Descripción general

El factor Rhesus (Rh) es una proteína heredada que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos. Si tu sangre contiene esta proteína, eres Rh positivo. Si tu sangre carece de esta proteína, eres Rh negativo.

Rh positivo es el grupo sanguíneo más frecuente. Tener un grupo sanguíneo Rh negativo no es una enfermedad y, generalmente, no afecta la salud. Sin embargo, puede afectar el embarazo. El embarazo necesita un cuidado especial si tienes el factor Rh negativo y el padre del bebé es Rh positivo.

El proveedor de atención médica te recomendará un análisis del factor Rh en la primera visita prenatal. Este análisis identificará el grupo sanguíneo y si las células de la sangre llevan la proteína del factor Rh.

Por qué se realiza

La prueba de factor Rh se realiza durante el embarazo para identificar el factor Rh de la mujer. En algunos casos, también podría ser necesario realizar la prueba de factor Rh al padre del bebé.

Durante el embarazo, se pueden producir problemas si eres Rh negativo y el bebé que tendrás es Rh positivo. Por lo general, tu sangre no se mezcla con la sangre del bebé durante el embarazo. Sin embargo, durante el parto o en ciertos momentos del embarazo, una pequeña cantidad de la sangre del bebé podría entrar en contacto con tu sangre.

Si tienes factor Rh positivo, la incompatibilidad Rh no es un problema. Sin embargo, si tienes factor Rh negativo y tu bebé tiene Rh positivo, tu cuerpo podría generar unas proteínas llamadas «anticuerpos Rh» después de la exposición a los glóbulos rojos del bebé. Los anticuerpos producidos no son un problema durante el primer embarazo, pero podrían serlo en el próximo. Si tu próximo bebé también tiene factor Rh positivo, tu cuerpo producirá anticuerpos que pueden atravesar la placenta y dañar los glóbulos rojos del bebé. Esto podría producir una anemia potencialmente mortal, una afección en la que no hay suficientes glóbulos rojos. Si esta afección no se previene, cada bebé con Rh positivo que tengas después del primer embarazo podría tener anemia grave.

Si tienes factor Rh negativo, podrías necesitar otra prueba de sangre (un examen de anticuerpos) durante el primer trimestre y nuevamente en la semana 28 del embarazo. El examen de anticuerpos se usa para detectar anticuerpos contra la sangre con factor Rh positivo.

Si no has comenzado a producir anticuerpos Rh, necesitarás una inyección de un derivado sanguíneo llamado «inmunoglobulina de Rh». La inmunoglobulina de Rh evita que el cuerpo produzca anticuerpos Rh durante el embarazo.

Si el bebé nace con factor Rh negativo, no es necesario ningún otro tratamiento. Si el bebé nace con factor Rh positivo, necesitarás otra inyección poco después del parto.

Si tienes factor Rh negativo y el bebé tiene o podría tener factor Rh positivo, también necesitarás una inyección de inmunoglobulina de Rh después de cualquier situación en la que tu sangre pudiera entrar en contacto con la sangre del bebé, tales como las siguientes:

  • Aborto espontáneo
  • Aborto programado
  • Embarazo ectópico: cuando un óvulo fecundado se implanta fuera del útero, generalmente en una trompa de Falopio
  • Embarazo molar: un tumor no canceroso (benigno) que se forma en el útero
  • Amniocentesis: una prueba prenatal en la que se extrae del útero una muestra del líquido que rodea y protege al bebé (líquido amniótico) para su análisis o tratamiento
  • Análisis de vellosidades coriónicas: una prueba prenatal en la que se extrae una muestra de las proyecciones delgadas que integran la mayor parte de la placenta (vellosidades coriónicas) para su análisis
  • Sangrado durante el embarazo
  • Contusión en el abdomen durante el embarazo
  • Rotación del bebé en una posición podálica (por ejemplo, de nalgas) antes del trabajo de parto
  • Muestreo de sangre fetal

Si el examen de anticuerpos muestra que ya estás produciendo anticuerpos, no será de ayuda aplicar una inyección de inmunoglobulina Rh. Se realizará un control minucioso del bebé. Si es necesario, es posible que deba recibir una transfusión de sangre a través del cordón umbilical durante el embarazo o inmediatamente después del parto.

Factor Rh de la madre Factor Rh del padre Factor Rh del bebé Precauciones
Rh positivo Rh positivo Rh positivo Ninguno
Rh negativo Rh negativo Rh negativo Ninguno
Rh positivo Rh negativo Podría ser Rh positivo o Rh negativo Ninguno
Rh negativo Rh positivo Podría ser Rh positivo o Rh negativo Inyecciones de inmunoglobulina de Rh

Lo que puedes esperar

Una prueba de factor Rh es un análisis de sangre básico. Por lo general, la muestra de sangre se toma durante la primera visita prenatal y se envía a un laboratorio para su análisis. No se necesita ninguna preparación especial.

Resultados

Si eres Rh positivo, no es necesario hacer nada.

Si eres Rh negativo y el padre del bebé es Rh positivo, existe la posibilidad de que tu cuerpo produzca anticuerpos que podrían dañar a tu bebé. Si presentas sangrado vaginal en cualquier momento del embarazo, comunícate con tu proveedor de atención médica inmediatamente. Asimismo, habla con tu proveedor de atención médica acerca de la necesidad de programar una inyección de inmunoglobulina de Rh durante el embarazo y asegúrate de recordarle a tu equipo de atención médica acerca de tu factor Rh durante el trabajo de parto.

June 13, 2018
References
  1. Moise KJ. Management of pregnancy complicated by Rhesus (Rh) alloimmunization. http://www.uptodate.com/home. Accessed June 3, 2015.
  2. Moise KJ. Overview of Rhesus (Rh) alloimmunization in pregnancy. http://www.uptodate.com/home. Accessed June 3, 2015.
  3. Moise KJ. Prevention of Rh (D) alloimmunization. http://www.uptodate.com/home. Accessed June 3, 2015.
  4. Frequently asked questions. Pregnancy FAQ027. The Rh factor: How it can affect your pregnancy. American College of Obstetricians and Gynecologists. http://www.acog.org/Patients/FAQs/The-Rh-Factor-How-It-Can-Affect-Your-Pregnancy. Accessed June 3, 2015.

Análisis de sangre de factor Rh