Descripción general

Un medidor del flujo espiratorio es un dispositivo portátil fácil de usar que mide qué tan bien los pulmones pueden expulsar el aire. Al soplar fuerte a través de una boquilla en un extremo, el medidor del flujo espiratorio puede medir la fuerza del aire en litros por minuto y darte una lectura en una escala numerada incorporada. Si tienes asma, el médico puede recomendarte que utilices un medidor del flujo espiratorio para que te ayude a seguir el control del asma.

El uso periódico de un medidor del flujo espiratorio puede ayudarte a controlar de cerca el asma al detectar el estrechamiento de las vías respiratorias incluso antes de que sientas cualquier síntoma y al darte tiempo para que ajustes tu medicamento o para que tomes otras medidas antes de que empeoren los síntomas. Un medidor del flujo espiratorio puede resultar útil para los adultos y niños de tan solo 5 años.

Por qué se realiza

El medidor del flujo máximo te permite medir los cambios diarios en la respiración. El uso del medidor del flujo máximo puede ayudarte a lo siguiente:

  • Controlar el asma a lo largo del tiempo
  • Mostrar cómo funciona el tratamiento
  • Reconocer los signos de un brote antes de que aparezcan los síntomas
  • Saber qué medidas tomar cuando presentes signos de un brote de asma
  • Decidir cuándo llamar al médico o recibir atención de urgencia

Cómo prepararse

Trabaja con el médico para asegurarte de obtener el medidor del flujo espiratorio adecuado. Los medidores de flujo espiratorio son de venta libre y se pueden comprar en cualquier farmacia. Existen varios tipos disponibles y todos ellos funcionan básicamente de la misma manera: Haces una respiración fuerte y rápida dentro de una boquilla y registras la puntuación obtenida.

Para una lectura más precisa, asegúrate de que el medidor del flujo espiratorio esté limpio y, si corresponde, con carga completa.

Cómo debes utilizar el medidor del flujo espiratorio

A continuación, se detalla la manera correcta de utilizar un medidor del flujo espiratorio:

  1. Corre el marcador hacia la parte inferior de la escala numerada y conecta la boquilla al medidor del flujo espiratorio (si aún no está conectada).
  2. Párate, si puedes hacerlo.
  3. Inspira profundamente, llenando los pulmones por completo.
  4. Coloca la boquilla entre los labios, sellándolos a su alrededor. Sopla con toda tu fuerza lo más rápido que puedas con una sola exhalación.
  5. Observa la posición final del marcador. Esa es tu tasa del flujo espiratorio máximo.
  6. Sigue los pasos anteriores y vuelve a soplar en el medidor del flujo espiratorio dos veces más. Registra la lectura más alta de las tres.

Para obtener lecturas precisas, debes saber utilizar el medidor del flujo espiratorio de manera adecuada. Pídele al médico o a otro proveedor de atención médica que te observe cuando lo utilizas. También es importante mantener el medidor del flujo espiratorio limpio. Sigue las instrucciones del fabricante; la mayoría de los medidores de flujo espiratorio requieren una limpieza semanal con agua tibia y un detergente suave.

Lo que puedes esperar

Para empezar, tu médico querrá tener una idea acerca de las mediciones del flujo máximo cuando te sientes bien y no tienes síntomas de asma.

Registrarás tu tasa del flujo espiratorio máximo diario durante un período de dos a tres semanas. Tu tasa más alta del flujo espiratorio máximo durante este período se conoce como tu «mejor marca personal». Tu mejor marca personal sirve como punto de referencia para tu plan de tratamiento diario del asma.

Cuándo debes verificar tu flujo máximo

Si el asma está controlada la mayor parte del tiempo, tu médico podrá autorizarte a verificar el flujo máximo cada varios días, en lugar de todos los días. Si el asma no está muy bien controlada, deberás medir el flujo máximo más de una vez al día.

Además de controlar el flujo máximo en forma regular, tal vez debas verificar el flujo máximo en las siguientes situaciones:

  • Si presentas síntomas de asma que te despiertan durante la noche.
  • Si presentas una mayor cantidad de síntomas durante el día.
  • Si estás resfriado, con gripe u otra enfermedad que afecta tu respiración.
  • Si necesitas recurrir a medicamentos de alivio rápido (de rescate), como el salbutamol (albuterol) inhalatorio. (Verifica tu flujo máximo antes de tomar medicamentos de rescate. Después vuelve a verificar a los 20 o 30 minutos).

