Descripción general

El factor Rhesus (Rh) es una proteína heredada que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos. Si tu sangre contiene esta proteína, eres Rh positivo. Si tu sangre carece de esta proteína, eres Rh negativo.

Rh positivo es el grupo sanguíneo más frecuente. Tener un grupo sanguíneo Rh negativo no es una enfermedad y, generalmente, no afecta la salud. Sin embargo, puede afectar el embarazo. El embarazo necesita un cuidado especial si eres Rh negativo y tu bebé es Rh positivo (incompatibilidad Rh). Un bebé puede heredar el factor Rh de cualquiera de los padres.

El profesional de la salud te recomendará un análisis del grupo sanguíneo y el factor Rh en tu primera consulta prenatal. Este análisis identificará si tus células sanguíneas llevan la proteína del factor Rh.

Por qué se realiza

Durante el embarazo, se pueden presentar problemas si eres Rh negativo y el bebé que esperas es Rh positivo. Por lo general, tu sangre no se mezcla con la sangre del bebé durante el embarazo. Sin embargo, una pequeña cantidad de sangre del bebé podría entrar en contacto con tu sangre durante el parto, o si experimentas sangrado o traumatismo abdominal durante el embarazo. Si eres Rh negativo y tu bebé es Rh positivo, tu cuerpo podría generar unas proteínas llamadas anticuerpos Rh después de la exposición a los glóbulos rojos del bebé.

Los anticuerpos producidos no son un problema durante el primer embarazo. El problema tiene lugar en el próximo embarazo. Si tu próximo bebé es Rh positivo, estos anticuerpos Rh pueden atravesar la placenta y dañar los glóbulos rojos del bebé. Esto podría producir anemia potencialmente mortal, un trastorno en el que se destruyen los glóbulos rojos más rápido de lo que el cuerpo del bebé puede reemplazarlos. Los glóbulos rojos son necesarios para transportar oxígeno a todo el cuerpo.

Si eres Rh negativo, es posible que necesites otro análisis de sangre (un examen de anticuerpos) durante el primer trimestre, en la semana 28 del embarazo y en el día del parto. El examen de anticuerpos se usa para detectar anticuerpos contra la sangre con factor Rh positivo. Si no has comenzado a producir anticuerpos Rh, es probable que necesites una inyección de un producto sanguíneo llamado inmunoglobulina de Rh. La inmunoglobulina evita que tu cuerpo produzca anticuerpos Rh durante el embarazo.

Si tu bebé nace con factor Rh negativo, no es necesario realizar ningún otro tratamiento. Si tu bebé nace con factor Rh positivo, necesitarás otra inyección poco después del parto.

Si eres Rh negativo y tu bebé es o podría ser Rh positivo, tu profesional de salud podría recomendarte una inyección de inmunoglobulina de Rh después de cualquier situación en la que tu sangre pudiera entrar en contacto con la sangre del bebé, como las siguientes:

  • Aborto espontáneo
  • Aborto inducido
  • Embarazo ectópico: cuando el óvulo fertilizado se implanta fuera del útero, por lo general en una trompa de Falopio
  • Extirpación de un embarazo molar: un tumor no canceroso (benigno) que se desarrolla en el útero
  • Amniocentesis: un análisis prenatal en el que se extrae una muestra del líquido que rodea y protege al bebé en el útero (líquido amniótico) para su análisis o tratamiento
  • Muestra de vellosidades coriónicas: un análisis prenatal en el que se extrae una muestra de las proyecciones minúsculas que integran la mayor parte de la placenta (vellosidades coriónicas) para su análisis
  • Cordocentesis: un análisis de diagnóstico prenatal en el que se extrae una muestra de sangre del bebé del cordón umbilical para su análisis
  • Sangrado durante el embarazo
  • Traumatismo abdominal durante el embarazo
  • La rotación manual externa del bebé en una posición podálica, con las nalgas hacia abajo, antes del trabajo de parto
  • Parto

Si el examen de anticuerpos muestra que ya estás produciendo anticuerpos, no será de ayuda aplicar una inyección de inmunoglobulina Rh. Se hará un control minucioso del bebé. Si es necesario, es posible que reciba una transfusión de sangre a través del cordón umbilical durante el embarazo o inmediatamente después del parto.

Factor Rh de la madre Factor Rh del padre Factor Rh del bebé Precauciones
Rh positivo Rh positivo Rh positivo Ninguno
Rh negativo Rh negativo Rh negativo Ninguno
Rh positivo Rh negativo Podría ser Rh positivo o Rh negativo Ninguno
Rh negativo Rh positivo Podría ser Rh positivo o Rh negativo Inyecciones de inmunoglobulina de Rh

Lo que puedes esperar

Una prueba de factor Rh es un análisis de sangre básico. Por lo general, la muestra de sangre se toma durante la primera visita prenatal y se envía a un laboratorio para su análisis. No se necesita ninguna preparación especial.

Resultados

Si eres Rh positivo, no es necesario hacer nada.

Si eres Rh negativo y tu bebé es Rh positivo, existe una posibilidad de que tu cuerpo produzca anticuerpos que podrían ser perjudiciales durante un embarazo posterior. Si tienes sangrado vaginal en cualquier momento del embarazo, comunícate de inmediato con tu profesional de salud. Habla también con tu profesional de salud sobre programar una inyección de inmunoglobulina de Rh durante el embarazo y asegúrate de recordarle a tu equipo para atención médica acerca de tu factor Rh durante el trabajo de parto.

June 14, 2018
References
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Análisis de sangre de factor Rh