Descripción general

La endoscopia capsular es un procedimiento que utiliza una cámara inalámbrica diminuta para tomar fotografías del tracto digestivo. La cámara de la endoscopia capsular se encuentra en el interior de una cápsula del tamaño de una vitamina que debes tragar. A medida que la cápsula recorre el tracto digestivo, la cámara toma miles de fotografías que se trasmiten a un grabador que llevas en un cinturón alrededor de la cintura.

La endoscopia capsular ayuda a los médicos a ver dentro del intestino delgado, una zona a la que no se puede acceder con facilidad con una endoscopia más tradicional. En la endoscopia tradicional se pasa un tubo largo y flexible, equipado con una videocámara, a lo largo de la garganta o a través del recto.

La endoscopia capsular también se ha aprobado para la detección de pólipos en el colon en aquellas personas que no pueden someterse a una colonoscopia. Pero cómo y en qué personas se realizará eventualmente la endoscopia capsular todavía no se ha establecido porque existen mejores alternativas disponibles. A medida que la tecnología avanza, la endoscopia capsular del colon puede volverse más común.

La endoscopia capsular también se ha aprobado para evaluar el tubo muscular que conecta la boca y el estómago (el esófago) para detectar venas hinchadas y anormales (várices). Pocas veces se utiliza con este propósito porque no se ha obtenido suficiente experiencia y la endoscopia superior tradicional está ampliamente disponible.

Por qué se realiza

El médico podría recomendar un procedimiento de endoscopia capsular para lo siguiente:

  • Buscar la causa de sangrado intestinal. Si tienes sangrado inexplicable en el tracto digestivo, la endoscopia capsular puede ayudar a encontrar la causa.
  • Diagnosticar enfermedades inflamatorias de los intestinos, como la enfermedad de Crohn. La endoscopia capsular puede revelar áreas de inflamación en el intestino delgado.
  • Diagnosticar cáncer. A través de la endoscopia capsular, se pueden detectar tumores en el intestino delgado u otras partes del tracto digestivo.
  • Controlar la enfermedad celíaca. La endoscopia capsular se usa a veces para controlar esta reacción inmunitaria al consumo de gluten.
  • Detectar pólipos. Las personas con síndromes hereditarios que pueden generar pólipos en el intestino delgado podrían someterse ocasionalmente a una endoscopia capsular.
  • Realizar análisis de seguimiento después de radiografías u otras pruebas de diagnóstico por imágenes. Si los resultados de una prueba de diagnóstico por imágenes no son claros o concluyentes, el médico podría recomendar una endoscopia capsular para obtener más información.

Riesgos

La endoscopia capsular es un procedimiento seguro que tiene pocos riesgos. Sin embargo, es posible que la cápsula se atasque en el tracto digestivo en vez de salir del cuerpo en una deposición después de algunos días.

El riesgo, que es bajo, podría ser mayor en las personas que tienen una enfermedad, como un tumor o enfermedad de Crohn, o que se han sometido anteriormente a una cirugía en la zona, que causa un estrechamiento (constricción) del tracto digestivo. Si sientes dolor abdominal o corres riesgo de padecer un estrechamiento en el intestino, el médico probablemente realizará una tomografía computarizada para detectar un estrechamiento antes de realizar la endoscopia capsular. Incluso si el estudio de diagnóstico por imágenes es negativo, existe una pequeña posibilidad de que la cápsula se atasque.

Las últimas imágenes tomadas con la cápsula ayudan al médico a determinar cuándo la capsula llega al colon. La mayoría de las veces, la cápsula atraviesa el sistema digestivo con facilidad y es probable que sea eliminada en la materia fecal. Sin embargo, si el médico determina que la cápsula está atascada en el intestino delgado, pero no causa ningún síntoma, es posible que tengas que esperar más tiempo para que dicha cápsula salga de tu cuerpo.

Si no ves la cápsula en la materia fecal, el médico puede indicar una radiografía abdominal para asegurarse de que la has eliminado del cuerpo, pero esto generalmente no es necesario a menos que tengas síntomas. Una cápsula que causa signos y síntomas que indican una obstrucción intestinal se debe extirpar, ya sea mediante una cirugía o por medio de una endoscopia, según la zona donde la cápsula esté atascada.

