Descripción general

Procedimientos quirúrgicos de feminización que pueden modificar tu aspecto para promover la concordancia entre el cuerpo y la identidad de género (congruencia de género). La cirugía de feminización comprende muchas opciones, como cirugía para aumentar el tamaño de los senos (aumento de senos), así como cirugía para extraer los testículos (orquiectomía) y crear una vagina (vaginoplastia). También podrías considerar procedimientos faciales o del contorno del cuerpo para crear un aspecto más femenino.

La cirugía de feminización, también llamada «cirugía de afirmación de género», suele elegirse como paso del proceso de tratamiento de la angustia que se produce a causa de la diferencia entre el género expresado o experimentado y el sexo de nacimiento (disforia de género).

La cirugía de feminización no es para todas las mujeres transexuales. Estas cirugías son costosas, implican riesgos y complicaciones, y requieren tanto procedimientos como atención médica de seguimiento. Antes de realizar algunos tipos de cirugía, tal vez, debas obtener recomendaciones de profesionales de salud mental, vivir como mujer y seguir una terapia hormonal de feminización durante un período determinado. Determinadas cirugías alterarán tu fertilidad y tus sensaciones sexuales, además de cómo te sientes con respecto al cuerpo.

El médico y las personas que se han sometido a este tipo de cirugías pueden ayudarte a evaluar tanto los riesgos como los beneficios.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Las personas que desean realizarse una cirugía de feminización padecen angustia debido a la diferencia entre el género expresado o experimentado y el sexo con el que nacieron (disforia de género).

Para algunas mujeres transexuales (de masculino a femenino), la cirugía de feminización es un paso natural e importante para su sentido de identidad. Sin embargo, muchas personas no desean someterse a la cirugía. Las personas transexuales se relacionan con el cuerpo de manera diferente y deben tomar las decisiones individuales que mejor se adecuen a sus necesidades.

Las cirugías de feminización generalmente se posponen hasta la edad adulta. Estas son algunas de las opciones:

  • Un procedimiento quirúrgico para aumentar el tamaño de los senos (aumento de senos) por medio de implantes o del trasplante de grasa de otras partes del cuerpo en los senos
  • Técnicas de cirugía plástica que alteran la mandíbula, el mentón, las mejillas, la frente, la nariz y la región que rodea los ojos, las orejas o los labios para crear un aspecto más femenino (cirugía de feminización facial)
  • Procedimientos de moldeado corporal, como de reducción de abdomen (abdominoplastia), de aumento de los glúteos (gluteoplastia) y un procedimiento quirúrgico en el que se usa una técnica de succión para eliminar la grasa de áreas específicas del cuerpo (liposucción)
  • Cirugía para elevar el tono de la voz (feminización de la voz)
  • Cirugía para reducir al mínimo el cartílago de la tiroides o la nuez de Adán (condrolaringoplastia)
  • Un procedimiento para eliminar los folículos pilosos de la nuca y los costados de la cabeza, y trasplantarlos a las áreas de calvicie (cirugía de trasplante capilar)
  • Un procedimiento en el que se utiliza láser (un haz de luz intenso y pulsado) para eliminar el vello no deseado (depilación con láser) o un procedimiento que consiste en introducir una aguja pequeña en cada folículo piloso, la cual emite un pulso de corriente eléctrica para dañar y finalmente destruir el folículo (electrólisis)
  • Un procedimiento en el que se utiliza láser para mejorar el aspecto de la piel o tratar defectos faciales menores eliminando capas de piel (exfoliación por láser)
  • Inyecciones de siliconas para mejorar las caderas, las nalgas, los senos, los labios, los pómulos y otras partes del cuerpo
  • Cirugía genital para eliminar los testículos (orquiectomía), crear una vagina con tejido peniano o del colon (vaginoplastia), crear una vulva (vulvoplastia), crear un clítoris (clitoroplastia) y crear labios genitales (labioplastia)

La cirugía de feminización no es para todas las mujeres transexuales. El médico podría desaconsejar estas cirugías si tienes:

  • Trastornos de salud mental no tratados
  • Trastornos de salud significativos, como enfermedad cardíaca o renal, un trastorno hemorrágico o antecedentes de coágulos sanguíneos en una vena profunda (trombosis venosa profunda) o en un pulmón (tromboembolia venosa)
  • Todas las afecciones que limiten tu capacidad para dar tu consentimiento informado

Riesgos

Al igual que cualquier otro tipo de cirugía mayor, varios tipos de cirugía de feminización conllevan el riesgo de sangrado, infección y una reacción adversa a la anestesia. Entre otras complicaciones, podríamos mencionar las siguientes:

