Descripción general

Los ojos secos son una afección frecuente que aparece cuando las lágrimas no pueden lubricar los ojos de forma adecuada. Las lágrimas pueden ser insuficientes por varias razones. Por ejemplo, puedes tener ojos rojos si no produces suficientes lágrimas o si produces lágrimas de baja calidad.

Tener ojos secos es molesto. Si tienes ojos secos, es posible que te ardan o que te piquen. Es posible que tengas ojos secos en determinadas situaciones, como en un avión, en una habitación con aire acondicionado, mientras andas en bicicleta o después de mirar la pantalla de la computadora durante algunas horas.

Los tratamientos de los ojos secos pueden ayudarte a que te sientas más cómodo. Estos tratamientos pueden comprender cambios en el estilo de vida y gotas para los ojos. Es probable que tengas que tomar estas medidas de forma indefinida para controlar los síntomas de los ojos secos.

Síntomas

Algunos signos y síntomas que generalmente afectan a ambos ojos pueden ser:

  • Sensación de hormigueo, ardor o picazón en los ojos
  • Mucosidad fibrosa adentro o alrededor de los ojos
  • Sensibilidad a la luz
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Sensación de tener algo en los ojos
  • Dificultad para usar lentes de contacto
  • Dificultad para conducir de noche
  • Ojos llorosos, que es la respuesta del cuerpo a la irritación por ojos secos
  • Visión borrosa o fatiga ocular

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si tienes signos y síntomas prolongados de ojos secos, entre ellos, ojos rojos, irritados, cansados o doloridos. El médico puede tomar diversas medidas para determinar qué afección tienes en los ojos o puede derivarte a un especialista.

Causas

Los ojos secos son provocados por una falta de lágrimas adecuadas. Las lágrimas son una mezcla compleja de agua, lípidos y mucosidad. Esta mezcla hace que la superficie de los ojos sea fluida y transparente, y ayuda a proteger los ojos contra infecciones.

Para algunas personas, la causa de los ojos secos es una menor producción de lágrimas. Para otras, es una evaporación más rápida de las lágrimas y un desequilibrio en la formación de lágrimas.

Menor producción de lágrimas

Los ojos secos pueden aparecer cuando no tienes la capacidad de producir suficientes lágrimas. El término médico para esta enfermedad es «queratoconjuntivitis seca». Algunas causas frecuentes de una menor producción de lágrimas son:

  • Envejecimiento
  • Ciertas enfermedades, como la diabetes, la artritis reumatoide, el lupus, la esclerodermia, el síndrome de Sjögren, trastornos de tiroides y falta de vitamina A
  • Ciertos medicamentos, como los antihistamínicos, los descongestionantes, la terapia de reemplazo hormonal, los antidepresivos y los medicamentos para tratar la presión arterial alta, el acné, la enfermedad de Parkinson y los anticonceptivos
  • Cirugía de ojos con láser, aunque los síntomas de los ojos secos relacionados con este procedimiento generalmente son temporales
  • Daño de la glándula lagrimal por inflamación o radiación

Evaporación más rápida de las lágrimas

Algunas causas frecuentes de la evaporación más rápida de las lágrimas son:

  • Viento, humo o aire seco
  • Pestañar con menos frecuencia, lo cual suele ocurrir cuando estás concentrado, por ejemplo, mientras lees, conduces o trabajas con una computadora
  • Problemas de los párpados, como la eversión del párpado (ectropión) y la inversión del párpado (entropión)

Desequilibrio en la composición de las lágrimas

La película lagrimal tiene tres capas básicas: lípidos, agua y mucosidad. Si hay problemas con alguna de estas tres capas, se pueden secar los ojos. Por ejemplo, es posible que estén obstruidas las pequeñas glándulas que se encuentran en el borde del párpado (glándulas de Meibomio) y que producen la película lipídica. Es más frecuente que las personas que padecen inflamación a lo largo del borde de los párpados (blefaritis), rosácea u otros trastornos de la piel tengan las glándulas de Meibomio obstruidas.

Factores de riesgo

Algunos factores que te hacen más propenso a tener ojos secos son:

  • Tener más de 50 años de edad. La producción de lágrimas suele disminuir con la edad. Los ojos secos son más frecuentes en personas mayores de 50 años.
  • Ser mujer. La falta de lágrimas es más frecuente en las mujeres, especialmente si sufren cambios hormonales debido al embarazo, si usan píldoras anticonceptivas o si atraviesan la menopausia.
  • Consumir una dieta con bajo contenido de vitamina A, que se encuentra en el hígado, las zanahorias y el brócoli, o con bajo contenido de ácidos grasos omega-3, que se encuentran en el pescado, las nueces y los aceites vegetales
  • Usar lentes de contacto

Complicaciones

Las personas que tienen ojos secos podrían presentar las siguientes complicaciones:

  • Infecciones oculares. Las lágrimas protegen la superficie de los ojos contra infecciones. Sin lágrimas suficientes, es posible que corras un mayor riesgo de sufrir una infección ocular.
  • Daño en la superficie de los ojos. Si no se tratan los casos graves de ojos secos, se puede sufrir inflamación ocular, abrasión de la superficie de la córnea, úlcera corneal y problemas de la visión.
  • Disminución de la calidad de vida. Los ojos secos pueden dificultar las actividades diarias, como la lectura.

Prevención

Si tienes ojos secos, presta atención a cuáles son las situaciones que es más probable que causen los síntomas. Luego busca maneras de evitar estas situaciones a fin de prevenir los síntomas de los ojos secos. Por ejemplo:

  • Evita que el aire sople en tus ojos. No apuntes a los ojos secadores de pelo, calentadores de automóviles, aires acondicionados ni ventiladores.
  • Humedece el aire. En invierno, se puede usar un humidificador para humedecer el aire seco del interior.
  • Considera usar gafas de sol envolventes u otra protección ocular. Se pueden agregar protectores de seguridad en la parte superior y lateral de las gafas para bloquear el viento y el aire seco. Pregunta por los protectores donde compras las gafas.
  • Descansa los ojos durante tareas largas. Si lees o haces otra tarea que requiere concentración visual, descansa los ojos periódicamente. Cierra los ojos durante unos minutos. O pestañea varias veces durante unos segundos para esparcir las lágrimas en forma pareja por los ojos.
  • Ten en cuenta el ambiente. El aire a alturas elevadas, en zonas desérticas y en aviones puede ser extremadamente seco. Si pasas tiempo en esos lugares, puede ser útil cerrar los ojos con frecuencia durante unos minutos para minimizar la evaporación de las lágrimas.
  • Coloca la pantalla de la computadora por debajo del nivel de los ojos. Si la pantalla de la computadora está sobre el nivel de los ojos, deberás abrir más los ojos para ver la pantalla. Coloca la pantalla de la computadora por debajo del nivel de los ojos para que no tengas que abrir tanto los ojos. De esta manera, es más lenta la evaporación de las lágrimas entre parpadeos.
  • Deja de fumar y evita el humo. Si fumas, pídele al médico que te ayude a crear una estrategia para dejar de fumar que sea adecuada para ti. Si no fumas, aléjate de las personas que lo hacen. El humo puede empeorar los síntomas de los ojos secos.
  • Usa lágrimas artificiales periódicamente. Si padeces ojos secos crónicos, usa gotas incluso cuando sientas que los ojos están bien para mantenerlos lubricados.
July 24, 2015
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