Descripción general

Un medidor de flujo espiratorio es un dispositivo portátil y fácil de usar que mide la capacidad de los pulmones de expulsar el aire. Cuando soplas con fuerza y rápidamente a través de una boquilla que se encuentra en un extremo, el medidor de flujo espiratorio puede medir la fuerza del aire en litros por minuto y darte un valor en una escala numérica incorporada. Si tienes asma, tu médico puede recomendarte que utilices un medidor de flujo espiratorio para controlar el asma.

El uso periódico de un medidor de flujo espiratorio ayuda a mantener bajo control el asma al detectar el estrechamiento de las vías respiratorias incluso antes de que tengas algún síntoma; esto te da tiempo para que ajustes tus medicamentos o para adoptar otras medidas antes de que tus síntomas empeoren. Un medidor de flujo espiratorio puede resultar útil para los adultos y niños de tan solo 5 años.

Por qué se realiza

El medidor del flujo máximo te permite medir los cambios diarios en la respiración. El uso del medidor del flujo máximo puede ayudarte a lo siguiente:

  • Controlar el asma a lo largo del tiempo
  • Mostrar cómo funciona el tratamiento
  • Reconocer los signos de un brote antes de que aparezcan los síntomas
  • Saber qué medidas tomar cuando presentes signos de un brote de asma
  • Decidir cuándo llamar al médico o recibir atención de urgencia

Más información

Cómo prepararse

Trabaja con tu médico para asegurarte de que obtengas el tipo adecuado del medidor de flujo espiratorio. Los medidores de flujo espiratorio son de venta libre y se pueden comprar en cualquier farmacia. Existen varios tipos de medidores de flujo espiratorio disponibles y todos ellos funcionan básicamente de la misma manera: soplas fuerte y rápidamente en una boquilla y registras la puntuación obtenida.

Para una lectura más precisa, asegúrate de que el medidor de flujo espiratorio esté limpio y, si corresponde, con carga completa.

Cómo debes utilizar el medidor de flujo espiratorio

A continuación, se detalla la manera correcta de utilizar un medidor de flujo espiratorio:

  1. Corre el marcador hacia la parte inferior de la escala numerada y conecta la boquilla al medidor de flujo espiratorio (si no está conectada de antemano).
  2. Ponte de pie, si puedes hacerlo.
  3. Toma una respiración profunda, llenando los pulmones por completo.
  4. Coloca los labios bien ajustados alrededor de la boquilla. Sopla con toda tu fuerza y lo más rápido que puedas en una sola respiración.
  5. Observa la posición final del marcador. Ese es tu índice de flujo espiratorio máximo.
  6. Sigue los pasos de arriba y vuelve a soplar en el medidor de flujo espiratorio dos veces más. Registra la lectura más alta de las tres.

Para obtener lecturas precisas, asegúrate de que sabes cómo utilizar el medidor de flujo espiratorio de manera adecuada. Pídele al médico o a otros profesionales de la salud que te observen mientras lo usas. También es importante mantener limpio el medidor de flujo espiratorio. Sigue las instrucciones del fabricante; la mayoría de los medidores de flujo espiratorio requieren una limpieza semanal con agua tibia y un detergente neutro.

Lo que puedes esperar

Para empezar, tu médico querrá tener una idea acerca de las mediciones del flujo espiratorio máximo cuando te sientes bien y no tienes síntomas de asma.

Registrarás tu índice de flujo espiratorio máximo diario durante un período de dos a tres semanas. Tu índice de flujo espiratorio máximo más alto durante este período se conoce como tu "mejor marca personal". Tu mejor marca personal sirve como punto de referencia en tu plan diario de control del asma.

Cuándo debes verificar tu flujo espiratorio máximo

Si tienes el asma bien controlada, puedes decidir usarlo solo cuando sientas que te está empeorando el asma. Si el asma no está muy bien controlada, deberás medir tu flujo espiratorio máximo más de una vez al día. Consulta a tu médico acerca de la frecuencia con la que debes usar el medidor de flujo espiratorio máximo.

