Descripción general

La rehabilitación cardíaca es un programa ambulatorio personalizado de ejercicios y educación. La rehabilitación cardíaca está diseñada para ayudarte a mejorar tu salud y a recuperarte de un ataque cardíaco, otros tipos de enfermedades del corazón o una cirugía para tratar una enfermedad cardíaca.

Por lo general, la rehabilitación cardíaca supone ejercicios de entrenamiento, apoyo emocional y educación sobre los cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, como seguir una dieta saludable para el corazón, mantener un peso saludable y dejar de fumar.

Los objetivos de la rehabilitación incluyen establecer un plan individualizado para ayudarte a recuperar la fuerza, prevenir que la enfermedad empeore, reducir el riesgo de tener problemas cardíacos futuros y mejorar tanto la salud como la calidad de vida.

Las investigaciones demostraron que los programas de rehabilitación cardíaca pueden reducir el riesgo de morir a causa de una enfermedad cardíaca y de padecer problemas cardíacos en el futuro. La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) y el American College of Cardiology (Colegio Estadounidense de Cardiología) recomiendan los programas de rehabilitación cardíaca.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

La rehabilitación cardíaca es una opción para aquellas personas con diferentes tipos de enfermedades del corazón. Tú puedes beneficiarte particularmente de la rehabilitación cardíaca si tu historia clínica incluye lo siguiente:

  • Ataque cardíaco
  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedad arterial periférica
  • Dolor en el pecho (angina de pecho)
  • Cardiomiopatía
  • Determinadas enfermedades cardíacas congénitas
  • Cirugía de bypass de la arteria coronaria
  • Angioplastia y stents
  • Trasplante de corazón o pulmón
  • Reparación o reemplazo de la válvula cardíaca
  • Hipertensión pulmonar

No permitas que tu edad impida que te unas a un programa de rehabilitación cardíaca. La rehabilitación cardíaca puede ser beneficiosa para personas de todas las edades.

Riesgos

La rehabilitación cardíaca no es adecuada para cualquier persona que haya tenido una enfermedad del corazón. Tu equipo de atención médica evaluará tu estado de salud mediante una revisión de tu historia clínica, una exploración física y una serie pruebas, para asegurarse de que estés preparado para empezar un programa de rehabilitación cardíaca.

En raras ocasiones, algunas personas sufren lesiones, como distensión muscular o esguinces, al hacer ejercicio como parte de la rehabilitación cardíaca. El equipo de atención médica te supervisará atentamente mientras haces ejercicio para disminuir este riesgo y te enseñará cómo evitar lesiones al hacer ejercicio por tu cuenta. También existe un pequeño riesgo de que se presenten complicaciones cardiovasculares.

Cómo prepararse

Si sufriste un ataque cardíaco o te sometiste a una cirugía del corazón, o si tienes otra enfermedad del corazón, consulta con el médico para unirte a un programa de rehabilitación cardíaca. Insurance y Medicare suelen cubrir los costos de rehabilitación cardíaca en los Estados Unidos. Verifica con tu compañía de seguros si te reembolsarán la rehabilitación cardíaca.

El médico y el equipo de tratamiento pueden trabajar contigo para establecer tus objetivos individuales cuando comiences la rehabilitación cardíaca. El equipo puede crear un programa de rehabilitación cardíaca personalizado para ti.

La rehabilitación cardíaca puede comenzar mientras aún estás en el hospital y continuar con programas controlados en una instalación ambulatoria hasta que los programas de mantenimiento en el hogar se puedan seguir de forma segura. Si sufriste un ataque cardíaco o te sometiste a un procedimiento de angioplastia y stents, la rehabilitación cardíaca podría comenzar a la semana de haber recibido el alta, aproximadamente. Sin embargo, si te sometiste a una cirugía cardíaca, la rehabilitación cardíaca podría comenzar un poco después de la cirugía.

