Descripción general

La candidosis vaginal es una infección micótica que causa irritación, flujo y picazón intensa en la vagina y la vulva, los tejidos de la abertura vaginal. Es un tipo de vaginitis, o inflamación de la vagina.

La candidosis vaginal (también llamada «candidiasis vaginal») afecta a 3 de cada 4 mujeres en algún momento de su vida. Muchas mujeres experimentan al menos dos episodios.

Aunque la candidosis vaginal no se considera una infección de transmisión sexual, puedes transmitir el hongo por el contacto de la boca y los genitales. Los medicamentos pueden tratar con efectividad la candidosis vaginal. Si tienes candidosis vaginales recurrentes (cuatro o más en un año), quizás necesites un tratamiento más prolongado y un plan de mantenimiento.

Síntomas

Los síntomas de la candidosis vaginal pueden ser de leves a moderados y comprender:

  • Picazón e irritación de la vagina y los tejidos de la abertura vaginal (vulva)
  • Sensación de ardor, especialmente durante las relaciones sexuales o al orinar
  • Enrojecimiento e hinchazón de la vulva
  • Dolor e inflamación vaginales
  • Sarpullido vaginal
  • Secreción vaginal acuosa
  • Secreción vaginal espesa, blanca y sin olor, con aspecto similar al requesón

Candidosis vaginal complicada

Podrías tener candidosis vaginal complicada si:

  • Tienes síntomas graves, como enrojecimiento extendido, hinchazón y picazón que producen desgarros o grietas (fisuras) o úlceras
  • Tienes cuatro o más candidosis vaginales en un año
  • La infección es causada por un tipo de cándida que no es Candida albicans
  • Estás embarazada
  • Tienes diabetes no controlada
  • Tu sistema inmunitario está debilitado debido a ciertos medicamentos o trastornos, como infección por VIH

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico en los siguientes casos:

  • Esta es la primera vez que tienes síntomas de candidosis vaginal
  • No estás segura de si tienes candidosis vaginal
  • Los síntomas no desparecen después de un tratamiento con óvulos o cremas vaginales antifúngicas de venta libre
  • Se han manifestado otros síntomas

Causas

El hongo cándida causa candidosis vaginal. La vagina naturalmente contiene una combinación equilibrada de levaduras, como la cándida, y de bacterias. Las bacterias Lactobacillus producen ácido, lo que previene el crecimiento excesivo de levaduras. Este equilibrio puede verse alterado y llevar a una candidosis vaginal. Demasiada levadura en la vagina genera picazón y ardor vaginal y otros signos y síntomas clásicos de la candidosis vaginal.

El crecimiento excesivo de levadura puede deberse a lo siguiente:

  • Uso de antibióticos, lo cual disminuye las bacterias Lactobacillus de la vagina y cambia el pH de la vagina
  • Embarazo
  • La diabetes no controlada
  • Sistema inmunitario alterado
  • Tomar anticonceptivos orales o terapia hormonal, que eleva los niveles de estrógenos

El tipo de hongo más frecuente que causa candidosis vaginal se denomina «Candida albicans». A veces, se puede deber a otros tipos de hongos cándida. Los tratamientos frecuentes generalmente curan la infección provocada por Candida albicans. La candidosis vaginal provocada por otros tipos de hongo cándida puede ser más difícil de tratar y puede requerir terapias más agresivas.

La candidosis vaginal puede ocurrir después de ciertas actividades sexuales, en especial por el contacto sexual oral-genital. Sin embargo, la candidosis vaginal no se considera una enfermedad de transmisión sexual. Incluso las mujeres que no son sexualmente activas pueden contraer candidosis vaginal.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que aumentan el riesgo de contraer candidosis vaginal son los siguientes:

  • Uso de antibióticos. La candidosis vaginal es frecuente en mujeres que toman antibióticos. Los antibióticos de amplio espectro, que eliminan una serie de bacterias, también eliminan las bacterias de la vagina, lo que produce una proliferación excesiva de los organismos que producen la candidosis.
  • Aumento de los niveles de estrógeno. La candidosis vaginal es más frecuente en las mujeres que tienen un nivel más alto de estrógeno. Esto puede suceder en las mujeres que están embarazadas, o en las mujeres que toman píldoras anticonceptivas con altas dosis de estrógeno o que siguen una terapia hormonal con estrógeno.
  • Diabetes no controlada. Las mujeres que padecen diabetes y tienen un nivel de azúcar en sangre no controlado suficientemente tienen un mayor riesgo de contraer candidosis vaginal que las mujeres con diabetes bien controlada.
  • Sistema inmunitario alterado. Las mujeres con un sistema inmunitario disminuido —debido a una terapia con corticoesteroides o a una infección por el virus de la inmunodeficiencia humana— son más propensas a contraer candidosis vaginal.
  • Actividad sexual. Aunque la candidosis vaginal no se considera una infección de transmisión sexual, el contacto sexual puede propagar el hongo cándida.

Prevención

Para reducir el riesgo de candidosis vaginal:

  • Usa ropa interior de algodón y polleras o pantalones sueltos.
  • Evita usar ropa interior o pantimedias ajustadas.
  • Cámbiate de inmediato la ropa mojada, como trajes de baño o ropa para hacer ejercicio.
  • Evita usar jacuzzis o tomar duchas muy calientes.
  • Evita el uso innecesario de antibióticos, como por ejemplo para los resfríos u otras infecciones virales.
Sept. 18, 2015
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