¿Está bien que tome vitaminas prenatales si no estoy embarazada ni tengo planes de quedarme embarazada?

Respuesta de Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Puede que sientas la tentación de tomar vitaminas prenatales debido a afirmaciones no comprobadas de que promueven un cabello más grueso y uñas más fuertes. Sin embargo, si no estás embarazada y no planeas quedar embarazada, los niveles altos de ciertos nutrientes durante un período prolongado pueden ser más dañinos que útiles.

Las vitaminas prenatales están formuladas específicamente para mujeres que están embarazadas o que intentan quedar embarazadas y para mujeres que están amamantando, con especial énfasis en lo siguiente:

  • Ácido fólico. Para reducir el riesgo de tener un hijo con defectos del tubo neural, se recomienda que las mujeres que están tratando de quedar embarazadas obtengan de 400 a 800 microgramos (mcg) de folato o ácido fólico al día a través de la alimentación y los suplementos. Otros adultos sanos, tanto hombres como mujeres, solo necesitan 400 mcg al día. Si bien es poco común, consumir demasiado ácido fólico al tomar suplementos puede enmascarar los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 y retrasar el diagnóstico y el tratamiento.
  • Hierro. Durante el embarazo, la ingesta recomendada de hierro es de 27 miligramos (mg) al día. Las mujeres de entre 19 y 50 años que no están embarazadas necesitan solo 18 mg al día, y las mujeres de 51 años o más y todos los hombres adultos necesitan solo 8 mg al día. Consumir demasiado hierro puede ser tóxico, porque se puede acumular en el cuerpo y causar estreñimiento, náuseas, vómitos, diarrea y, en casos severos, posiblemente la muerte.
  • Calcio. Las embarazadas en edad adulta y los hombres y mujeres sanos de 19 a 50 años necesitan 1000 mg al día. Los hombres y las mujeres de 51 años o más necesitan 1000 mg y 1200 mg al día, respectivamente. Debido a que las vitaminas prenatales están destinadas a complementar el calcio que proviene de la alimentación, generalmente contienen solamente de 200 a 300 mg de calcio. Si dependes de las vitaminas prenatales para satisfacer tus necesidades de calcio, es probable que no obtengas lo suficiente, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis y otros problemas de salud.

Por lo general, si tienes una alimentación equilibrada y sana, no es necesario tomar multivitamínicos de ningún tipo.

Aug. 27, 2020