Descripción general

La ecografía carotídea es un procedimiento seguro e indoloro que utiliza ondas sonoras para examinar el flujo sanguíneo por las arterias carótidas.

Las dos arterias carótidas se encuentran a los costados del cuello. Transportan sangre desde el corazón hasta el cerebro.

La ecografía carotídea analiza si las arterias carótidas están bloqueadas o estrechas, lo que puede aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Los resultados pueden ayudar al médico a determinar un tratamiento para disminuir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

Por qué se realiza

La ecografía carotidea se realiza para analizar si las arterias carótidas están estrechas, lo que aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

Las arterias carótidas generalmente se estrechan por una acumulación de placas, compuesta por grasas, colesterol, calcio y otras sustancias que circulan en el torrente sanguíneo. El diagnóstico y tratamiento tempranos de una arteria carótida estrecha puede disminuir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

El médico te recomendará que te hagas una ecografía carotidea si tienes accidentes isquémicos transitorios o ciertos tipos de accidentes cerebrovasculares. También podría recomendarte una ecografía carotidea si tienes afecciones médicas que aumentan el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, por ejemplo:

  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Antecedentes familiares de accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca
  • Accidente isquémico transitorio o accidente cerebrovascular reciente
  • Sonido anormal en las arterias carótidas (soplo), detectado por el médico con un estetoscopio
  • Enfermedad de las arterias coronarias

Para detectar vasos sanguíneos obstruidos o estrechos en otras áreas del cuerpo, es posible que tengas que realizarte otros análisis, entre ellos:

  • Ecografía abdominal. Puedes hacerte una ecografía abdominal para saber si tienes afecciones que afecten los vasos sanguíneos u órganos en el área abdominal.
  • Prueba de índice tobillo-brazo. Esta prueba mide y compara la presión arterial entre el tobillo y el brazo. Muestra la disminución u obstrucción del flujo sanguíneo hacia las piernas.
  • Prueba de esfuerzo cardíaco. Esta prueba muestra si el corazón funciona bien bajo estrés, por ejemplo, durante el ejercicio. Los resultados pueden indicar un flujo sanguíneo deficiente hacia el corazón.

El médico también puede pedir pruebas por imágenes para detectar enfermedad de las arterias coronarias.

Otros usos de la ecografía carotidea

El médico puede solicitar una ecografía carotidea para lo siguiente:

  • Evaluar el flujo sanguíneo a través de la arteria después de la cirugía para extraer placas (endarterectomía carotidea).
  • Evaluar la colocación y eficacia de un estent, un tubo de malla utilizado para mejorar el flujo sanguíneo a través de una arteria.
  • Ubicar una acumulación de sangre coagulada (hematoma) que podría impedir el flujo sanguíneo.
  • Detectar otras anomalías de la arteria carótida que puedan alterar el flujo sanguíneo.

Cómo prepararse

Para prepararte para la cita médica, puedes hacer lo siguiente:

  • Llama el día anterior al examen para confirma la hora y el lugar.
  • Usa una camisa cómoda sin cuello o con cuello abierto.
  • No uses collares ni aros colgantes.

A menos que el médico o el laboratorio radiológico proporcionen instrucciones especiales, no deberías tener que hacer ninguna otra preparación.

Lo que puedes esperar

Cómo funciona

Esta prueba la lleva a cabo un técnico (ecografista) con un pequeño dispositivo manual llamado transductor. El transductor emite ondas de sonido y registra el eco que producen las ondas al rebotar contra los tejidos, los órganos y las células sanguíneas.

Una computadora convierte el eco de las ondas de sonido en una imagen en tiempo real que se reproduce en un monitor. El radiólogo puede hacer una ecografía Doppler, que muestra la circulación de la sangre en las arterias. En la ecografía Doppler, se representa el ritmo de flujo sanguíneo en un gráfico.

Una ecografía carotidea generalmente lleva unos 30 minutos.

Durante el procedimiento

Lo más probable es que estés recostado boca arriba durante la ecografía. El técnico en ecografía (ecografista) puede acomodarte la cabeza para acceder mejor al costado del cuello.

El ecografista te aplicará un gel tibio en la piel sobre la zona de cada arteria carótida. Este gel ayuda a transmitir las ondas de la ecografía de un lado a otro. Luego presionará el transductor suavemente contra el costado del cuello.

No deberías sentir ninguna molestia durante el procedimiento. Si sientes molestias, avísale al ecografista.

Resultados

Un médico que se especializa en pruebas por imágenes (radiólogo) revisará los resultados de las pruebas y, luego, preparará un informe para el médico que solicitó la prueba. Este podría ser tu médico de atención primaria, un médico capacitado en enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos (cardiólogo), o un médico capacitado en enfermedades del cerebro y sistema nervioso (neurólogo).

El radiólogo también podría hablar de los resultados de la prueba contigo inmediatamente después del procedimiento.

El médico que solicitó la prueba te explicará el resultado de la ecografía carotidea y lo que implica para ti.

Si la prueba determina que estás en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, el médico podría recomendarte los siguientes tratamientos, de acuerdo con la gravedad de la obstrucción de las arterias:

  • Llevar una dieta saludable, que incluya frutas, vegetales y panes y cereales integrales, y limitar el consumo de grasas saturadas.
  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • Mantener un peso saludable.
  • No fumar y evitar el tabaquismo pasivo.
  • Tomar medicamentos para disminuir el colesterol en sangre y la presión arterial.
  • Tomar medicamentos para prevenir los coágulos sanguíneos.
  • Someterte a un procedimiento quirúrgico para extraer las placas de las arterias carótidas (endarterectomía carotidea).
  • Someterte a un procedimiento quirúrgico para abrir las arterias carótidas y darles sostén (angioplastia carotidea y colocación de estents).

Si el médico solicitó una ecografía carotidea como seguimiento de un procedimiento quirúrgico, él puede explicarte si el tratamiento está funcionando y si necesitarás tratamiento adicional o más exámenes de seguimiento.

Pruebas adicionales

Si los resultados no son claros, el médico podría solicitar pruebas por imágenes adicionales, por ejemplo:

  • Angiografía por tomografía computarizada. Una angiografía por tomografía computarizada usa una serie de rayos X para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos en el cuerpo. El médico podría inyectarte un tinte en una vena para resaltar las arterias carótidas.
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Una resonancia magnética usa un campo magnético y ondas radioeléctricas para producir imágenes detalladas de los tejidos blandos en el cuerpo. También se puede realizar una angiografía por resonancia magnética para ver mejor los vasos sanguíneos.
Dec. 02, 2020
  1. Carotid ultrasound. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/carotid-ultrasound. Accessed Oct. 24, 2018.
  2. Ultrasound - Carotid. RadiologyInfo.org. http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=us-carotid. Accessed Oct. 24, 2018.
  3. Carotid artery disease. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/carotid-artery-disease. Accessed Oct. 24, 2018.
  4. Ultrasound - Abdomen. RadiologyInfo.org. https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=abdominus. Accessed Oct. 24, 2018.
  5. Peripheral artery disease. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/peripheral-artery-disease. Accessed Oct. 24, 2018.
  6. Neurological diagnostic tests and procedures fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Neurological-Diagnostic-Tests-and-Procedures-Fact. Accessed Oct. 24, 2018.
  7. Furie KL. Evaluation of carotid artery stenosis. https://uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 24, 2018.
  8. MR angiography (MRA). RadiologyInfo.org. https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=angiomr. Accessed Oct. 24, 2018.
  9. Stress testing. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/stress-testing#. Accessed Oct. 24, 2018.