Descripción general

La colectomía es un procedimiento quirúrgico en el que se extirpa todo el colon o parte de él. El colon, también conocido como intestino grueso, es un órgano largo con forma tubular en el extremo del tubo digestivo. La colectomía puede ser necesaria para tratar o prevenir enfermedades y trastornos que afectan al colon.

Existen varios tipos de operaciones de colectomía:

  • La colectomía total implica la extirpación de todo el colon.
  • La colectomía parcial implica la extirpación de parte del colon; también se la puede llamar «colectomía subtotal».
  • La hemicolectomía implica la extirpación de la parte derecha o izquierda del colon.
  • La proctocolectomía implica la extirpación tanto del colon como del recto.

La cirugía de colectomía suele requerir otros procedimientos para volver a conectar las partes restantes del aparato digestivo y permitir la expulsión de los desechos del cuerpo.

Por qué se realiza

La colectomía se usa para tratar y prevenir las enfermedades y los trastornos que afectan el colon, como los siguientes:

  • Sangrado incontrolable. El sangrado abundante en el colon puede requerir cirugía para extraer la parte afectada del colon.
  • Obstrucción intestinal. Un colon obstruido es una emergencia que puede requerir una colectomía total o parcial, dependiendo de la situación.
  • Cáncer de colon. El cáncer de colon en estadio temprano puede requerir la extirpación de solo una parte del colon durante la colectomía. El cáncer más avanzado puede requerir la extirpación de una porción mayor del colon.
  • Enfermedad de Crohn. Si los medicamentos no te ayudan, la extirpación de la parte afectada del colon puede ofrecerte un alivio temporario de los signos y síntomas. La colectomía también puede ser una opción si se detectan cambios precancerosos durante una prueba para examinar el colon (colonoscopia).
  • Colitis ulcerosa. El médico puede recomendar una colectomía total si los medicamentos no te ayudan a controlar los signos y síntomas. La colectomía también puede ser una opción si se detectan cambios precancerosos durante una colonoscopia.
  • Diverticulitis. El médico puede recomendar una cirugía para extirpar la parte afectada del colon si la diverticulitis se repite o si presentas complicaciones de la diverticulitis.
  • Cirugía preventiva. Si tienes un riesgo muy alto de padecer cáncer de colon debido a la formación de múltiples pólipos de colon precancerosos, puedes optar por someterte a una colectomía total para evitar el cáncer en el futuro. La colectomía puede ser una opción para las personas con trastornos genéticos hereditarios que aumentan el riesgo de cáncer de colon, como la poliposis adenomatosa familiar o el síndrome de Lynch.

Analiza tus opciones de tratamiento con el médico. En algunas situaciones, puedes tener la posibilidad de elegir entre diversos tipos de colectomía. El médico puede analizar los beneficios y riesgos de cada uno.

Riesgos

La colectomía conlleva un riesgo grave de complicaciones. El riesgo de complicaciones se basa en la salud general, el tipo de colectomía al que te sometas y el enfoque que use el cirujano para realizar la operación.

Por lo general, las complicaciones de la colectomía pueden incluir:

  • Sangrado
  • Coágulos sanguíneos en las piernas (trombosis venosa profunda) y los pulmones (embolismo pulmonar)
  • Infección
  • Lesión en los órganos cerca del colon, como vejiga e intestino delgado
  • Desgarros en las suturas que reconectan las partes remanentes del sistema digestivo

Tendrás que quedarte en el hospital después de la colectomía para que el sistema digestivo se cure. El equipo de atención médica también te supervisará para detectar señales de complicaciones después de la cirugía. Podrías pasar desde unos pocos días hasta una semana en el hospital, de acuerdo con tu enfermedad y situación.

Cómo te preparas

Durante los días previos a tu cirugía de colon, es posible que el médico te pida lo siguiente:

  • Dejar de tomar determinados medicamentos. Debido a que ciertos medicamentos pueden aumentar el riesgo de complicaciones durante la cirugía, es posible que el médico te pida que dejes de tomarlos antes de la cirugía.
  • Hacer ayuno antes de la cirugía. Tu médico te dará instrucciones específicas. Es posible que te soliciten que dejes de comer y beber varias horas antes del día del procedimiento.
  • Beber una solución para limpiar el intestino. Es posible que el médico te recete una solución laxante para que mezcles con agua en casa. Bebe la solución durante un período de varias horas, de acuerdo con las indicaciones. La solución provoca diarrea para ayudarte a vaciar el colon. El médico también puede recomendar que te realices enemas.
  • Tomar antibióticos. En algunos casos, el médico puede recetarte antibióticos para eliminar las bacterias que se encuentran naturalmente en el colon y ayudar a prevenir infecciones.

No siempre es posible prepararse para una colectomía. Por ejemplo, si necesitas una colectomía de urgencia por una obstrucción o perforación en el intestino, tal vez no tengas tiempo para prepararte.

