Descripción general

La discectomía es un procedimiento quirúrgico para extirpar la parte dañada de la hernia de disco en la columna vertebral. Una hernia de disco puede irritar o comprimir los nervios cercanos y causar dolor, entumecimiento o debilidad. Estos síntomas pueden afectar el cuello o la espalda o extenderse a los brazos o las piernas.

La discectomía funciona mejor en síntomas irradiados. Resulta menos útil para el dolor de espalda o de cuello real. La mayoría de las personas con dolor de espalda o de cuello logran aliviarlos mediante tratamientos más conservadores, como analgésicos o fisioterapia.

El médico puede sugerir una discectomía si no han funcionado los tratamientos conservadores no quirúrgicos o si los síntomas empeoran. Existen varios modos de realizar una discectomía. Actualmente, muchos cirujanos prefieren la discectomía mínimamente invasiva, en la cual se hacen pequeñas incisiones y se utiliza una cámara de video diminuta para la visualización.

Por qué se realiza

Una discectomía se realiza para aliviar la presión que una hernia de disco (también llamada «desplazamiento», «rotura/protuberancia de disco» o «prolapso de disco») ejerce sobre un nervio raquídeo. Una hernia de disco se produce cuando parte del material más blando dentro del disco pasa a través de una grieta hacia las capas exteriores más duras.

El médico puede recomendarte una discectomía si:

  • Tienes problemas para permanecer de pie o caminar debido a la debilidad en los nervios
  • El tratamiento conservador, como los medicamentos o la fisioterapia, no mejora los síntomas después de seis semanas
  • Un fragmento de disco se aloja en el canal espinal y presiona un nervio
  • El dolor que se irradia hacia los glúteos, las piernas, los brazos o el tórax se vuelve muy difícil de controlar

Riesgos

La discectomía se considera un procedimiento seguro. Pero, al igual que cualquier cirugía, la discectomía conlleva un riesgo de complicaciones. Las posibles complicaciones incluyen:

  • Sangrado
  • Infección
  • Derrame del líquido cefalorraquídeo
  • Lesión de los vasos sanguíneos o de los nervios dentro o alrededor de la columna vertebral
  • Lesión de la capa protectora que envuelve la espina dorsal

Cómo prepararse

Quizás debas evitar comer y beber durante un tiempo determinado antes de la cirugía. El médico te dará instrucciones específicas.

Lo que puedes esperar

Durante la discectomía

Los cirujanos, generalmente, realizan la discectomía con anestesia general, por lo que estarás inconsciente durante el procedimiento. Te administrarán un anestésico en forma de gas, que deberás inhalar a través de una máscara, o te lo inyectarán en una vena. Tal vez retiren pequeñas cantidades de hueso de las vértebras y de ligamento para acceder a la hernia de disco.

En el mejor de los casos, se quita solo el fragmento de disco que está pinzando el nervio; de esta manera se alivia la presión y se deja la mayor parte del disco intacto.

Si se debe retirar el disco completo, el cirujano deberá llenar el espacio con un trozo de hueso, proveniente de un cadáver o de tu propia pelvis, o con un sustituto óseo sintético. Luego se fusionan las vértebras adyacentes con elementos metálicos.

Después de la discectomía

Después de la cirugía, te trasladarán a una sala de recuperación donde el equipo de atención médica estará atento a las complicaciones de la cirugía y de la anestesia. Podrías irte a tu casa el mismo día de la cirugía si estás lo suficientemente sano, aunque también podrías necesitar un breve internamiento en el hospital si tienes enfermedades graves preexistentes.

Según la frecuencia con la que debas levantar cosas, caminar y sentarte en tu trabajo, es posible que puedas volver a trabajar en un lapso de dos a seis semanas. Si tienes un puesto que consiste en levantar cargas pesadas o en operar maquinaria pesada, el médico podría aconsejarte que esperes entre seis y ocho semanas antes de volver a trabajar. Limita las actividades que incluyan levantar cosas, inclinarte y agacharte durante cuatro semanas después de la discectomía. También deberías restringir la cantidad de tiempo que pasas sentado durante cuatro semanas después de la cirugía.

Un fisioterapeuta puede enseñarte ejercicios para mejorar la fuerza y la flexibilidad de los músculos que rodean la columna vertebral.

Resultados

La discectomía reduce los síntomas de la hernia de disco en la mayoría de las personas que presentan síntomas claros de compresión nerviosa, como dolor irradiado. Sin embargo, la discectomía tal vez no sea una cura permanente, porque no hace nada para revertir el proceso que permitió que el disco se herniara en primer lugar. Para evitar una nueva lesión en la columna vertebral, el médico podría recomendarte bajar de peso, seguir un programa de ejercicios de bajo impacto y restringir ciertas actividades que impliquen levantar peso, girar o inclinarte demasiado o en forma reiterada.

June 13, 2018
References
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