Descripción general

Una ecografía abdominal se lleva a cabo para evaluar las estructuras del abdomen, incluida la aorta abdominal. Puede usarse para detectar varias afecciones. Muchas veces es el método de análisis elegido para la detección de un aneurisma de la aorta abdominal, una zona debilitada que protruye en la arteria que pasa por la parte central del abdomen y lleva sangre a la mitad inferior del cuerpo.

Se recomienda hacer una ecografía abdominal para detectar aneurismas de la aorta abdominal en hombres de entre 65 y 75 años que fuman o fueron fumadores de cigarrillos. No hay ninguna recomendación específica acerca de hacer una ecografía abdominal para la detección de aneurismas de la aorta abdominal en hombres que nunca han fumado, ni en las mujeres, a menos que el médico sospeche que puedes tener un aneurisma.

Por qué se realiza

El médico podría recomendarte que te hagas una ecografía abdominal si corres el riesgo de sufrir un aneurisma de la aorta abdominal. Se recomienda que los hombres de entre 65 y 75 años que han fumado como mínimo 100 cigarrillos en toda su vida se hagan una ecografía de la aorta abdominal una vez.

No se recomienda hacer un examen de rutina para la detección de aneurismas de la aorta abdominal en mujeres, y no queda claro si los hombres que nunca han fumado podrían beneficiarse de una ecografía abdominal para detectar aneurismas de la aorta abdominal.

Los factores de riesgo de sufrir un aneurisma de la aorta abdominal comprenden los siguientes:

  • Ser de sexo masculino
  • Tener 65 años o más
  • Ser de raza blanca
  • Antecedentes de aterosclerosis (engrosamiento de las paredes de las arterias)
  • Antecedentes familiares de aneurisma de la aorta abdominal
  • Tabaquismo
  • Presión arterial alta (presión sistólica de entre 140 y 159 milímetros de mercurio [mmHg] o presión diastólica de entre 90 y 99 mmHg)
  • Aneurisma en otra arteria
  • Obesidad

Riesgos

Abdominal ultrasound is a safe procedure that uses low-power sound waves. There are no known risks.

Cómo prepararse

Tienes que ayunar entre 8 y 12 horas antes de la ecografía abdominal. Los alimentos y líquidos en el estómago y la orina en la vejiga pueden hacer que le resulte difícil al técnico ecografista obtener una imagen clara de la aorta. Pregúntale al médico si puedes beber agua durante el ayuno y si debes continuar tomando los medicamentos.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Una ecografía típica es indolora y dura aproximadamente 30 minutos. Es posible que te pidan que uses una bata de hospital durante el procedimiento.

Por lo general, un técnico especializado (ecografista) realiza la ecografía abdominal. Durante el estudio, estarás recostado boca arriba sobre una camilla de exploración y te aplicarán una pequeña cantidad de un gel tibio en el abdomen. El gel ayuda a eliminar la formación de bolsas de aire entre la piel y el instrumento, llamado transductor, que el técnico utiliza para observar la aorta.

El ecografista presiona el transductor contra la piel del abdomen, desplazándolo de un lugar a otro. El transductor envía imágenes a una pantalla de computadora que son monitoreadas por el técnico. El técnico controla el flujo sanguíneo a través de la aorta para verificar la presencia de un aneurisma.

Después del procedimiento

Después de la ecografía abdominal, el médico te comunicará los resultados en una consulta posterior. Por lo general, si no se encuentra un aneurisma ni ningún otro problema, el médico no te recomendará otros análisis de detección. Si se encuentra un aneurisma o algún otro problema, el médico te comentará sobre la necesidad de otros análisis y cuáles son tus opciones de tratamiento.

During the procedure

A trained technician (sonographer) usually performs the abdominal ultrasound. The technician applies a small amount of warm gel to your abdomen. The gel works with the ultrasound device, called a transducer, to provide better images.

