antecedentes de cáncer de colon, pólipos en el colon o enfermedad intestinal inflamatoria
  • Antecedentes familiares significativos de cáncer de colon, pólipos en el colon o determinados síndromes genéticos que aumentan el riesgo de tener cáncer

Riesgos

Los riesgos y las limitaciones de la prueba de ADN en heces comprenden lo siguiente:

  • La prueba no siempre es precisa. Es posible que la prueba de ADN en heces muestre signos de cáncer pero que las demás pruebas no lo hagan. Los médicos llaman a esto resultado falso positivo. También es posible que la prueba omita algunos tipos de cáncer, lo cual se denomina resultado falso negativo.
  • Realizarse una prueba de ADN en heces podría motivar la realización de pruebas adicionales. Si el resultado de la prueba de ADN en heces es positivo, el proveedor de atención médica puede recomendar una prueba para estudiar la parte interna del colon. Generalmente, se realiza una colonoscopía.

Cómo prepararse

No es necesario que hagas nada para prepararte para la prueba de ADN en heces. Antes de la prueba puedes comer y beber como lo haces usualmente y tomar tus medicamentos actuales. Tampoco es necesario que prepares el intestino para depurar o vaciar el colon antes de la prueba.

Lo que puedes esperar

Para una prueba de ADN en heces, debes recolectar una muestra de heces. Luego, deberás llevarla al consultorio del proveedor de atención médica o enviarla por correo a un laboratorio designado.

Recibirás un kit de prueba de ADN en heces para recolectar y entregar la muestra. El kit incluye un recipiente que se adhiere al inodoro. También incluye una solución conservante que se agrega a la muestra de heces antes de sellar el recipiente. La prueba de ADN en heces requiere solamente una muestra.

Resultados

La prueba de ADN en heces puede arrojar los siguientes resultados:

  • Resultado negativo. El resultado de la prueba se considera negativo si no se detectan cambios en el ADN ni signos de sangre en las heces. Es posible que el proveedor de atención médica te recomiende que repitas la prueba en tres años.
  • Resultado positivo. El resultado de la prueba se considera positivo si se detectan cambios en el ADN o signos de sangre en la muestra de heces.

    Es posible que el proveedor de atención médica te recomiende pruebas adicionales para detectar la presencia de cáncer o pólipos en el colon. Por lo general, esto se hace mediante una colonoscopia.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

May 21, 2022
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