Descripción general

La cirugía ocular LASIK puede ser una alternativa a los anteojos o lentes de contacto y se realiza para la corrección de determinados problemas de visión frecuentes.

La cirugía LASIK (queratomileusis in situ asistida por láser) es un tipo de cirugía refractiva con láser; la más conocida y la que se realiza con mayor frecuencia. En general, se utiliza un tipo especial de láser de corte para cambiar con precisión la forma de la córnea (el tejido transparente con forma de cúpula que se encuentra en la parte delantera del ojo) a fin de mejorar la visión.

Normalmente, las imágenes se enfocan con nitidez en la retina en la parte posterior del ojo porque los rayos de luz se desvían correctamente para hacer contacto con la superficie de la retina. En la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo, la luz se desvía de forma incorrecta y termina enfocándose en otro lugar, lo que provoca visión borrosa. La visión borrosa solía corregirse mediante la desviación (refracción) de los rayos de luz con anteojos o lentes de contacto. Sin embargo, la remodelación de la córnea también proporciona la refracción necesaria.

Por qué se realiza

La cirugía LASIK puede ser una opción adecuada para corregir uno de estos problemas de visión:

  • Miopía. Cuando el globo ocular es levemente más largo de lo normal o cuando la córnea tiene una curva muy pronunciada, los rayos de luz se enfocan al frente de la retina y hacen que la visión lejana quede borrosa. Puedes ver con bastante claridad los objetos que están cerca, pero no los que están alejados.
  • Visión larga (hipermetropía). Cuando el globo ocular es más corto que el promedio o la córnea es muy plana, la luz se enfoca detrás de la retina en lugar de hacerlo sobre ella. Esto hace que la visión de cerca y, en ocasiones, la visión de lejos se vuelvan borrosas.
  • Astigmatismo. Cuando la córnea tiene una curvatura o superficie plana desnivelada, el resultado es el astigmatismo, que perturba el enfoque de la visión cercana y lejana.

Si estás considerando una cirugía LASIK, probablemente, ya uses anteojos o lentes de contacto. El oftalmólogo te explicará si la cirugía LASIK u otro procedimiento refractivo similar son opciones adecuadas para ti.

Riesgos

Las complicaciones que provocan una pérdida de visión son muy poco frecuentes. Sin embargo, ciertos efectos secundarios de la cirugía ocular LASIK, particularmente la sequedad en los ojos y las alteraciones visuales temporales, son bastante frecuentes. En general, estos efectos secundarios desaparecen en el transcurso de unas pocas semanas o meses, y muy pocas personas consideran que son un problema a largo plazo.

Los riesgos de la cirugía LASIK incluyen los siguientes:

  • Ojos secos. La cirugía LASIK ocasiona una disminución temporal en la producción de lágrimas. Durante aproximadamente los primeros seis meses posteriores a la cirugía, podrías sentir los ojos inusualmente secos a medida que cicatrizan. Los ojos secos pueden reducir la calidad de la visión.

    El oftalmólogo podría recomendarte que uses gotas para los ojos durante este período. Si experimentas sequedad grave en los ojos, podrías optar por realizarte otro procedimiento para que te coloquen tapones especiales en los conductos lagrimales a fin de evitar que las lágrimas se drenen de la superficie de los ojos.

  • Destellos, halos y visión doble. Después de la cirugía, podrías tener dificultades para ver durante la noche. Es posible que notes destellos, halos alrededor de las luces brillantes o visión doble. En general, estos efectos duran unos días o unas pocas semanas.

    Incluso cuando un resultado visual bueno se mide bajo condiciones de análisis estándar, tu visión en la luz tenue (como al atardecer o cuando hay neblina) puede verse reducida en un mayor grado después de la cirugía en comparación con antes de la cirugía.

  • Subcorrecciones. Si el láser elimina muy poco tejido del ojo, no obtendrás los resultados de visión más clara que estabas esperando. Las subcorrecciones son más frecuentes en las personas que tienen miopía. Es posible que necesites otro procedimiento LASIK dentro de un año para eliminar más tejido.
  • Sobrecorrecciones. También es posible que el láser elimine demasiado tejido del ojo. Las sobrecorrecciones pueden ser más difíciles de corregir que las subcorrecciones.
  • Astigmatismo. El astigmatismo puede ser causado por una extracción desigual de tejido. Podría requerir otra cirugía, anteojos o lentes de contacto.
  • Problemas con colgajos. Plegar o extraer el colgajo de la parte frontal del ojo durante la cirugía puede causar complicaciones, como infecciones y exceso de lágrimas. La capa exterior del tejido de la córnea (epitelio) podría crecer de manera anormal por debajo del colgajo durante el proceso de cicatrización.
  • Pérdida o cambios de la visión. En raras ocasiones, podrías padecer pérdida de la visión debido a complicaciones quirúrgicas. También es posible que algunas personas no vean con tanta claridad o nitidez como lo hacían anteriormente.