Además de controlar el flujo máximo en forma regular, tal vez debas verificar el flujo espiratorio máximo en las siguientes situaciones:

  • Si tienes síntomas de asma que te despiertan durante la noche
  • Si tienes una mayor cantidad de síntomas durante el día
  • Si tienes un resfriado, gripe u otra enfermedad que afecta tu respiración
  • Si necesitas recurrir a medicamentos de alivio rápido (de rescate), como el salbutamol (albuterol) inhalatorio (Verifica tu flujo espiratorio máximo antes de tomar medicamentos de rescate y vuelve a verificarlo a los 20 o 30 minutos)

Seguimiento de las lecturas

Registra el flujo espiratorio máximo en un diario del asma. Algunas personas registran las lecturas del medidor de flujo espiratorio a mano.

Si tienes un expediente médico personal electrónico, podrías optar por ingresar tu información en el historial médico mediante una computadora o un dispositivo móvil. Esto te ofrece la posibilidad de compartir tus datos con los profesionales de atención médica y con tus familiares. Algunos medidores de flujo espiratorio cargan los datos de forma automática.

Resultados

Una vez que tú y el médico hayan establecido las zonas de flujo espiratorio máximo, usarás un sistema codificado por colores de acuerdo con los síntomas y que presentes y el flujo máximo. Este sistema te indica qué hacer cuando estás en cada zona.

Verde, amarillo y rojo: comprensión de tus zonas de flujo espiratorio máximo

El médico utilizará tu mejor marca personal para establecer las zonas de flujo espiratorio máximo. Cada zona está determinada por tu índice de flujo espiratorio máximo y tus síntomas. El código de colores para cada zona refleja síntomas progresivamente más graves:

Zona verde = estable

  • Tu índice de flujo espiratorio máximo es del 80 % al 100 % de tu mejor marca personal, una indicación de que el asma está bajo control.
  • Es probable que no tengas signos o síntomas de asma.
  • Toma tus medicamentos preventivos como siempre.
  • Si te mantienes constantemente dentro de la zona verde, tu médico podría recomendar que reduzcas la toma de medicamentos para el asma.

Zona amarilla = precaución

  • Tu índice de flujo espiratorio máximo es del 50 % al 80 % de tu mejor marca personal, una indicación de que el asma está empeorando.
  • Es posible que tengas signos y síntomas como tos, sibilancia u opresión del pecho, pero tus índices de flujo espiratorio máximo pueden disminuir antes de la aparición de los síntomas.
  • Es posible que necesites aumentar o cambiar los medicamentos para el asma.

Zona roja = peligro

  • Tu índice de flujo espiratorio máximo es inferior al 50 % de tu mejor marca personal, una indicación de urgencia médica.
  • Es posible que tengas tos intensa, sibilancia y falta de aire. Deja de hacer lo que estés haciendo y usa un broncodilatador u otros medicamentos para abrir las vías respiratorias.
  • El plan de acción para el asma te ayudará a decidir si llamar a tu médico, tomar un corticosteroide oral o buscar atención de emergencia.

Flujo espiratorio máximo: tan solo una herramienta para controlar el asma

Un medidor de flujo espiratorio puede ser una herramienta eficaz para tratar el asma; sin embargo, hay otras cosas que debes hacer:

  • Usar un plan de acción contra el asma. Un plan de acción es una parte simple pero importante del tratamiento del asma. Ayuda a llevar un registro de qué medicamentos tomas, cuándo debes tomarlos y qué dosis necesitas, según si estás en la zona verde, amarilla o roja.
  • Reunirte con tu médico. Aunque tengas el asma bajo control, reúnete con tu médico regularmente para revisar tu plan de acción y modificarlo si es necesario. Los síntomas del asma cambian con el tiempo, lo que significa que tu tratamiento también podría tener que cambiar.
  • Evita exponerte a los factores desencadenantes. Presta atención a las cosas que podrían desencadenar o empeorar los síntomas del asma y trata de evitarlas.
  • Toma decisiones saludables. Tomar medidas para estar saludable (por ejemplo, mantener un peso saludable, hacer ejercicios regularmente y no fumar) puede marcar una gran diferencia a la hora de reducir los síntomas del asma.
April 09, 2020
  1. Gerald LB, et al. Peak expiratory flow monitoring in asthma. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 23, 2020.
  2. Measuring your peak flow rate. American Lung Association. https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/asthma/living-with-asthma/managing-asthma/measuring-your-peak-flow-rate.html. Accessed March 23, 2020.
  3. Peak flow meter. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/asthma-library/peak-flow-meter. Accessed March 23, 2020.

Medidor de flujo espiratorio