  • Mala cicatrización de la herida, como en las áreas a lo largo de la línea de incisión
  • Acumulación de líquido debajo de la piel (seroma)
  • Elevación sólida de sangre coagulada dentro de los tejidos (hematoma)
  • Cambios en la sensibilidad de la piel, como dolor persistente, hormigueo, menor sensibilidad o entumecimiento
  • Tejido corporal dañado o muerto (necrosis del tejido) en la vagina y los labios
  • Coágulos sanguíneos en una vena profunda (trombosis venosa profunda) o en los pulmones (embolia pulmonar)
  • Una conexión anormal entre dos partes del cuerpo (fístula), por ejemplo, entre la vejiga o los intestinos y la vagina
  • Insatisfacción con el aspecto después de la cirugía
  • Pérdida de placer sexual y funcionamiento, como la incapacidad persistente de llegar al orgasmo a pesar de responder a la estimulación sexual (anorgasmia)

Tu fertilidad

Existen determinados tipos de cirugía de feminización que pueden hacerte daño o afectar tu fertilidad. Si deseas tener hijos biológicos y vas a someterte a una cirugía relacionada con los órganos genitales, habla con el médico sobre la congelación de esperma (criopreservación de esperma) antes de hacerte la cirugía.

Cómo prepararse

Antes de someterte a la cirugía de feminización, te reunirás con el cirujano. Consulta con un cirujano certificado por un comité y con experiencia en los procedimientos que deseas realizarte. El cirujano te explicará las opciones y los posibles resultados. El cirujano te proporcionará información sobre la anestesia, la localización de la cirugía y los tipos de seguimiento que podrían ser necesarios. Sigue las instrucciones específicas del médico acerca de cómo prepararte para los procedimientos, lo cual comprende pautas sobre qué debes comer y beber, adaptar los medicamentos actuales y dejar de fumar.

Además, antes de que puedas someterte a algunas cirugías de feminización, debes reunir ciertos criterios. Para empezar, el cirujano evaluará tu salud a fin de descartar o abordar todas las enfermedades que puedan afectar o contraindicar el tratamiento. La evaluación puede comprender lo siguiente:

  • Una revisión de las historias clínicas familiares y personales
  • Una exploración física, incluida la evaluación de los órganos genitales internos
  • Análisis de laboratorio para medir los lípidos, el azúcar en sangre, las enzimas hepáticas, los electrolitos y la hormona prolactina, así como un hemograma completo
  • Una revisión de las vacunas
  • Análisis para la detección adecuado para la edad y el sexo
  • Identificación y abordaje del problema de tabaquismo, el abuso de drogas, el consumo excesivo de alcohol, el VIH u otras infecciones de transmisión sexual
  • Una conversación sobre la congelación de esperma (criopreservación de semen)

Si bien el consentimiento informado, después de una charla sobre los riesgos y los beneficios del procedimiento, es un estándar aceptable de atención médica, la mayoría de los cirujanos exigirán una evaluación de la salud mental por parte de un profesional con pericia en la salud de los transexuales. La evaluación puede contemplar lo siguiente:

  • Tu identidad de género y disforia
  • Cómo afecta tu identidad de género en el trabajo, la escuela, el hogar y los ambientes sociales, como los problemas relacionados con la discriminación, el abuso en las relaciones y el estrés de los grupos minoritarios
  • Estado de ánimo u otros problemas de salud mental
  • Problemas de salud sexual
  • Conductas de riesgo, como el consumo de sustancias, las inyecciones de silicona de grado no medicinal y la terapia hormonal o los suplementos no autorizados
  • Factores de protección, como el apoyo social, el apoyo de la familia, los amigos y los colegas
  • Tus objetivos, riesgos y expectativas acerca del tratamiento y los futuros planes de atención

Antes de someterte a una cirugía de feminización facial, es recomendable que hables con un profesional de salud mental que puede ayudarte a tomar una decisión completamente fundamentada sobre el momento y las consecuencias de los procedimientos en el contexto de tu transición.

Antes de someterte al aumento de senos, también conocido como «feminización de pecho», deberás obtener una carta de apoyo de parte de un profesional de salud mental competente en salud de personas transexuales. Este profesional será quien determine si cumples con los estándares de los criterios de atención de la World Professional Association for Transgender Health (Asociación Mundial de Profesionales de la Salud Transgénero, WPATH). Los criterios establecen los siguientes puntos:

  • Debes tener disforia de género bien documentada y persistente
  • Debes ser capaz de tomar una decisión muy bien fundada y dar consentimiento para el tratamiento
  • Debes ser legalmente mayor de edad para tomar decisiones del cuidado de la salud en tu país (mayoría de edad o 18 años en los EE. UU.)
  • Debes tener problemas médicos o de salud mental importantes
  • Debes someterte a una terapia hormonal adecuada según tus objetivos de género durante un mínimo de 12 meses antes de la cirugía de aumento de senos, a menos que tengas una contraindicación médica o, de otro modo, no puedas ni desees tomar hormonas

El objetivo de comenzar la terapia hormonal antes de someterte al aumento de senos es maximizar el crecimiento de senos a fin de ayudarte a obtener mejores resultados.