Enfermedades que aumentan los riesgos

Ciertas enfermedades pueden aumentar los riesgos asociados con la cirugía LASIK o hacer que el resultado sea menos predecible. Los médicos podrían no recomendarte la cirugía refractiva con láser si tienes determinadas enfermedades, como las siguientes:

  • Trastornos autoinmunitarios, como artritis reumatoide
  • El sistema inmunitario debilitado por medicamentos inmunosupresores o VIH
  • Sequedad persistente en los ojos
  • Visión inestable debido a medicamentos, cambios hormonales, embarazo, amamantamiento o la edad
  • Queratitis, uveítis, herpes simple que afecta el área de los ojos, glaucoma, cataratas, lesiones en los ojos o trastornos en los párpados

La cirugía LASIK suele no ser aconsejable en los siguientes casos:

  • Tienes una enfermedad ocular llamada «queratocono» o antecedentes familiares de esta
  • Tienes una visión general bastante buena
  • Tienes miopía grave
  • Tienes pupilas muy grandes o córneas delgadas
  • Presentas cambios en los ojos relacionados con la edad que causan que tengas una visión menos clara (presbicia)
  • Practicas deportes de contacto que pueden estar asociados con golpes en el rostro

Si estás considerando someterte a la cirugía LASIK, habla con el médico acerca de las preguntas e inquietudes que tengas. El médico podrá explicarte cómo podrías beneficiarte de la cirugía y te ayudará a poner los riesgos en perspectiva. El médico hablará contigo acerca de si eres un candidato para el procedimiento.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Los resultados a largo plazo de la cirugía ocular LASIK suelen ser mejores en personas que han sido cuidadosamente evaluadas antes de someterse a cirugía a fin de garantizar que fueran buenos candidatos para el procedimiento. El oftalmólogo te preguntará sobre tus antecedentes médicos y quirúrgicos y realizará un examen ocular exhaustivo.

Durante este examen, el médico evaluará tu visión y buscará signos de infecciones oculares, inflamación, ojos secos, pupilas dilatadas, presión ocular elevada y otros trastornos de salud ocular. También te medirá la córnea y examinará la forma, el contorno, el grosor y cualquier irregularidad. Esto ayuda a que el médico evalúe si puedes someterte al procedimiento de forma segura.

El oftalmólogo también evalúa qué áreas de la córnea se deben remodelar y determina la cantidad precisa de tejido que extraerá de la córnea. Los médicos generalmente usan tecnología guiada por frente de onda para evaluar el ojo en detalle antes de la cirugía ocular LASIK. En esta prueba, un escáner elabora un gráfico muy detallado del ojo, similar a un mapa topográfico. Mientras más detalladas sean las mediciones, más preciso podrá ser el oftalmólogo al extraer tejido de la córnea.

Si usas lentes de contacto, los cuales pueden cambiar la forma de la córnea, deberás suspender el uso por completo y solo usar anteojos durante al menos unas semanas antes de la evaluación y la cirugía. El médico proporcionará las pautas específicas de acuerdo con tu situación y el tiempo que usaste lentes de contacto.

Antes de la cirugía, el médico analizará los riesgos y los beneficios de la cirugía LASIK, lo que puedes esperar antes y después de la cirugía, y responderá todas las preguntas que puedas tener.

Algunas medidas que puedes tomar para prepararte para cirugía son las siguientes:

  • Informarse sobre el costo de la cirugía. La cirugía LASIK suele considerarse una cirugía opcional, por lo que la mayoría de las compañías de seguro no cubre el costo de la cirugía. Prepárate para pagar los gastos de bolsillo por tus propios medios.
  • Organizar para que alguien te lleve a tu casa. Necesitarás que alguien te lleve al lugar de la cirugía y luego a tu casa. Inmediatamente después de la cirugía, es posible que aún sientas los efectos del medicamento suministrado antes de la cirugía, y tu visión podría estar borrosa.
  • No usar maquillaje de ojos. No uses maquillaje de ojos, crema, perfume ni lociones el día antes y el día después de la cirugía. También es posible que el médico te indique que te limpies las pestañas todos los días o con mayor frecuencia los días previos a la cirugía para eliminar residuos y minimizar el riesgo de infección.

