Descripción general

El coma es un estado de inconsciencia prolongado que puede ser causado por diferentes problemas: lesión traumática en la cabeza, accidente cerebrovascular, tumor cerebral, intoxicación por droga o alcohol, o incluso una enfermedad de fondo, como diabetes o una infección.

El coma es una emergencia médica. Es necesario actuar rápido para preservar la vida y la función cerebral. Por lo general, los médicos ordenan una batería de análisis de sangre y una tomografía computarizada del cerebro para intentar determinar qué está causando el coma para que se pueda iniciar el tratamiento adecuado.

El coma rara vez dura más de varias semanas. Las personas que quedan inconscientes durante un período más largo pueden pasar a un estado vegetativo persistente.

Según la causa del coma, las personas que están en estado vegetativo persistente durante más de un año tienen muy pocas posibilidades de despertar.

Síntomas

Los signos y síntomas del coma generalmente son los siguientes:

  • Ojos cerrados
  • Reflejos del tronco encefálico debilitados, como que las pupilas no respondan a la luz
  • Las extremidades no responden, salvo los movimientos reflejos
  • La persona no responde a los estímulos dolorosos, salvo los movimientos reflejos
  • Respiración irregular

Cuándo consultar al médico

El coma es una emergencia médica. Busca atención médica inmediata.

Causas

Muchos tipos de problemas pueden provocar un coma. Algunos ejemplos son:

  • Lesiones cerebrales traumáticas. Las lesiones cerebrales traumáticas, a menudo causadas por accidentes de tránsito o actos de violencia, son causas frecuentes de coma.
  • Accidente cerebrovascular. La irrigación disminuida o interrumpida de sangre al cerebro (accidente cerebrovascular), que puede ser causada por arterias bloqueadas o el estallido de un vaso sanguíneo, puede provocar un coma.
  • Tumores. Los tumores en el cerebro o en el tronco encefálico pueden producir un coma.
  • Diabetes. En las personas con diabetes, el aumento muy alto (hiperglucemia) o la disminución muy baja (hipoglucemia) de los niveles de azúcar en sangre pueden provocar un coma.
  • Falta de oxígeno. Las personas rescatadas de un ahogamiento o aquellas a las que se las resucitado después de un ataque cardíaco pueden no despertar debido a la falta de oxígeno en el cerebro.
  • Infecciones. Las infecciones como la encefalitis o la meningitis causan hinchazón (inflamación) del cerebro, la médula espinal o los tejidos que rodean el cerebro. Los casos graves de estas infecciones pueden provocar daño cerebral o un coma.
  • Convulsiones. Las convulsiones continuas pueden provocar un coma.
  • Toxinas. La exposición a toxinas, como monóxido de carbono o plomo, pueden causar daño cerebral y un coma.
  • Drogas y alcohol. Las sobredosis con drogas o alcohol pueden provocar un coma.

Complicaciones

Si bien muchas personas se recuperan gradualmente de un coma, otras pasan a un estado vegetativo o mueren. Algunas personas que se recuperan de un coma pueden tener discapacidades importantes o menores.

Pueden aparecer complicaciones durante un coma, entre ellas, úlceras de decúbito, infecciones de la vejiga, coágulos sanguíneos en las piernas y otros problemas.

Aug. 14, 2015
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