Cómo prepararse

Para prepararte para una endoscopia capsular, el médico probablemente te pida que hagas lo siguiente:

  • No comer ni beber por al menos 12 horas antes del procedimiento. Esto permitirá que la cámara pueda tomar imágenes claras de tu tracto digestivo.
  • No tomar ciertos medicamentos o tomarlos más tarde. Para que los medicamentos no interfieran con la cámara, el médico podría pedirte que no tomes ciertos medicamentos antes del procedimiento. En ciertos casos, el médico podría pedirte que tomes tus medicamentos dos horas antes o después de tragar la cápsula que contiene la cámara.
  • Prepárate para tomar las cosas con calma ese día. En la mayoría de los casos, podrás continuar con tu vida normal cuando tragues la cápsula con la cámara. De todos modos, te pedirán que no hagas ejercicio extenuante y que no levantes objetos pesados. Consulta con el médico si puedes trabajar el día de la endoscopia capsular.

En algunos casos, el médico te pedirá que tomes un laxante antes de la endoscopia capsular para limpiar el intestino delgado. Se ha demostrado que esto mejora la calidad de las imágenes que toma la cámara de la cápsula.

Sigue las instrucciones del médico para prepararte para la endoscopia capsular. Si no lo haces, es posible que se deba reprogramar el examen.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento de endoscopia capsular

El día de la endoscopia capsular, el equipo para atención médica repasará los pasos del procedimiento contigo. Es posible que te pidan que te quites la camiseta para poder pegarte unos parches adhesivos en el abdomen. Cada parche contiene una antena con cables que se conectan a un grabador. Algunos dispositivos no requieren parches.

Usas el grabador en un cinturón especial alrededor de la cintura. La cámara envía imágenes a una antena en el abdomen, que envía los datos al grabador. El grabador recopila y almacena las imágenes.

Una vez que el grabador está conectado y preparado, tragas con agua la cápsula que contiene la cámara. Un recubrimiento resbaladizo hace que sea más fácil tragarla. Una vez que la tragues, no deberías sentirla.

Luego podrás continuar con tus tareas cotidianas. Puedes conducir y, tal vez, también puedas ir a trabajar, según el empleo que tengas. El médico puede recomendar algunas restricciones, por ejemplo, evitar las actividades extenuantes, como correr y saltar.

Después del procedimiento de endoscopia capsular

Espera dos horas después de tragar la cápsula para reanudar el consumo de líquidos transparentes. Después de cuatro horas, puedes comer un almuerzo liviano o un refrigerio, a menos que el médico te indique lo contrario.

El procedimiento de endoscopia capsular se completa después de ocho horas o cuando veas la cápsula que contiene la cámara en el inodoro después de defecar, lo que ocurra primero. Quítate los parches y el grabador del cuerpo, guárdalos en una bolsa y sigue las instrucciones del médico para devolver el equipo. Puedes tirar la cápsula que contiene la cámara por el inodoro.

Tu cuerpo podría expulsar la cápsula que contiene la cámara después de algunas horas o varios días. El aparato digestivo de cada persona es diferente. Si no ves la cápsula en el inodoro en un plazo de dos semanas, comunícate con el médico. El médico podría pedir una radiografía para ver si todavía tienes la cápsula en el cuerpo.

Resultados

La cámara utilizada en la cápsula endoscópica toma miles de imágenes a color a medida que pasa por el tracto digestivo. Las imágenes que se guardan en el grabador se transfieren a una computadora con un software especial que une las imágenes para crear un video. El médico mirará el video para detectar anomalías dentro del tracto digestivo.

Podría llevar entre algunos días y una semana o más recibir los resultados del procedimiento con cápsula endoscópica. Luego, el médico compartirá contigo los resultados.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Jan. 24, 2019
References
  1. Cave D, et al. Wireless video capsule endoscopy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 17, 2018.
  2. American Society for Gastrointestinal Endoscopy. Understanding capsule endoscopy. https://www.asge.org/home/for-patients/patient-information/understanding-capsule-endoscopy. Accessed Aug. 17, 2018.
  3. Feldman M, et al. Gastrointestinal bleeding. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 17, 2018.