Lo que puedes esperar

Durante la rehabilitación cardíaca

Las primeras etapas de la mayoría de los programas de rehabilitación cardíaca duran alrededor de tres meses, pero algunas personas pueden permanecer en los programas por más tiempo. En situaciones especiales, algunas personas pueden realizar un programa intensivo que puede durar entre una y dos semanas, varias horas por día. Durante la rehabilitación cardíaca, es probable que trabajes con un equipo de profesionales de salud que puede estar formado por cardiólogos; enfermeros instructores; especialistas en nutrición, en ejercicio y en salud mental; fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales.

La rehabilitación cardíaca comprende lo siguiente:

  • Evaluación médica. En general, el equipo de atención médica realiza una evaluación inicial para comprobar tus habilidades físicas, tus limitaciones médicas y otras enfermedades que puedas tener. La evaluación continua puede ayudar al equipo de atención médica a controlar tu progreso con el tiempo.

    Durante la evaluación, el equipo de atención médica puede examinar los factores de riesgo que tienes de presentar complicaciones cardíacas, especialmente, al realizar ejercicio. Esto puede ayudar al equipo a elaborar un programa de rehabilitación cardíaca que se adapte a tus necesidades particulares y asegurarse de que sea tanto seguro como eficaz para ti.

  • Actividad física. La rehabilitación cardíaca puede mejorar tu estado cardiovascular mediante la actividad física. Es probable que tu equipo de atención médica te sugiera realizar actividades de bajo impacto que presenten un riesgo menor de tener lesiones, como caminar, andar en bicicleta, remar y trotar, entre otras. En general, realizarás actividad física, por lo menos, tres veces por semana. Es probable que te enseñen técnicas adecuadas para hacer ejercicio, como realizar un precalentamiento y un enfriamiento.

    Es posible que también realices ejercicios de fortalecimiento muscular, como levantamiento de pesas u otros ejercicios de entrenamiento de resistencia, dos o tres veces por semana para mejorar tu estado muscular.

    No te preocupes si nunca antes has hecho ejercicio. Tu equipo de atención médica puede asegurarse de que el programa tenga un ritmo cómodo y sea seguro para ti.

  • Educación sobre el estilo de vida. En general, recibirás educación y apoyo para realizar cambios saludables en tu estilo de vida, como seguir una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio de forma regular, mantener un peso saludable y dejar fumar.

    El equipo de atención médica te puede proporcionar orientación sobre cómo controlar afecciones, como la presión arterial alta o la diabetes y el nivel de colesterol alto.

    Probablemente, tendrás oportunidades para hacer preguntas sobre cuestiones como la actividad sexual. También deberás continuar tomando los medicamentos que te haya recetado el médico.

  • Apoyo. Adaptarse a un problema grave de salud suele tomar tiempo. Puedes sentir depresión o ansiedad, perder el contacto con tu sistema de apoyo social o tener que dejar de trabajar durante varias semanas.

    Si te sientes deprimido, no lo ignores. La depresión puede hacer que tu programa de rehabilitación cardíaca se vuelva más difícil, y también puede afectar tus relaciones y otras áreas tanto de tu vida como de tu salud.

    El asesoramiento psicológico te puede ayudar a aprender maneras saludables de enfrentar la depresión y otros sentimientos. Tu médico también puede recomendarte medicamentos tales como antidepresivos. La terapia vocacional u ocupacional te puede enseñar nuevas habilidades para ayudarte a regresar al trabajo.

Si bien puede ser difícil comenzar un programa de rehabilitación cardíaca cuando no te sientes bien, te puedes beneficiar a largo plazo. La rehabilitación cardíaca puede guiarte a través del miedo y la ansiedad a medida que vuelves a un estilo de vida activo, con más motivación y energía, para hacer lo que disfrutas.

La rehabilitación cardíaca te puede ayudar a reconstruir tu vida, tanto física como emocionalmente. A medida que te vuelves más fuerte y aprendes a vivir con tu enfermedad, es probable que regreses a una rutina normal, junto con tu nueva dieta y hábitos de ejercicio.