Antes de someterte a una orquiectomía, deberás obtener dos cartas de apoyo de parte de dos profesionales de salud mental diferentes que sean competentes en salud de personas transexuales.Las cartas determinarán que cumples con los criterios estándar de atención médica de la WPATH. Los criterios establecen los siguientes puntos:

  • Debes tener disforia de género bien documentada y persistente
  • Debes ser capaz de tomar una decisión muy bien fundada y dar consentimiento para el tratamiento
  • Debes ser legalmente mayor de edad para tomar decisiones del cuidado de la salud en tu país (mayoría de edad o 18 años en los EE. UU.)
  • Debes tener problemas médicos o de salud mental importantes
  • Debes someterte a una terapia hormonal adecuada según tus objetivos de género durante un mínimo de 12 meses antes de la orquiectomía, a menos que tengas una contraindicación médica o, de otro modo, no puedas ni desees tomar hormonas

El objetivo de la terapia hormonal antes de la orquiectomía es, sobre todo, introducir un período reversible de inhibición de testosterona previo a someterte a una intervención quirúrgica irreversible. Estos criterios no se aplican a las personas que se someten a estos procedimientos por indicaciones médicas diferentes de la disforia de género.

Antes de someterte a una vaginoplastia, deberás obtener dos cartas de apoyo de parte de dos profesionales de salud mental diferentes que sean competentes en salud de personas transexuales.Las cartas determinarán que cumples con los criterios estándar de atención médica de la WPATH. Los criterios establecen los siguientes puntos:

  • Debes tener disforia de género bien documentada y persistente
  • Debes ser capaz de tomar una decisión muy bien fundada y dar consentimiento para el tratamiento
  • Debes ser considerado adulto según la ley de tu país (mayoría de edad)
  • Debes tener problemas médicos o de salud mental importantes
  • Debes someterte a una terapia hormonal adecuada según tus objetivos de género durante un mínimo de 12 meses antes de la vaginoplastia, a menos que tengas una contraindicación médica o, de otro modo, no puedas ni desees tomar hormonas
  • Debes vivir con un rol de género coherente con tu identidad de género durante, al menos, 12 meses seguidos antes de someterte a la vaginoplastia

Consentimiento

Debido a que la cirugía de feminización podría causar cambios físicos irreversibles, debes otorgar tu consentimiento informado después de analizar detenidamente lo siguiente:

  • Riesgos
  • Los beneficios
  • El costo
  • Las alternativas
  • Las repercusiones sociales y legales
  • Las posibles complicaciones
  • El efecto en la función sexual y la fertilidad
  • La irreversibilidad del procedimiento

Es posible que el seguro médico no cubra los procedimientos quirúrgicos que se consideran estéticos para la población en general, incluso cuando estos procedimientos podrían ser fundamentales para aliviar la disforia de género.

Antes de tomar esta medida, podrías considerar hablar con otras personas que se hayan sometido a una cirugía de feminización. Pueden ayudarte a dar forma a tus expectativas sobre lo que se puede lograr y a prepararte para el proceso de recuperación, la cicatrización y los posibles cambios en las sensaciones sexuales. Es posible que también sepan qué problemas personales y sociales podrías tener durante el tratamiento.

Lo que puedes esperar

Cirugía de feminización facial

Estas técnicas de cirugía plástica alteran la mandíbula, el mentón, las mejillas, la frente, la nariz y la zona que rodea los ojos, las orejas o los labios para crear un aspecto más femenino. Es probable que te desplacen el nacimiento del cabello para crear una frente más pequeña, te aumenten los labios y las mejillas con implantes, o te cambien la forma o el tamaño de la mandíbula y el mentón. Si te reducen los huesos, es probable que necesites una cirugía para estirar la piel.

En general, estas cirugías son ambulatorias, por lo que no requieren estancia hospitalaria. Para la mayoría de estos procedimientos, el tiempo de recuperación es de aproximadamente 2 semanas, aunque la recuperación de los procedimientos en la mandíbula demorará más tiempo.

Condrolaringoplastia

La condrolaringoplastia es un procedimiento quirúrgico para reducir al mínimo el cartílago de la tiroides o la nuez de Adán. Durante el procedimiento, se realiza una pequeña incisión debajo del mentón o en un pliegue de la piel del cuello para que la cicatriz quede oculta. Luego, el cirujano reduce y remodela el cartílago. Este procedimiento suele ser ambulatorio, sin estancia hospitalaria.