The sonographer gently presses the transducer against your stomach area, moving it back and forth. The device sends signals to a computer, which creates images that show how blood flows through the structures in your abdomen.

A typical ultrasound exam takes about 30 minutes to complete. It's usually painless. However, you may have some temporary discomfort if the technician presses on an area that is sore or tender.

After the procedure

You should be able to return to normal activities immediately after an abdominal ultrasound.

Resultados

El médico observa las imágenes de la ecografía para comprobar si tienes un aneurisma de aorta abdominal. Si es así, podrá recomendarte una de estas opciones:

  • Conducta expectante. Si el aneurisma es más pequeño que aproximadamente 2 pulgadas (5 cm) de diámetro, puede que el médico no crea que es lo suficientemente grave como para necesitar cirugía en ese momento. Si este es el caso, el médico podrá controlar el trastorno con ecografías u otras pruebas de diagnóstico por imágenes, por lo general cada 6 a 12 meses.
  • Reparación abierta de aneurismas. Si el aneurisma es lo suficientemente grave como para exigir cirugía, el médico puede recomendarte una reparación abierta del aneurisma. En este procedimiento, el médico abre el abdomen, extirpa la parte de la aorta abdominal que tenga el aneurisma y la reemplaza por un injerto similar a un tubo.
  • Injerto de estent endovascular. Este procedimiento refuerza la parte debilitada de la aorta abdominal con un injerto similar al que se utiliza en la reparación abierta de aneurismas.

    En este procedimiento menos invasivo, los médicos conectan un injerto sintético al extremo de una sonda delgada (catéter) que se inserta a través de una arteria en la pierna y se lleva hasta la aorta. El injerto (un tubo de material entretejido cubierto con un soporte de malla metálica) se coloca en el lugar del aneurisma y se sujeta allí con pequeños ganchos o pasadores. El injerto soporta la parte debilitada de la aorta para impedir que se rompa.

    El tiempo de recuperación de las personas que se someten a una cirugía endovascular es, generalmente, más corto que el de las personas que se someten a una cirugía abierta. Sin embargo, las citas médicas de seguimiento son más frecuentes porque los injertos endovasculares pueden tener filtraciones. Deberás realizarte exploraciones por imágenes de seguimiento regulares para asegurar que el injerto no presente filtraciones. Los índices de supervivencia a largo plazo son similares tanto para la cirugía endovascular como para la cirugía abierta.

June 13, 2018
References
  1. Mohler ER. Screening for abdominal aortic aneurysm. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 13, 2015.
  2. Abdominal aortic aneurysm. Society for Vascular Surgery. http://www.vascularweb.org/vascularhealth/Pages/abdominal-aortic-aneurysm.aspx. Accessed July 13, 2015.
  3. ACR-AIUM-SPR-SRU practice parameter for the performance of an ultrasound examination of the abdomen and/or retroperitoneum. The American College of Radiology. http://www.acr.org/Quality-Safety/Standards-Guidelines/Practice-Guidelines-by-Modality/Ultrasound. Accessed July 13, 2015.
  4. Ultrasound — Abdomen. Radiological Society of North America and American College of Radiology. http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=abdominus. Accessed July 13, 2015.
  5. Screening for abdominal aortic aneurysm: Recommendation statement. U.S. Preventive Services Task Force. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/abdominal-aortic-aneurysm-screening. Accessed July 13, 2015.
  6. Jim J, et al. Management of symptomatic (nonruptured) and ruptured abdominal aortic aneurysm. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 15, 2015.
  7. Dalman RL, et al. Management of asymptomatic abdominal aortic aneurysm. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 30, 2015.
  8. Aortic aneurysms. The Society of Thoracic Surgeons. http://www.sts.org/patient-information/aneurysm-surgery/aortic-aneurysms. Accessed July 30, 2015.
  9. Chaer RA. Endovascular repair of abdominal aortic aneurysm. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 30, 2015.