Es importante que sepas que tus probabilidades de tener un programa de rehabilitación cardíaca exitoso dependen principalmente de ti. Cuanto más te dediques a seguir las recomendaciones del programa, te irá mejor.

Después de la rehabilitación cardíaca

Por lo general, después de que finalice el programa de rehabilitación cardíaca, deberás continuar con la dieta, el ejercicio y otros hábitos de vida saludables que hayas aprendido durante el resto de tu vida para mantener los beneficios vinculados con un corazón saludable. El objetivo es que, al final del programa, estés seguro de hacer ejercicio por tu cuenta y estés preparado para mantener un estilo de vida saludable.

Resultados

La rehabilitación cardíaca es un programa de mantenimiento a largo plazo, así que, por lo general, deberás continuar con los hábitos y seguir las habilidades que aprendiste en el programa por el resto de tu vida. Después de aproximadamente tres meses, es probable que hayas elaborado tu propia rutina de ejercicios en tu casa o en un gimnasio local.

También puedes continuar realizando ejercicios en un centro de rehabilitación cardíaca, un centro de acondicionamiento físico o un club. También puedes hacer ejercicios con amigos o familiares. Puedes permanecer bajo supervisión médica durante este tiempo, particularmente, si tienes problemas de salud especiales.

Es posible que continúe la educación sobre nutrición, estilo de vida y peso saludable, así como el asesoramiento psicológico. Para obtener los máximos beneficios de la rehabilitación cardíaca, asegúrate de que tus prácticas de ejercicio y estilo de vida se conviertan en hábitos de por vida.

A largo plazo, es posible que te ocurra lo siguiente:

  • Tengas más fuerza
  • Aprendas comportamientos saludables para el corazón, como hacer ejercicio de forma regular y seguir una dieta saludable para el corazón
  • Suprimas los malos hábitos, como fumar
  • Controles tu peso
  • Aprendas formas de controlar el estrés
  • Aprendas a afrontar la enfermedad cardíaca
  • Disminuyas el riesgo de padecer la enfermedad de las arterias coronarias y otras enfermedades del corazón

Uno de los beneficios más valiosos de la rehabilitación cardíaca es, con frecuencia, una mejoría general de la calidad de vida. Si cumples con el programa de rehabilitación cardíaca, es probable que termines el programa sintiéndote incluso mejor que antes de tener una enfermedad o cirugía cardíaca.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Rehabilitación cardíaca - atención en Mayo Clinic

Aug. 09, 2017
  1. Cardiac rehabilitation. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/rehab#. Accessed Feb. 8, 2017.
  2. What is cardiac rehab? American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/CardiacRehab/What-is-Cardiac-Rehabilitation_UCM_307049_Article.jsp. Accessed Feb. 8, 2017.
  3. Braun LT, et al. Cardiac rehabilitation programs. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 8, 2017.
  4. Wenger NK, et al. Cardiac rehabilitation: Indications, efficacy, and safety in patients with coronary heart disease. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 8, 2017.
  5. Anderson L, et al. Exercise-based cardiac rehabilitation for coronary heart disease. Cochrane Database of Systematic Reviews. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD001800.pub3/abstract. Accessed Feb. 20, 2017.
  6. Bonow RO, et al., eds. Exercise-based, comprehensive cardiac rehabilitation. In: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 20, 2017.
  7. Digital health tool helps cardiac rehab patients shed more pounds. American College of Cardiology. http://www.acc.org/about-acc/press-releases/2016/03/24/12/48/digital-health-tool-helps-cardiac-rehab-patients-shed-more-pounds?w_nav=S. Accessed Feb. 17, 2017.
  8. Brewer LC, et al. The use of virtual world-based cardiac rehabilitation to encourage healthy lifestyle choices among cardiac patients: Intervention development and pilot study protocol. JMIR Research Protocols. 2015;4:e39.
  9. Lopez-Jimenez F (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. March 1, 2017.