Aumento de senos

Si bien el uso de estrógenos estimulará el crecimiento de los senos, muchas personas no están satisfechas solamente con eso. La cirugía de aumento de senos es un procedimiento quirúrgico para incrementar el tamaño de los senos. La cirugía de feminización para los senos podría comprender implantes, injerto de grasa o ambos.

El cirujano realizará incisiones alrededor de la areola, cerca de la axila o justo debajo del seno. Luego, el cirujano colocará los implantes de solución salina o de silicona delante o detrás de los músculos pectorales. Como alternativa, puedes decidir que se trasplante grasa, músculo o tejido de otras partes del cuerpo en los senos.

Si con las hormonas feminizantes no lograste agrandarlas lo suficiente, podrías necesitar una cirugía inicial para colocar dispositivos conocidos como «expansores tisulares» delante o detrás de los músculos pectorales. Deberás ver al médico cada algunas semanas para que inyecte una pequeña cantidad de solución salina en los expansores tisulares. Esto estirará lentamente la piel del pecho y otros tejidos blandos a fin de crear espacio para los implantes de seno. Una vez que la piel se haya estirado lo suficiente, te harán otra cirugía para extraer los expansores y colocarte los implantes.

Cirugía genital

Orquiectomía

La orquiectomía es una cirugía para extraer los testículos. Dado que los testículos producen esperma y la hormona testosterona, una orquiectomía puede eliminar la necesidad de usar bloqueantes de testosterona, como espironolactona (Aldactone), y reducir la cantidad de estrógeno necesaria para alcanzar y mantener tu apariencia deseada.

Este tipo de cirugía se realiza generalmente en forma ambulatoria. Te aplicarán anestesia local, con la cual estarás despierto y únicamente se insensibilizará el área testicular, o te aplicarán anestesia local, con la cual estarás dormido durante la cirugía. Para extirparte los testículos, el cirujano realizará una incisión en el escroto y extraerá los testículos a través de la abertura. La orquiectomía se realiza, generalmente, como parte de la cirugía para la vaginoplastia, aunque algunas personas prefieren que se les realice únicamente la orquiectomía sin otra cirugía genital.

Vaginoplastia

La vaginoplastia es la creación quirúrgica de una vagina. Durante la vaginoplastia, se utiliza la piel del cuerpo del pene y el escroto para crear un canal vaginal. En algunas técnicas, también se utiliza dicha piel para crear los labios de la vulva (labioplastia). Para crear quirúrgicamente un clítoris (clitoroplastia), se utilizan la punta (glande) del pene y los nervios que lo abastecen. De manera alternativa, se puede tomar piel de otra área del cuerpo o tejido del colon para crear la vagina. Los testículos también se extraen en la cirugía.

Algunos cirujanos utilizan una técnica que requiere electrólisis o depilación láser en el área del pene y del escroto para obtener tejido sin vello para el procedimiento. El proceso puede durar varios meses. Otras técnicas no requieren depilación antes de la cirugía, ya que los folículos capilares se destruyen durante el procedimiento.

Después de la vaginoplastia, te colocarán un tubo (sonda) en la uretra para recoger la orina. Será necesario que te controlen atentamente en el hospital o en un centro de atención médica asociado durante aproximadamente una semana después de la cirugía. La recuperación puede tardar hasta dos meses. Tu médico te indicará cuándo podrás comenzar a tener actividad sexual con tu nueva vagina. Te entregarán un conjunto de dilatadores vaginales de tamaños que van en aumento que te colocarás en la vagina en intervalos espaciados para mantener, alargar y estirar el tamaño de la vagina. Tendrás que dilatarla de manera regular indefinidamente.

Ten en cuenta que, debido a que la glándula prostática no se extrae durante la cirugía, deberás seguir las recomendaciones adecuadas para tu edad con respecto a los análisis para la detección del cáncer de próstata. También es posible que tengas síntomas de obstrucción urinaria por el alargamiento benigno de la próstata.

Resultados

Las investigaciones sugieren que la cirugía de confirmación de género puede tener un impacto positivo en tu bienestar y tu función sexual.

La atención médica posoperatoria a largo plazo y el seguimiento posterior al tratamiento quirúrgico de la disforia de género también se han asociado con la obtención de buenos resultados. Antes de una cirugía, habla con el cirujano, el médico que te receta las hormonas (si las estás tomando) y el profesional de salud mental sobre qué tratamiento continuo necesitarás.

Cirugía de feminización - atención en Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
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