Planifica tu estancia hospitalaria

Pasarás al menos unos días en el hospital después de la colectomía, en función de tu situación. Haz arreglos para que alguien se ocupe de tus responsabilidades en casa y en el trabajo.

Piensa con anticipación qué querrías tener contigo durante tu recuperación en el hospital. Algunas de las cosas que puedes empacar son:

  • Una bata y pantuflas
  • Artículos de tocador, como cepillo de dientes, dentífrico y, si necesitas, artículos para afeitarte
  • Ropa cómoda para usar al volver a casa
  • Actividades para pasar el tiempo, como un libro, una revista, una computadora o juegos

Lo que puedes esperar

Durante la colectomía

El día de la cirugía, el equipo de atención médica te llevará a una sala de preparación. Te controlarán la presión arterial y la respiración. Es posible que te administren un antibiótico por vía intravenosa en el brazo.

A continuación, te llevarán a un quirófano y te colocarán sobre una mesa. Te administrarán anestesia general para provocarte un estado similar al sueño de modo que no estés consciente durante la operación.

El equipo quirúrgico procederá entonces con la colectomía. La cirugía de colon puede realizarse de dos maneras:

  • Colectomía abierta. En la cirugía abierta se hace una incisión más larga en el abdomen para acceder al colon. El cirujano usa las herramientas quirúrgicas para liberar el colon del tejido que lo rodea y corta una parte del colon o todo el colon.
  • Colectomía laparoscópica. En la colectomía laparoscópica, también llamada «colectomía mínimamente invasiva», se hacen varias incisiones pequeñas en el abdomen. El cirujano introduce una cámara de video diminuta a través de una incisión y determinadas herramientas quirúrgicas especiales a través de las demás incisiones.

    El cirujano observa una pantalla de video en el quirófano mientras se utilizan las herramientas para liberar al colon del tejido que lo rodea. A continuación, se saca el colon a través de una pequeña incisión en el abdomen. De este modo, el cirujano puede operar el colon fuera del cuerpo.

    Una vez que se realizan las reparaciones, el cirujano vuelve a colocar el colon a través de la incisión.

El tipo de operación que te realicen depende de tu situación y de la pericia del cirujano. La colectomía laparoscópica puede aliviar el dolor y reducir el tiempo de recuperación después de la cirugía. Pero no todas las personas son candidatas para este procedimiento. Además, en algunas situaciones, es posible que la operación comience como una colectomía laparoscópica, pero las circunstancias pueden exigir que el equipo quirúrgico la transforme en una colectomía abierta.

Una vez que se haya reparado o extraído el colon, el cirujano volverá a conectar el aparato digestivo para que el cuerpo pueda expulsar los residuos. Entre las opciones, se encuentran las siguientes:

  • Reincorporación de las partes restantes del colon. Es posible que el cirujano cosa entre sí las partes restantes del colon para crear lo que se llama una «anastomosis». De esta manera, las heces saldrán del cuerpo tal como lo hacían antes.
  • Conexión del intestino con una abertura creada en el abdomen. Es posible que el cirujano conecte el colon (colostomía) o el intestino delgado (ileostomía) a una abertura creada en el abdomen. Esto permite que los residuos salgan del cuerpo a través de la abertura (estoma).

    Es posible que debas usar una bolsa por fuera del estoma para recolectar las heces. Esto puede ser permanente o temporal.

  • Conexión del intestino delgado con el ano. Después de extraer el colon y el recto (proctocolectomía), el cirujano puede usar una parte del intestino delgado para crear un saco que se conecta al ano (anastomosis ileoanal). Esto permite que expulses los residuos con normalidad, aunque tal vez tengas varias evacuaciones intestinales líquidas todos los días.

    Como parte de este procedimiento, es posible que debas someterte a una ileostomía temporal.

El cirujano analizará las opciones contigo antes de la operación.

Después de la colectomía

Después de la cirugía, te llevarán a una habitación de recuperación para vigilarte mientras pasa el efecto de la anestesia. Luego, el equipo de atención médica te llevará a una habitación del hospital para que continúes con la recuperación.

Deberás permanecer en el hospital hasta que recuperes la función intestinal. Esto puede llevar un par de días o una semana.

Es posible que no puedas comer alimentos sólidos al principio. Puedes recibir alimentación líquida por vena, generalmente en el brazo, y luego pasar a beber líquidos claros. A medida que los intestinos se vayan recuperando, puedes eventualmente agregar alimentos sólidos.

Si la cirugía involucró una colostomía o ileostomía para sujetar el intestino por fuera del abdomen, te reunirás con una enfermera de estoma que te mostrará cómo cuidar el estoma. La enfermera explicará cómo cambiar la bolsa colectora de estoma que recolectará las heces.

Una vez que te vayas del hospital, prevé algunas semanas de recuperación en el hogar. Es posible que te sientas débil al principio, pero eventualmente recuperarás la fuerza. Pregúntale a tu médico cuándo podrás volver a la rutina normal.

Estudios clínicos

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June 26, 2019
References
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