Seguimiento de las lecturas

Registra la tasa del flujo espiratorio máximo en un diario del asma. Algunas personas registran las lecturas del medidor de flujo espiratorio a mano.

Si llevas un registro personal de salud electrónico, podrías optar por ingresar tu información en el registro a través de una computadora o dispositivo móvil. Esto te ofrece la posibilidad de compartir tus datos con los proveedores de atención médica y con los familiares. Algunos medidores de flujo espiratorio suben los datos en forma automática.

Resultados

Una vez que tú y el médico hayan establecido tus zonas de flujo máximo, usarás un sistema con código de colores de acuerdo con tus síntomas y flujos máximos. Este sistema te indica qué hacer cuando estás en cada zona.

Verde, amarillo y rojo: comprensión de tus zonas de flujo máximo

El médico utilizará tu mejor marca personal para establecer las zonas de flujo máximo. Cada zona está determinada por tu tasa del flujo espiratorio máximo y tus síntomas. El código de colores para cada zona refleja síntomas progresivamente más graves:

Zona verde = estable

  • Tu tasa del flujo espiratorio máximo es del 80 al 100 por ciento de tu mejor marca personal, una indicación de que el asma está bajo control.
  • Es probable que no tengas signos ni síntomas de asma.
  • Toma tus medicamentos preventivos como siempre.
  • Si te mantienes constantemente dentro de la zona verde, el médico podría recomendarte que reduzcas la toma de medicamentos para el asma.

Zona amarilla = precaución

  • Tu tasa del flujo espiratorio máximo es del 50 al 80 por ciento de tu mejor marca personal, una indicación de que el asma está empeorando.
  • Es posible que tengas signos y síntomas como tos, sibilancia u opresión en el pecho, pero tus tasas del flujo espiratorio de flujo máximo pueden disminuir antes de la aparición de los síntomas.
  • Es posible que necesites aumentar o cambiar los medicamentos para el asma.

Zona roja = peligro

  • Tu tasa del flujo espiratorio máximo es inferior al 50 por ciento de tu mejor marca personal, una indicación de urgencia médica.
  • Es posible que tengas tos intensa, silbido del pecho y falta de aire. Deja de hacer lo que estés haciendo y usa un broncodilatador u otros medicamentos para abrir las vías respiratorias.
  • El plan de acción para el asma te ayudará a decidir si llamar al médico, tomar un corticosteroide oral o buscar atención de urgencia.

Flujo máximo: tan solo una herramienta para controlar el asma

Utilizar un medidor de flujo espiratorio puede ser una herramienta eficaz para tratar el asma; sin embargo, hay otras cosas que necesitas hacer:

  • Utiliza un plan de acción para el asma. Un plan de acción es una parte simple pero importante del tratamiento del asma. Ayuda a registrar qué medicamentos tomas, cuándo tomarlos y qué dosis necesitas, según si estás en la zona verde, amarilla o roja.
  • Reúnete con tu médico. Aun si el asma está bajo control, reúnete que tu médico regularmente para revisar tu plan de acción y modificarlo si es necesario. Los síntomas del asma cambian con el tiempo, lo que significa que tu tratamiento también podría cambiar.
  • Evita los factores desencadenantes. Presta atención a las cosas que podrían desencadenar o empeorar los síntomas del asma y trata de evitarlas.
  • Toma decisiones saludables. Tomar medidas para estar saludable (por ejemplo, mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente y no fumar) puede marcar una gran diferencia a la hora de reducir los síntomas del asma.
Jan. 12, 2018
References
  1. Peak flow meters. Asthma and Allergy Foundation of America. https://www.aafa.org/display.cfm?id=8&sub=17&cont=174. Accessed April 14, 2015.
  2. Bailey W, et al. Peak expiratory flow rate monitoring in asthma. http://www.uptodate.com/home. Accessed April 14, 2015.
  3. Measuring your peak flow rate. American Lung Association. http://www.lung.org/lung-disease/asthma/taking-control-of-asthma/measuring-your-peak-flow-rate.html. Accessed April 14, 2015.

Medidor del flujo espiratorio