Durante el procedimiento

Por lo general, la cirugía LASIK se realiza en 30 minutos o menos. Durante el procedimiento, te recostarás boca arriba en una silla reclinable. Es posible que te administren medicamentos que te ayudarán a relajarte. Después de colocar las gotas de anestesia en el ojo, el médico utilizará un instrumento para mantener los párpados abiertos.

El anillo de succión que se coloca en el ojo antes de cortar el colgajo de la córnea podría causar una sensación de presión, y tu vista podría atenuarse levemente.

El cirujano de ojos utiliza una pequeña hoja o láser de corte para cortar un pequeño colgajo articulado de la parte frontal del ojo. Al plegar el colgajo, el médico podrá tener acceso a la parte de la córnea que se remodelará.

Con un láser programado, el cirujano de ojos remodela partes de la córnea. Con cada pulso del rayo láser, se extrae una pequeña cantidad de tejido de la córnea. Después de remodelar la córnea, el cirujano acomoda el colgajo de vuelta en su lugar. El colgajo suele sanar sin realizar suturas.

Durante la cirugía, se te pedirá que enfoques la vista en un punto de luz. Observar esta luz permite que el ojo quede fijo en un lugar mientras el láser remodela la córnea. Es posible que detectes un olor característico mientras el láser extrae el tejido de la córnea. Algunas personas describen que sienten un olor similar al del cabello quemado.

Si necesitas cirugía LASIK en ambos ojos, los médicos generalmente realizarán el procedimiento el mismo día.

Después del procedimiento

Inmediatamente después de la cirugía, es probable que sientas picazón, ardor y lagrimeo en el ojo. Es probable que tengas visión borrosa. Por lo general, se siente poco dolor y se recupera la visión rápidamente.

Es probable que te indiquen analgésicos o gotas para los ojos para que te sientas cómodo durante las horas posteriores al procedimiento. El oftalmólogo también podría pedirte que uses un protector sobre el ojo durante la noche hasta que el ojo cicatrice.

Recuperarás la vista después de la cirugía, pero no será nítida de inmediato. El ojo cicatriza y la visión se estabiliza en un plazo de aproximadamente dos a tres meses después de la cirugía. Las probabilidades de que tu visión mejore dependerán, en parte, de cuán buena era tu visión antes de la cirugía.

Tendrás una consulta de seguimiento con el oftalmólogo uno o dos días después de la cirugía. Él evaluará cómo está cicatrizando el ojo y verificará si existen complicaciones. Planifica otras consultas de seguimiento durante los primeros seis meses posteriores a la cirugía, según las recomendaciones de tu médico.

Es probable que debas esperar algunas semanas antes de volver a usar productos cosméticos en los ojos. También es posible que debas esperar varias semanas para volver a practicar deportes de contacto extenuantes, hacer natación o tomar baños en jacuzzi.

Sigue las recomendaciones del médico sobre cuándo retomar tus actividades normales.

Resultados

A menudo, la cirugía ocular LASIK permite mejorar la visión sin la molestia de usar anteojos ni lentes de contacto. En general, tienes muy buenas posibilidades de alcanzar una visión de 20/25 o mejor después de una cirugía refractiva.

Más de 8 de cada 10 personas que se han sometido a una cirugía refractiva LASIK no necesitan usar más sus anteojos ni lentes de contacto para realizar la mayoría de sus actividades.

Los resultados dependen de tu error de refracción específico y otros factores. Las personas con un grado bajo de miopía suelen tener más éxito con la cirugía refractiva. Las personas con un grado alto de miopía o hipermetropía, además de astigmatismo, tienen resultados menos predecibles. En algunos casos, la cirugía podría tener como resultado la subcorrección. Si esto sucede, podrías necesitar otra cirugía para lograr la corrección adecuada.

Rara vez los ojos de algunas personas regresan lentamente al nivel de visión que tenían antes de la cirugía. Esto podría deberse a determinadas afecciones, como la cicatrización anormal de las heridas, los desequilibrios hormonales o el embarazo. Algunas veces, este cambio en la visión se debe a otro problema en los ojos, como una catarata. Habla con el médico sobre cualquier cambio en la visión.

Dec. 30, 2017
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